Jeff Beck, virtuoso guitarrista de rock, morre aos 78 anos

Jeff Beck, o virtuoso da guitarra britânica que ganhou destaque na década de 1960 como membro dos Yardbirds e depois seguiu para uma carreira aventureira como artista solo, morreu em 10 de janeiro. Ele tinha 78 anos.

Uma declaração em seu site disse que o Sr. Beck morreu “depois de contrair repentinamente meningite bacteriana”. Detalhes adicionais não estavam imediatamente disponíveis.

Amplamente considerado um dos maiores guitarristas da história, o Sr. Beck era um mestre instrumentista, alternando perfeitamente entre os gêneros enquanto gravava álbuns que incorporavam hard rock, heavy metal, jazz fusion, blues, funk e música eletrônica. Tocando uma Fender Stratocaster com os amplificadores virados para cima, ele ajudou a liberar novas possibilidades sonoras com a guitarra, junto com contemporâneos como Eric Clapton, Jimi Hendrix e seu amigo Jimmy Page.

“Eu não me importo com as regras”, ele disse uma vez. “Na verdade, se eu não quebrar as regras pelo menos 10 vezes em cada música, não estou fazendo meu trabalho direito.”

Durante seu breve mandato com os Yardbirds, o Sr. Beck ajudou a ser pioneiro no uso de feedback e distorção, desenvolvendo um novo som robusto que inspirou sucessos como “Heart Full of Soul”, “Shapes of Things” e “Over Under Sideways Down .” Mais tarde, ele formou o Jeff Beck Group, um grupo rotativo de músicos que inicialmente incluía o cantor Rod Stewart e o baixista e guitarrista Ronnie Wood. Essa formação foi apresentada em sua estreia solo em 1968, “Truth”, que alcançou a 15ª posição nos Estados Unidos e exibiu seu estilo de tocar influenciado pelo blues, principalmente em um cover psicodélico de “I Ain’t Superstitious” de Willie Dixon.

“A cada intervalo, o tom wah-wah aquoso de Beck faz seu instrumento soar como se estivesse falando – Chicago blues atualizado para a era da bad trip”, escreveu a Rolling Stone mais tarde, incluindo a música em sua lista das 100 melhores faixas de guitarra.

O Sr. Beck parecia concordar com essa avaliação, uma vez dizendo à revista: “Isso é tudo para mim, tentar explorar o blues ao máximo, realmente. Está no sangue.”

O Sr. Beck recebeu oito prêmios Grammy e foi duas vezes indicado para o Hall da Fama do Rock & Roll, primeiro como membro dos Yardbirds em 1992 e depois como artista solo em 2009. Mas sua posição como músico brilhante e inventivo foi um tanto ofuscada por sua reputação de egoísta temperamental, um líder de banda que lutou repetidamente para manter suas bandas unidas. “Meu problema é que não sou muito profissional”, disse ele. “Fico entediado muito rapidamente, depois fico irritado.”

Depois de colaborar com Stewart, o Sr. Beck trabalhou com cantores tão variados quanto Macy Gray, Buddy Guy, Wynonna Judd, Cyndi Lauper e Luciano Pavarotti. Ele também gravou álbuns predominantemente instrumentais como “Blow by Blow” (1975), que alcançou a quarta posição na parada da Billboard, e se juntou a supergrupos como Beck, Bogert & Appice, um power trio que apresentava o baixista Tim Bogert e o baterista Carmine Appice. Na década de 1980, ele tocou com os Honeydrippers, um grupo de rock que incluía Page e seu ex-colega de Led Zeppelin, Robert Plant.

Beck continuou a fazer música, em parceria com o ator e músico Johnny Depp no ​​ano passado para gravar o álbum de estúdio “18”. Mas ele também saiu dos holofotes ao evitar entrevistas e recusar patrocínios corporativos, valorizando sua privacidade e evitando distrações. Quando os criadores do videogame “Guitar Hero” pediram que ele fosse um avatar em seu mundo musical, ele se desinteressou, dizendo ao New York Times em 2010: “Quem quer estar em um jogo infantil, como uma loja de brinquedos?”

Ainda assim, mesmo quando ele desapareceu de vista, seus fãs e colegas nunca duvidaram de sua grandeza. “Jeff Beck é o melhor guitarrista do planeta”, disse o guitarrista do Aerosmith, Joe Perry, ao Times. “Ele é cabeça, mãos e pés acima de todos nós, com o tipo de talento que aparece apenas uma vez a cada geração ou duas.”

Geoffrey Arnold Beck nasceu em Wallington, nos subúrbios ao sul de Londres, em 24 de junho de 1944. Aos 6 anos, ouviu o guitarrista Les Paul tocar “How High the Moon” no rádio e pediu à mãe que lhe dissesse o nome de o instrumento. “Isso é para mim”, disse ele em resposta.

O Sr. Beck aprendeu com um violão emprestado e fez tentativas toscas quando adolescente para criar o seu próprio, uma vez tentando juntar caixas de charutos para formar um corpo. Na Wimbledon School of Art, agora parte da University of the Arts London, ele tocou em bandas de R&B e rock, refinando sua técnica enquanto experimentava gêneros.

Sua chance veio por meio de outro jovem músico na cena londrina, Page, que recusou uma oferta para se juntar aos Yardbirds como substituto de Clapton, recomendando o Sr. Beck. Mr. Beck passou a se apresentar em seu único álbum de estúdio no Reino Unido, que ficou conhecido como “Roger the Engineer” (1966). Ele durou apenas 20 meses com a banda antes de passar a trabalhar como artista solo, enquanto lutava para traduzir suas ideias em música.

“Todo mundo pensa na década de 1960 como algo que realmente não era”, disse ele. “Foi o período de frustração da minha vida. O equipamento eletrônico simplesmente não estava à altura dos sons que eu tinha na minha cabeça.”

Seu talento e personalidade eram tais que os membros do Pink Floyd consideraram convidar Beck para se juntar à banda, de acordo com o livro de memórias do baterista Nick Mason de 2004, “Inside Out”, mas “nenhum de nós teve coragem de pedir”.

Os sobreviventes incluem sua esposa, Sandra Cash, com quem se casou em 2005.

Emily Langer contribuiu para este relatório.

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