Infecções por amebas comedoras de cérebro estão se espalhando pelos EUA

  • Pelo menos três pessoas morreram de infecções por amebas comedoras de cérebro nos EUA este ano.
  • A ameba foi encontrada em lagos e rios em Iowa, Nebraska e Arizona.
  • À medida que as temperaturas tendem a aumentar, as infecções foram relatadas mais ao norte do que nos anos anteriores.

Em 2022, infecções mortais por amebas comedoras de cérebro foram registradas em estados que nunca haviam visto o patógeno transmitido pela água antes.

A ameba Naegleria fowleri prospera em água doce quente – principalmente lagos e rios, mas também foi encontrada em áreas públicas. Se inalado pelo nariz, a criatura microscópica pode causar uma infecção cerebral devastadora conhecida como meningoencefalite amebiana primária (PAM).

Nos últimos anos, isso significava que as autoridades de saúde dos estados do sul passavam os verões à procura de relatos de misteriosas infecções cerebrais. No entanto, a pegada geográfica da ameba se expandiu à medida que as temperaturas esquentam nos EUA.

Cerca de três infecções por PAM são relatadas a cada ano nos EUA e geralmente são fatais.

Pela contagem do Insider, houve pelo menos quatro infecções em 2022. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças mantêm um registro de casos de PAM desde 1962, mas a agência ainda não divulgou dados para 2022.

Um caso relatado veio da Flórida, onde um adolescente continua se recuperando de uma infecção contraída em julho. Os outros três indivíduos que adoeceram moravam mais ao norte e todos morreram logo após apresentarem os sintomas.

Estados como a Flórida, que tem as infecções por PAM mais relatadas depois do Texas, estão mais bem preparados para tratar qualquer infecção cerebral em um nadador como um caso de PAM. À medida que as temperaturas globais continuam subindo, um grupo maior de autoridades de saúde precisará se preparar para infecções no verão.

A primeira exposição em Iowa

Um morador do Missouri morreu de PAM em julho depois de nadar em um lago de Iowa.

Testes no Lago dos Três Incêndios revelaram posteriormente a presença de N. fowleri nas águas do sudoeste de Iowa.

Funcionários de Iowa não haviam detectado anteriormente a ameba no estado, mas é possível que ela estivesse presente nos últimos anos. A ameba só causa danos aos humanos se entrar pelo nariz, ganhando acesso ao cérebro.

Foi o primeiro caso registrado da temporada e a primeira de duas mortes por PAM no Centro-Oeste em 2022.

Primeiro caso registrado de Nebraska

Nebraska confirmou sua primeira morte devido a N. fowleri em agosto, depois que uma criança morreu de uma infecção cerebral que progredia rapidamente. O estado nunca havia relatado uma infecção por PAM antes.

A criança adoeceu depois de nadar no rio Elkhorn, localizado a poucos quilômetros a oeste de Omaha. Mais tarde, as autoridades confirmaram que a ameba estava presente na criança.

O rio corre ao longo de uma latitude semelhante ao Lago dos Três Incêndios, bem como a um lago no norte da Califórnia, onde as autoridades acreditam que uma criança de 7 anos contraiu a ameba no ano passado.

As infecções têm ocorrido na metade norte dos EUA com frequência crescente à medida que as temperaturas aumentam e os níveis de água caem, disseram autoridades de saúde do condado de Douglas em uma entrevista coletiva.

“Nossas regiões estão ficando mais quentes”, disse o diretor de saúde do condado, Lindsey Huse. “À medida que as coisas esquentam, a água esquenta e os níveis de água caem por causa da seca, você vê que esse organismo fica muito mais feliz e normalmente cresce nessas situações”.

Uma infecção tardia no Arizona

A ameba comedora de cérebros não é nova no Arizona, de acordo com o CDC. O estado registrou oito infecções por PAM desde 1962, e um residente de Nevada morreu este ano após uma possível exposição nas águas do Arizona.

Um residente do Condado de Clark, Nevada, com menos de 18 anos, morreu depois de nadar no lado do Arizona do Lago Mead, um reservatório que é dividido entre os dois estados.

De acordo com o Southern Nevada Health District, o menino foi nadar no início de outubro e desenvolveu sintomas cerca de uma semana depois. A maioria das infecções foi relatada em junho e julho dos anos anteriores, então é possível que a linha do tempo da ameba esteja se expandindo junto com seu território geográfico.

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