Inglaterra x EUA: USMNT enfrenta a Inglaterra em encontro potencialmente decisivo para a Copa do Mundo



CNN

Depois de um frustrante empate em 1 a 1 contra o País de Gales, esta Copa do Mundo não vai ficar mais fácil para a Seleção Masculina dos Estados Unidos (USMNT).

Um desempenho promissor no primeiro tempo e um gol certeiro de Timothy Weah foram anulados por um pênalti tardio de Gareth Bale na segunda-feira, quando a jovem equipe do USMNT teve a vitória negada no início de sua campanha no Catar.

Em seguida vem a Inglaterra, favorita para liderar o Grupo B, tendo goleado o Irã por 6 a 2 no início desta semana – um sinal sinistro para o País de Gales e o USMNT em suas tentativas de se classificar para a fase eliminatória.

Mas vença ou empate contra a Inglaterra e o técnico dos Estados Unidos, Gregg Berhalter, saberá que uma vaga na próxima rodada pode estar ao alcance de seu time com o jogo contra o Irã pela frente.

Será o maior teste que a chamada “Geração de Ouro” do USMNT enfrentou sob o comando de Berhalter e, potencialmente, um jogo que definiria uma era para um time que lutou pela forma durante as rodadas de qualificação.

“Sabemos quanta qualidade a Inglaterra vai ter. Mas, novamente, achamos que nos equiparamos bem contra eles”, disse o capitão dos Estados Unidos, Tyler Adams, no início desta semana, de acordo com a ESPN.

“Temos uma equipe atlética. Achamos que contra a bola somos realmente dominantes às vezes. Você viu isso [against Wales] com nossa contra-pressão e como somos capazes de criar muitos momentos de transição.”

O jogo de sexta-feira será disputado no Al Bayt Stadium, na cidade de Al Khor, com início às 14h ET.

É preciso voltar a 2002 pela última vez que o USMNT derrotou um adversário europeu na Copa do Mundo, embora tenha garantido um empate em 1 a 1 contra a Inglaterra na edição de 2010 do torneio na África do Sul.

Caso contrário, os resultados tenderam a favorecer a Inglaterra, vencendo oito dos 11 encontros dos times, e outra vitória garantiria o avanço do vencedor da Copa do Mundo de 1996 para a fase de mata-mata.

A boa notícia para o técnico Gareth Southgate é que o capitão Harry Kane está apto para jogar depois de passar por uma varredura no tornozelo no início desta semana, enquanto Berhalter pode esperar que Giovanni Reyna, de 20 anos, afie o ataque de sua equipe.

Harry Kane treina com a Inglaterra antes de enfrentar os Estados Unidos.

Reyna foi um substituto não utilizado contra o País de Gales e disse que sua forma física está “muito boa”, tendo sofrido lesões nos últimos meses.

País de Gales e Irã disputam o outro jogo do Grupo B na sexta-feira, quando se enfrentam no Estádio Ahmad bin Ali.

Apesar de estar lado a lado na lista de classificação da Fifa, a equipe de Rob Page do País de Gales estará confiante na vitória depois que a Inglaterra expôs as fragilidades defensivas do Irã na segunda-feira. Para ambas as equipes, parece um jogo obrigatório para se classificar para a fase eliminatória.

O anfitrião Catar também volta à ação na sexta-feira contra o Senegal, duas nações que sofreram derrotas nas primeiras partidas. O Catar foi derrotado por 2 a 0 pelo Equador e o Senegal perdeu pelo mesmo placar para a Holanda.

Essas duas equipes vitoriosas tentarão somar duas vitórias em duas quando se enfrentarem no Khalifa International Stadium.

Bale comemora o empate contra os Estados Unidos.

País de Gales x Irã – 5h, horário do leste

Catar x Senegal – 8h ET

Holanda x Equador – 11h ET

Inglaterra x EUA – 14h ET

EUA: Fox Sports

Reino Unido: BBC ou ITV

Austrália: SBS

Brasil: SportTV

Alemanha: ARD, ZDF, Deutsche Telekom

Canadá: Bell Media

África do Sul: SABC

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