Forçar motoristas idosos a fazer testes cerebrais reduz as taxas de acidentes de carro em um em cada dez

Forçar os motoristas mais velhos a fazer testes cognitivos obrigatórios reduz a taxa de colisões de veículos entre os idosos em um em cada dez, sugere um estudo.

Pesquisadores no Japão estudaram o impacto de uma regra para aposentados imposta em 2017, que exigia que todas as pessoas com mais de 75 anos fizessem um teste cognitivo a cada cinco anos para manter sua licença.

Em dois anos, o país viu uma queda nos acidentes de carro entre adultos mais velhos em quase 4.000. Mas, ao mesmo tempo, as lesões entre os maiores de 75 anos em bicicletas e calçadas aumentaram.

A cognição diminui à medida que envelhecemos, diminuindo os tempos de reação a eventos na estrada, como alguém correndo na frente de um carro ou um veículo aplicando um freio de emergência, aumentando o risco de colisões entre motoristas idosos.

Testes cognitivos para motoristas com mais de 75 anos no Japão levaram a uma queda em acidentes de carro, mostram dados (imagem de estoque)

Adultos idosos nos EUA e no Reino Unido respondem por uma proporção ligeiramente maior de acidentes do que outros por faixa etária, dizem os ativistas.

No Japão, pessoas com mais de 75 anos são obrigadas a fazer testes cognitivos quando renovam sua carteira desde 2017.

Isso envolve testar a memória de um motorista – fazendo com que ele se lembre de ilustrações sem receber instruções – e a percepção do tempo – sendo perguntado o ano, mês, data, dia da semana e hora atual.

Os resultados são dados como ‘têm risco de demência’ ou ‘não têm risco de demência’.

O Japão exige que os maiores de 75 anos renovem suas carteiras de habilitação a cada cinco anos, de acordo com o intervalo de tempo entre as renovações para todos os adultos.

Nos EUA, as leis variam muito de acordo com o estado – mas a maioria exige que os motoristas seniores façam um teste de visão ao renovar suas licenças. No Reino Unido, motoristas com mais de 70 anos devem renovar sua carteira a cada três anos – em vez do padrão 10.

No estudo mais recente, cientistas da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins, em Maryland, analisaram 602.885 relatórios policiais de colisões entre motoristas com mais de 70 anos.

Os pesquisadores analisaram relatórios de 2012 a 2017 – antes da entrada da nova restrição – e até dezembro de 2019 – cobrindo os dois anos seguintes.

Os resultados mostraram que houve 3.670 colisões a menos entre motoristas com mais de 75 anos, em média, no período após a realização dos testes.

Calculado como uma taxa entre os idosos, houve uma queda de 347 acidentes por ano por 100.000 pessoas-ano para 299 por 100.000 – ou uma queda de 14%.

A queda foi principalmente entre os homens, com taxas caindo de 619 para 506 – uma queda de 18%. Mas as mulheres também viram uma queda de 157 para 151 – uma queda de quatro por cento.

Os dados de 2019 mostraram que houve 41 colisões fatais no Japão devido a alguém pressionar o acelerador por engano em vez do freio. Destes, 28 (68 por cento) foram provocados por condutores com mais de 75 anos.

Durante o estudo, os cientistas também analisaram o número de lesões entre pedestres e ciclistas com mais de 75 anos.

Não ficou claro se esses ferimentos foram causados ​​por pessoas mais velhas ou porque outros motoristas os atingiram.

Dos 196.889 registros de lesões analisados, os resultados mostraram que, após a mudança de regra, houve um aumento de 959 em média. Isso ocorreu principalmente entre as mulheres (mais 805 lesões).

Os pesquisadores sugeriram que a política levou a menos colisões porque levou mais pessoas a desistir de suas licenças.

Liderados pelo Dr. Haruhiko Inada, um pós-doutorando na Universidade Johns Hopkins, eles disseram: ‘Desde cerca de 2017, o número de motoristas mais velhos que entregaram voluntariamente suas licenças aumentou acentuadamente por razões pouco claras, especialmente nas faixas etárias mais velhas, o que pode têm contribuído para a redução de acidentes.

‘A triagem cognitiva de motoristas mais velhos na renovação da licença e a promoção da devolução voluntária das licenças podem evitar colisões de veículos motorizados.’

Eles sugeriram que os homens eram mais propensos a causar colisões de carros do que as mulheres porque os homens são mais propensos a ter carteira de motorista quando são mais velhos.

O Dr. Inada acrescentou: ‘As medidas de segurança precisam ser fortalecidas para ciclistas e pedestres mais velhos.

‘Também devemos fornecer aos idosos os cuidados necessários para se preparar para parar de dirigir e meios de transporte alternativos e seguros.’

O Japão tem uma das sociedades que mais envelhecem no mundo – com um em cada cinco cidadãos com 70 anos ou mais.

É também uma nação de motoristas e amantes de carros, com quase 80 milhões de veículos nas ruas. Manter os acidentes de trânsito baixos à medida que as pessoas envelhecem é um problema crescente.

O estudo foi publicado no Journal of the American Geriatrics Society.

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