Europa nomeia primeiro astronauta deficiente do mundo

PARIS, 23 de novembro (Reuters) – A Agência Espacial Europeia nomeou nesta quarta-feira o primeiro “parastronauta” em um grande passo para permitir que pessoas com deficiências físicas trabalhem e vivam no espaço.

A agência de 22 nações disse que selecionou o ex-velocista paraolímpico britânico John McFall como parte de uma nova geração de 17 recrutas escolhidos para treinamento de astronauta.

Ele participará de um estudo de viabilidade que permitirá à ESA avaliar as condições necessárias para que pessoas com deficiência participem de futuras missões.

“Tem sido uma experiência bastante turbulenta, já que, como amputado, nunca pensei que ser um astronauta fosse uma possibilidade, então a empolgação foi uma emoção enorme”, disse McFall em uma entrevista publicada no site da ESA.

Ele se juntará a cinco novos astronautas de carreira e 11 reservas em treinamento depois que a ESA reabasteceu suas fileiras de astronautas pela primeira vez desde 2009.

A ESA publicou vagas no ano passado para pessoas totalmente capazes de passar nos seus habituais testes psicológicos, cognitivos e outros testes que só são impedidos de se tornarem astronautas devido às restrições do hardware existente à luz da sua deficiência.

Recebeu 257 candidaturas para o papel de astronauta com deficiência, um papel paralelo que denomina “parastronauta”.

A instituição de caridade para a igualdade com deficientes, Scope, descreveu sua seleção como “um grande salto à frente”.

“Uma melhor representação de pessoas com deficiência em papéis influentes realmente ajudará a melhorar as atitudes e quebrar as barreiras que muitas pessoas com deficiência enfrentam hoje”, disse Alison Kerry, chefe de comunicações da instituição de caridade.

Após um acidente de motocicleta que levou à amputação de sua perna direita aos 19 anos, McFall conquistou a medalha de bronze nos 100 metros nos Jogos Paraolímpicos de Pequim em 2008.

O médico de 31 anos ajudará os engenheiros da ESA a projetar mudanças no hardware necessárias para abrir voos espaciais profissionais a um grupo mais amplo de candidatos qualificados, disse a agência.

“Acho que a mensagem que eu daria para as gerações futuras é que a ciência é para todos e as viagens espaciais podem ser para todos”, disse McFall.

Reportagem de Tim Hepher e Yiming Woo, reportagem adicional de Kylie MacLellan em Londres; Edição por Nick Macfie, William Maclean

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