Infecções por COVID na China atingem recorde à medida que as perspectivas econômicas pioram

PEQUIM, 24 de novembro (Reuters) – A China registrou um recorde de infecções por Covid-19 nesta quinta-feira, com cidades de todo o país impondo bloqueios localizados, testes em massa e outras restrições que estão alimentando a frustração e obscurecendo as perspectivas para a segunda maior economia do mundo.

O ressurgimento de infecções, quase três anos após o surgimento da pandemia na cidade central de Wuhan, lança dúvidas sobre as esperanças dos investidores de que a China afrouxe sua política rígida de COVID-0-zero em breve, apesar das recentes medidas mais direcionadas.

As restrições estão afetando os residentes fechados, bem como a produção nas fábricas, incluindo a maior fábrica de iPhone do mundo, que foi abalada por confrontos entre trabalhadores e seguranças em uma rara demonstração de dissidência.

“Quantas pessoas têm economias para sustentá-las se as coisas continuarem paradas?” perguntou um homem de 40 anos de Pequim, de sobrenome Wang, que é gerente de uma empresa estrangeira.

“E mesmo que você tenha dinheiro para ficar em casa todos os dias, isso não é viver de verdade.”

As ruas de Chaoyang, o bairro mais populoso da capital, estão cada vez mais vazias esta semana.

Sanlitun, uma área comercial sofisticada, estava quase silenciosa na quinta-feira, exceto pelo zumbido das bicicletas elétricas dos entregadores que transportavam refeições para aqueles que trabalhavam em casa.

A corretora Nomura cortou sua previsão de PIB da China para o quarto trimestre para 2,4% em relação ao ano anterior, de 2,8%, e reduziu sua previsão de crescimento para o ano inteiro de 2,9% para 2,8%, o que está muito aquém da meta oficial da China de cerca de 5,5 % este ano.

“Acreditamos que a reabertura ainda será um processo prolongado com altos custos”, escreveu Nomura, também reduzindo sua previsão de crescimento do PIB da China para o próximo ano de 4,3% para 4,0%.

A liderança da China manteve o COVID-0 zero, uma política de assinatura do presidente Xi Jinping, mesmo que grande parte do mundo tente coexistir com o vírus, dizendo que é necessário salvar vidas e evitar que o sistema médico seja sobrecarregado.

Reconhecendo a pressão sobre a economia, o gabinete disse que a China usaria cortes oportunos nas reservas bancárias e outras ferramentas de política monetária para garantir liquidez suficiente, disse a mídia estatal na quarta-feira, um indício de que um corte na taxa de compulsório (RRR) pode ocorrer em breve. .

SURTOS AMPLOS

As 31.444 novas infecções locais por COVID-19 na quarta-feira quebraram um recorde estabelecido em 13 de abril, quando o centro comercial de Xangai foi prejudicado por um bloqueio em toda a cidade de seus 25 milhões de residentes que duraria dois meses.

Desta vez, no entanto, grandes surtos estão distantes, com os maiores na cidade de Guangzhou, no sul, e no sudoeste de Chongqing, embora centenas de novas infecções sejam relatadas diariamente em cidades como Chengdu, Jinan, Lanzhou e Xian.

Embora o número oficial de casos seja baixo para os padrões globais, a China tenta eliminar todas as cadeias de infecção.

Recentemente, começou a afrouxar algumas normas sobre testes em massa e quarentena, pois procura evitar medidas abrangentes, como bloqueios em toda a cidade, como em Xangai este ano.

Recentemente, as cidades têm usado bloqueios mais localizados e muitas vezes sem aviso prévio. Muitas pessoas em Pequim disseram ter recebido recentemente avisos sobre bloqueios de três dias em seus conjuntos habitacionais.

A cidade de Harbin, no extremo nordeste, anunciou bloqueios de algumas áreas na quinta-feira.

Muitas cidades voltaram aos testes em massa, que a China esperava reduzir à medida que os custos aumentavam. Outros, incluindo Pequim, Xangai e Sanya, na ilha turística de Hainan, limitaram os movimentos dos recém-chegados.

Nomura estima que mais de um quinto do PIB da China está bloqueado, uma parcela maior do que a economia britânica.

“Os bloqueios totais no estilo de Xangai podem ser evitados, mas podem ser substituídos por bloqueios parciais mais frequentes em um número crescente de cidades devido ao aumento do número de casos de COVID”, escreveram seus analistas.

A cidade central de Zhengzhou, onde os trabalhadores da enorme fábrica da Foxconn (2317.TW) que fabrica iPhones para a Apple Inc (AAPL.O) realizaram protestos, anunciou cinco dias de testes em massa em oito distritos, tornando-se a última cidade a reviver os testes diários para milhões de residentes.

Reportagens das redações de Pequim e Xangai; Escrito por Bernard Orr; Edição de Tony Munroe e Clarence Fernandez

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