Exército ucraniano deixando cidade agredida para posições fortificadas

KYIV, Ucrânia (AP) – Após semanas de combates ferozesas forças ucranianas começaram a se retirar de uma cidade sitiada no leste do país para se mover para posições mais fortes, disse uma autoridade regional na sexta-feira, a marca de quatro meses na invasão da Rússia.

A retirada planejada de Sievierodonetsk, o centro administrativo da região de Luhansk, ocorre após o implacável bombardeio russo que reduziu a maior parte da cidade industrial a escombros e reduziu sua população de 100.000 habitantes. para 10.000. As tropas ucranianas lutaram contra os russos em batalhas de casa em casa antes de se retirarem para a enorme fábrica de produtos químicos Azot, nos limites da cidade, onde permanecem escondidas em suas extensas estruturas subterrâneas nas quais cerca de 500 civis também encontraram refúgio.

Nos últimos dias, as forças russas obtiveram ganhos ao redor de Sievierodonetsk e da cidade vizinha de Lysychansk, em uma margem íngreme do outro lado de um rio, em uma tentativa de cercar as forças ucranianas.

Sievierodonetsk e Lysychansk têm sido o ponto focal da ofensiva russa destinada a capturar todo o Donbas e destruir os militares ucranianos que o defendem – o segmento mais capaz e endurecido pela batalha das forças armadas do país. As duas cidades e áreas vizinhas são os últimos grandes bolsões de resistência ucraniana na região de Luhansk – 95% dos quais estão sob controle das forças separatistas russas e locais. Os russos e separatistas também controlam cerca de metade da região de Donetsk, a segunda província do Donbas.

A Rússia usou suas vantagens numéricas em tropas e armas para atacar Sievierodonetsk no que se tornou uma guerra de desgaste, enquanto a Ucrânia clamava por melhores e mais armas de seus aliados ocidentais. As pontes para a cidade foram destruídas, diminuindo a capacidade dos militares ucranianos de reabastecer, reforçar e evacuar os feridos e outros. Grande parte da infraestrutura de eletricidade, água e comunicações da cidade foi destruída.

O governador de Luhansk, Serhiy Haidai, disse que as tropas ucranianas receberam ordens para deixar Sievierodonetsk para evitar perdas maiores e se mudar para posições mais fortificadas. O chefe da administração regional, Roman Vlasenko, disse que a retirada já começou e levará vários dias.

Razão
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“Até agora, os militares ucranianos ainda permanecem em Sievierodonetsk”, disse Vlasenko à CNN. “Eles estão sendo retirados da cidade no momento. Começou ontem.”

O porta-voz militar da Ucrânia se recusou a confirmar a ordem de retirada, dizendo que a política do governo impede comentários sobre os movimentos de tropas ucranianas.

“Lamentavelmente, teremos que retirar nossas tropas de Sievierodonetsk”, disse Haidai à Associated Press. “Não faz sentido ficar nas posições destruídas, e o número de mortos em ação vem crescendo.”

Um alto funcionário da defesa dos EUA, falando em Washington sob condição de anonimato, na sexta-feira chamou a ação dos ucranianos de um “retrógrado tático” para consolidar as forças em posições onde possam se defender melhor. Isso aumentará o esforço da Ucrânia para manter as forças russas presas por mais tempo em uma pequena área, disse a autoridade.

Haidai observou que enquanto a retirada está em andamento, algumas tropas ucranianas permanecem em Sievierodonetsk, enfrentando o bombardeio russo que destruiu 80% dos edifícios.

“A partir de hoje, a resistência em Sievierodonetsk continua”, disse Haidai à AP. “Os russos estão bombardeando implacavelmente as posições ucranianas, queimando tudo.”

Haidai disse que os russos também estão avançando em direção a Lysychansk – de Zolote e Toshkivka – acrescentando que as unidades de reconhecimento russas realizaram incursões nos limites da cidade, mas seus defensores os expulsaram. O governador acrescentou que uma ponte que leva a Lysychansk foi seriamente danificada em um ataque aéreo russo e está inutilizável para caminhões. O analista militar ucraniano Oleg Zhdanov disse à AP que algumas das tropas que se afastam de Sievierodonetsk estão indo para a luta em Lysychansk.

Em outros relatórios do campo de batalha, o Ministério da Defesa russo declarou na sexta-feira que quatro batalhões ucranianos e uma unidade de “mercenários estrangeiros” totalizando cerca de 2.000 soldados foram “totalmente bloqueados” perto de Hirske e Zolote, ao sul de Lysychansk. A afirmação não pôde ser verificada de forma independente.

Após uma tentativa frustrada de capturar Kyiv, capital da Ucrânia, na fase inicial da invasão que começou em 24 de fevereiro, as forças russas mudaram seu foco para Donbas, onde as forças ucranianas lutam contra separatistas apoiados por Moscou desde 2014.

Após repetidos pedidos a seus aliados ocidentais por armamento mais pesado para combater a vantagem da Rússia em poder de fogo, quatro lançadores de foguetes americanos de médio alcance chegaram, com mais quatro a caminho. O alto funcionário da defesa dos EUA disse na sexta-feira que mais forças ucranianas estão treinando fora da Ucrânia para usar os Sistemas de Foguetes de Artilharia de Alta Mobilidade, ou HIMARS, e devem voltar ao país com as armas em meados de julho.

Os foguetes podem viajar cerca de 70 quilômetros. Também serão enviados 18 barcos de patrulha costeira e fluvial dos EUA. O funcionário disse que não há evidências de que a Rússia tenha sido bem-sucedida em interceptar qualquer um do que tem sido um fluxo constante de ajuda militar para a Ucrânia dos EUA e de outras nações. A Rússia ameaçou repetidamente atacar, ou na verdade afirmou ter atingido, esses carregamentos.

EM OUTROS DESENVOLVIMENTOS:

No dia seguinte à aprovação da Ucrânia como candidata à adesão à União Europeia, Zelenskyy pediu aos ucranianos que não se concentrem em tudo o que ainda precisa ser feito antes que o país seja aceito na UE, mas que celebrem silenciosamente o momento e se orgulhem de quão longe a Ucrânia tem já vem se afastando de seu passado soviético.

“Não fique feliz que isso seja um tapa na cara de Moscou, mas orgulhe-se de que isso seja um aplauso para a Ucrânia”, disse ele em seu discurso noturno em vídeo. “Deixe-o inspirar você. Nos merecemos isso. Por favor, sorria e deixe Deus abençoar a todos nós com uma noite tranquila. Então amanhã, novamente para a batalha. Com nova força, com novas asas.”

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Zelenskyy pediu aos fãs de música no Festival de Glastonbury que “espalhem a verdade sobre a guerra da Rússia”. Falando para a multidão na extravagância da música britânica por vídeo na sexta-feira antes de um set de The Libertines, Zelenskyy disse: “Nós na Ucrânia também gostaríamos de viver a vida como costumávamos e desfrutar da liberdade e deste verão maravilhoso, mas não podemos fazer isso porque o mais terrível aconteceu – a Rússia roubou nossa paz.”

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Um funcionário do governo pró-Moscou na cidade de Kherson, no sul do país, que foi capturado por tropas russas no início da invasão, foi morto em uma explosão na sexta-feira. A administração regional pró-Rússia em Kherson disse que Dmitry Savlyuchenko morreu quando seu veículo explodiu no que descreveu como um “ataque terrorista”. Não houve reivindicação imediata de responsabilidade.

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Yuras Karmanau relatou de Lviv.

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Acompanhe a cobertura da guerra da AP em https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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