Homens, mas não mulheres, bebem cerveja mais rapidamente quando sentem dor, diz estudo

Um estudo em um bar de realidade virtual avaliou os efeitos de ser submetido a um calor doloroso no consumo de álcool. Os resultados mostraram que os homens diminuíram os intervalos entre os goles da bebida alcoólica, mas não beberam mais em cada gole. Eles apenas beberam mais rapidamente. As mulheres, por outro lado, não foram afetadas. O estudo foi publicado em Psicofarmacologia Experimental e Clínica.

A dor crônica é um problema vivenciado por cerca de 20% das pessoas nos Estados Unidos. Estimativas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças mostram problemas de dor crônica infligindo $ 560 bilhões de dólares em cuidados de saúde e perda de custos de produtividade anualmente.

Estudos anteriores indicaram que a indução experimental da dor aumenta o desejo e a intenção de beber álcool. Além disso, 73% dos indivíduos que procuram tratamento para transtorno do uso de álcool relatam dor moderada a intensa no último mês. Aproximadamente 25% das pessoas endossam o autocontrole da dor usando álcool.

O consumo de álcool, por outro lado, demonstrou ter o efeito de aumentar o limiar da dor e reduzir a intensidade da dor. Infelizmente, os modelos de pesquisa afirmam que a dor e o uso de substâncias, incluindo o consumo de álcool, formam um ciclo de feedback positivo no qual ambas as condições se exacerbam com o tempo.

“Há evidências substanciais de que a dor contribui para o uso perigoso de álcool para muitas pessoas, incluindo grandes estudos epidemiológicos de que muitas pessoas com dor relatam usar álcool para aliviar a dor e estudos experimentais mostrando que a dor pode aumentar a motivação das pessoas para usar álcool”, disse o autor do estudo, Jeff Boissoneault. , professor associado e codiretor do Centro de Pesquisa em Dor e Saúde Comportamental da Universidade da Flórida.

“Nosso objetivo neste estudo foi determinar se a dor afetaria não apenas a motivação para beber, mas também como as pessoas bebem álcool. Esta é uma distinção importante porque a forma como alguém bebe álcool (por exemplo, tomando uma dose versus bebendo uma cerveja) pode alterar os riscos associados ao consumo de álcool”.

“Esperávamos que sentir dor levasse os participantes a beber mais rápido, e que esse efeito fosse mais forte em homens e pessoas com certos traços de personalidade, como uma tendência a agir impulsivamente para aliviar o sofrimento (também conhecido como ‘urgência negativa’). Conduzimos o estudo usando nosso novo software de barra de realidade virtual, chamado INTACT VR, que ajuda a garantir que todos os participantes experimentem o mesmo ambiente enquanto bebem.”

Os participantes eram 20 adultos, todos obrigados a ser bebedores atuais, ou seja, bebendo pelo menos uma bebida alcoólica por mês nos últimos 6 meses, com idade entre 21 e 55 anos. apresentavam boa saúde física, sem transtornos graves, sem histórico de dependência de drogas ou álcool, que não estavam grávidas, planejando engravidar ou amamentando.

Antes do início do experimento, os participantes completaram uma bateria de triagem contendo perguntas sobre dados demográficos e avaliações do uso típico de álcool, sintomatologia do transtorno do uso de álcool, atitudes em relação à dor, expectativas sobre os efeitos do álcool na redução da dor e impulsividade. Eles também completaram avaliações de depressão e ansiedade. Além disso, eles completaram uma triagem de drogas e gravidez baseada na urina e um teste de bafômetro de linha de base.

Após o teste, os participantes receberam um fone de ouvido e óculos de realidade virtual e foram imersos em um ambiente de barra de realidade virtual. Eles foram convidados a beber uma garrafa de 12 onças de cerveja ou cidra (5% de teor alcoólico) em seu próprio ritmo. Durante a sessão, um dispositivo foi colocado na panturrilha direita que poderia criar dor localizada usando calor de intensidade diferente.

Os pesquisadores usaram duas condições experimentais. Em uma condição, a panturrilha do participante foi aquecida a 38 °C. Era desagradavelmente quente, mas não doloroso. Na outra condição, a panturrilha do participante foi aquecida a dolorosos 44 °C. Todos os participantes passaram por ambas as condições, mas em ordem aleatória. Uma sessão durou 15 minutos.

Os resultados mostraram que os homens diminuíram significativamente o tempo entre os goles de sua bebida (cerveja ou cidra preta) quando expostos ao calor doloroso em comparação com a condição em que o calor era meramente desagradável. A condição experimental não afetou o volume do gole, ou seja, quanto de cerveja/cidra preta eles beberam em cada gole.

Surpreendentemente, a condição experimental não mudou o comportamento de beber das mulheres. O efeito da condição de calor doloroso também foi mais forte “em indivíduos com níveis mais altos de urgência negativa, mas o efeito oposto (foi encontrado) para a catastrofização da dor”, observaram os pesquisadores.

“Na minha opinião, a conclusão mais importante deste estudo é que a dor pode não apenas aumentar a motivação de uma pessoa para beber álcool, mas também sua taxa de consumo”, disse Boissoneault ao PsyPost. “Isso parece ser especialmente verdadeiro para homens e pessoas com maior urgência negativa. Isso, por sua vez, pode levar a um maior risco de consequências relacionadas ao álcool, incluindo acidentes ou lesões, problemas sócio-legais, problemas de saúde e desenvolvimento de transtorno por uso de álcool. E, infelizmente, embora o uso de álcool possa aliviar a dor no momento, também pode piorar a dor com o tempo.”

O estudo lança luz sobre as ligações entre o comportamento de beber e a dor. No entanto, deve-se notar que a amostra do estudo foi pequena e selecionada. Além disso, o estudo não infligiu dor grave, a dor foi apenas aguda e sofrida por um período muito breve. Os resultados em pessoas que sofrem de dor grave e duradoura podem não ser os mesmos.

“Embora tenhamos uma amostra suficiente para testar nossas principais hipóteses, estudos maiores serão necessários para entender melhor as características que podem tornar os indivíduos mais propensos a usar álcool para autogerenciar sua dor”, disse Boissoneault. “Há também a necessidade de desenvolver tratamentos ou intervenções que ajudem a quebrar a ligação entre a dor e o uso de álcool, a fim de reduzir o risco de dor crônica e transtorno do uso de álcool”.

“Qualquer leitor preocupado com o uso de álcool ou de um amigo ou ente querido que mora nos EUA deve verificar o Navegador de Tratamento de Álcool do Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (https://alcoholtreatment.niaaa.nih.gov/). Eu também os encorajaria a consultar um médico se sentirem que a dor está contribuindo para o problema para ajudar a identificar estratégias alternativas de tratamento da dor. Da mesma forma, médicos e outros profissionais de saúde que trabalham com pessoas que sofrem de dor ou que têm transtorno por uso de álcool devem estar cientes de que essas condições geralmente são comórbidas”.

O estudo, “Pain and Alcohol Consumption in Virtual Reality”, foi escrito por Christina Gilmour, Shelby Blaes, Nicholas J. Bush, Darya Vitus, Ryan W. Carpenter, Michael Robinson e Jeff Boissoneault.

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