Flavonóis antioxidantes – de frutas, chá e vinho – ligados ao declínio mais lento da memória

Copos de garrafa de vinho tinto Uvas

Um novo estudo descobriu que as pessoas que comem ou bebem mais alimentos com flavonóis antioxidantes podem ter uma taxa mais lenta de declínio da memória à medida que envelhecem.

De acordo com uma nova pesquisa, as pessoas que comem ou bebem mais alimentos com flavonóides antioxidantes, encontrados no chá e no vinho, bem como em várias frutas e vegetais, podem ter uma taxa mais lenta de declínio da memória. O estudo foi publicado na edição online de 22 de novembro de 2022 da Neurologiao jornal médico da Academia Americana de Neurologia.

“É empolgante que nosso estudo mostre que fazer escolhas alimentares específicas pode levar a uma taxa mais lenta de declínio cognitivo”, disse o autor do estudo Thomas M. Holland, MD, MS do Rush University Medical Center, em Chicago. “Algo tão simples como comer mais frutas e vegetais e beber mais chá é uma maneira fácil de as pessoas assumirem um papel ativo na manutenção da saúde do cérebro.”

Os flavonóis são um tipo de flavonoide, um grupo de fitoquímicos encontrados em pigmentos vegetais conhecidos por seus efeitos benéficos à saúde.

Os participantes do estudo incluíram 961 pessoas sem demência com idade média de 81 anos. Eles preencheram um questionário a cada ano sobre a frequência com que comiam certos alimentos. Eles também completaram testes cognitivos e de memória anuais, incluindo recordar listas de palavras, lembrar números e colocá-los na ordem correta. Eles também foram questionados sobre outros fatores, como seu nível de escolaridade, quanto tempo gastavam fazendo atividades físicas e quanto tempo gastavam fazendo atividades mentalmente envolventes, como ler e jogar. Eles foram acompanhados por uma média de sete anos.

Os pesquisadores dividiram as pessoas em cinco grupos iguais com base na quantidade de flavonóis que tinham em sua dieta. Enquanto a quantidade média de ingestão de flavonol em adultos nos EUA é de cerca de 16 a 20 miligramas (mg) por dia, a população do estudo teve uma ingestão dietética média de flavonóis totais de aproximadamente 10 mg por dia. O grupo mais baixo ingeriu cerca de 5 mg por dia e o grupo mais alto consumiu uma média de 15 mg por dia; o que equivale a cerca de uma xícara de folhas verdes escuras.

“Algo tão simples como comer mais frutas e vegetais e beber mais chá é uma maneira fácil de as pessoas assumirem um papel ativo na manutenção da saúde do cérebro.” — Thomas M. Holland, MD, MS

Para determinar as taxas de declínio cognitivo, os pesquisadores usaram uma pontuação geral de cognição global resumindo 19 testes cognitivos. A pontuação média variou de 0,5 para pessoas sem problemas de raciocínio a 0,2 para pessoas com comprometimento cognitivo leve e -0,5 para pessoas com[{” attribute=””>Alzheimer’s disease.

After adjusting for other factors that could affect the rate of memory decline, such as age, sex and smoking, researchers found that the cognitive score of people who had the highest intake of flavonols declined at a rate of 0.4 units per decade more slowly than people whose had the lowest intake. Holland noted this is probably due to the inherent antioxidant and anti-inflammatory properties of flavonols.

The study also broke the flavonol class down into the four constituents: kaempferol, quercetin, myricetin and isorhamnetin. The top food contributors for each category were: kale, beans, tea, spinach and broccoli for kaempferol; tomatoes, kale, apples and tea for quercetin; tea, wine, kale, oranges and tomatoes for myricetin; and pears, olive oil, wine and tomato sauce for isorhamnetin.

People who had the highest intake of kaempferol had a 0.4 units per decade slower rate of cognitive decline compared to those in the lowest group. Those with the highest intake of quercetin had a 0.2 units per decade slower rate of cognitive decline compared to those in the lowest group. And people with the highest intake of myricetin had a 0.3 units per decade slower rate of cognitive decline compared to those in the lowest group. Dietary isorhamnetin was not tied to global cognition.

Holland noted that the study shows an association between higher amounts of dietary flavonols and slower cognitive decline but does not prove that flavonols directly cause a slower rate of cognitive decline.

Other limitations of the study are that the food frequency questionnaire, although valid, was self-reported, so people may not accurately remember what they eat.

Reference: “Association of Dietary Intake of Flavonols With Changes in Global Cognition and Several Cognitive Abilities” by Thomas Monroe Holland, Puja Agarwal, Yamin Wang, Klodian Dhana, Sue E. Leurgans, Kyla Shea, Sarah L Booth, Kumar Rajan, Julie A. Schneider and Lisa L. Barnes, 22 November 2022, Neurology.
DOI: 10.1212/WNL.0000000000201541

The study was supported by the National Institutes of Health, National Institute on Aging, and USDA Agricultural Research Service.

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