Hong Kong considera o cardeal Joseph Zen culpado por causa de fundo de protesto pró-democracia


Hong Kong
CNN

Um ex-bispo de 90 anos e crítico declarado do Partido Comunista da China foi considerado culpado na sexta-feira por uma acusação relacionada ao seu papel em um fundo de ajuda para os protestos pró-democracia de Hong Kong em 2019.

O cardeal Joseph Zen e cinco outros, incluindo a cantora Cantopop Denise Ho, violaram a Portaria das Sociedades ao não registrar o agora extinto “612 Humanitarian Relief Fund” que foi parcialmente usado para pagar as taxas legais e médicas dos manifestantes, o West Kowloon Magistrates’ Os tribunais decidiram.

O cardeal de cabelos prateados, que compareceu ao tribunal com uma bengala, e seus co-réus negaram a acusação.

O caso é considerado um marco da liberdade política em Hong Kong durante uma repressão contínua ao movimento pró-democracia e ocorre em um momento delicado para o Vaticano, que se prepara para renovar um acordo controverso com Pequim sobre a nomeação de bispos na China. .

Fora do tribunal, Zen disse aos repórteres que esperava que as pessoas não ligassem sua condenação à liberdade religiosa.

“Vi muitas pessoas no exterior preocupadas com a prisão de um cardeal. Não está relacionado com a liberdade religiosa. Eu faço parte do fundo. (Hong Kong) não sofreu danos (à) sua liberdade religiosa”, disse Zen.

Zen e outros quatro curadores do fundo – o cantor Ho, a advogada Margaret Ng, o acadêmico Hui Po Keung e o político Cyd Ho – foram condenados a multas de HK$ 4.000 (US$ 510) cada.

Um sexto réu, Sze Ching-wee, que era secretário do fundo, foi multado em HK$ 2.500 (US$ 320).

Todos foram inicialmente acusados ​​de acordo com a polêmica lei de segurança nacional apoiada por Pequim por conluio com forças estrangeiras, o que acarreta pena máxima de prisão perpétua. Essas acusações foram retiradas e, em vez disso, eles enfrentaram uma acusação menor sob a Portaria das Sociedades, uma lei centenária da era colonial punível com multas de até HK$ 10.000 (US$ 1.274), mas não com pena de prisão para infratores primários.

O tribunal ouviu em setembro que o fundo legal levantou o equivalente a US$ 34,4 milhões por meio de 100.000 depósitos.

Além de fornecer ajuda financeira aos manifestantes, o fundo também foi usado para patrocinar manifestações pró-democracia, como pagar equipamentos de áudio usados em 2019 durante protestos de rua para resistir ao aperto de Pequim.

Embora Zen e os outros cinco réus tenham sido poupados de acusações de acordo com a lei de segurança nacional, a legislação imposta por Pequim sobre Hong Kong em junho de 2020 em uma tentativa de reprimir os protestos foi repetidamente usada para conter a dissidência.

Desde a imposição da lei, a maioria das proeminentes figuras pró-democracia da cidade foi presa ou exilada, enquanto vários meios de comunicação independentes e organizações não governamentais foram fechados.

O governo de Hong Kong negou repetidamente as críticas de que a lei – que criminaliza atos de secessão, subversão, terrorismo e conluio com forças estrangeiras – sufocou as liberdades, alegando que, em vez disso, restaurou a ordem na cidade após o movimento de protesto de 2019.

O processo de Hong Kong contra um dos clérigos mais importantes da Ásia colocou em foco a relação entre Pequim e a Santa Sé. A CNN entrou em contato com o Vaticano na quinta-feira para comentar o caso de Zen, mas não recebeu uma resposta.

Zen se opôs fortemente a um controverso acordo firmado em 2018 entre o Vaticano e a China sobre a nomeação de bispos. Anteriormente, ambos os lados exigiam a palavra final sobre as nomeações de bispos na China continental, onde as atividades religiosas são fortemente monitoradas e às vezes proibidas.

Nascido de pais católicos em Xangai em 1932, Zen fugiu para Hong Kong com sua família para escapar do domínio comunista quando adolescente. Ele foi ordenado sacerdote em 1961 e nomeado bispo de Hong Kong em 2002, antes de se aposentar em 2009.

Conhecido como a “consciência de Hong Kong” entre seus apoiadores, Zen há muito tempo é um proeminente defensor da democracia, dos direitos humanos e da liberdade religiosa. Ele esteve na linha de frente de alguns dos protestos mais importantes da cidade, desde a manifestação em massa contra a legislação de segurança nacional em 2003 até o “Movimento Umbrella” exigindo o sufrágio universal em 2014.

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