EUA vão compensar algumas vítimas da ‘síndrome de Havana’ com pagamentos de seis dígitos

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O governo Biden planeja pagar a alguns diplomatas e oficiais de inteligência cerca de US$ 100.000 a US$ 200.000 cada para compensar os misteriosos problemas de saúde conhecidos como “síndrome de Havana”, segundo assessores do Congresso e um ex-funcionário familiarizado com o assunto.

O plano de pagamento é o culminar de um esforço de vários anos do Congresso, que aprovou uma lei no outono passado exigindo que o Departamento de Estado e a CIA indenizem funcionários atuais e antigos que sofrem do que o governo chama de Incidentes Anômalos de Saúde, ou IAHs.

Apesar de seis anos de investigações, os Estados Unidos ainda não têm certeza sobre o que está causando os sintomas, que incluem dores de cabeça, problemas de visão, tontura e confusão mental, entre outras doenças. Os problemas de saúde foram relatados pela primeira vez entre diplomatas e oficiais de inteligência dos EUA servindo na capital de Cuba, mas desde então foram relatados em todos os continentes, exceto na Antártida.

Os pagamentos de seis dígitos irão para aqueles que sofreram os reveses mais significativos, como perda de emprego ou descarrilamento de carreira, disseram pessoas informadas sobre o plano que, como outras, falaram sob condição de anonimato porque o plano não foi aprovado para liberação. .

Autoridades dos EUA alertaram que a faixa de compensação ainda não é definitiva e pode mudar à medida que a regulamentação do Departamento de Estado passa pelos estágios finais de um processo de revisão, que é coordenado pelo Escritório de Administração e Orçamento.

A CIA determinou neste inverno que um país estrangeiro provavelmente não está por trás de uma “campanha mundial prejudicando o pessoal dos EUA com uma arma ou mecanismo” – uma avaliação que levantou dúvidas sobre anos de especulação de que os problemas de saúde eram o resultado de uma misteriosa arma de energia direcionada empunhada. por agentes russos ou chineses.

Investigadores do governo revisaram mais de 1.000 casos, sendo a maioria atribuída a uma condição médica preexistente ou fatores ambientais ou outros. Dezenas de outros casos relatados permanecem sem explicação.

À medida que a notícia dos pacotes de compensação se espalhou para a força de trabalho federal, alguns funcionários observaram que os pacotes eram generosos, enquanto outros disseram que a faixa de compensação parece insuficiente, dada a perda de renda futura e passada para aqueles que sofreram danos neurológicos graves e podem não funciona mais.

O governo Biden ainda não divulgou os critérios de como determinará a elegibilidade para compensação, mas espera-se que seja divulgado em breve. Funcionários atuais e ex-funcionários, bem como seus familiares, poderão fazer reivindicações, disseram aqueles informados sobre o plano.

Sob a Lei de Havana, o Congresso deu ao secretário de Estado e ao diretor da CIA a autoridade para determinar a elegibilidade, o que já causou preocupações sobre se diplomatas e oficiais de inteligência serão tratados da mesma forma.

“É crucial que a CIA e o Estado implementem a Lei de Havana de maneira idêntica. Incluir usando exatamente os mesmos critérios que se qualificam para compensação. Não pode haver luz do dia entre as agências, o que anteriormente era uma marca infeliz na forma como o USG respondeu às AHIs”, disse Marc Polymeropoulos, ex-oficial sênior da CIA. Ele se aposentou em 2019 enquanto sofria de sintomas, incluindo dores de cabeça dolorosas, após uma viagem a Moscou em 2017, quando ajudava a realizar operações clandestinas na Rússia.

Elaborar um plano de compensação tem sido particularmente difícil para funcionários do governo dos EUA, dada a falta de provas concretas sobre o que está causando as doenças e a incapacidade de estabelecer um diagnóstico claro para a ampla gama de sintomas que, embora às vezes debilitantes, também podem ser comuns.

Funcionários do Departamento de Estado e da CIA disseram na quinta-feira que a Lei de Havana autorizou as agências a fornecer pagamentos a funcionários por “lesões qualificadas no cérebro”.

As duas agências estão trabalhando em parceria com o Conselho de Segurança Nacional sobre como o sistema de pagamento funcionará e terão mais informações em breve, disse o funcionário da CIA.

O funcionário acrescentou que a legislação fornece à CIA e a outras agências “a autoridade para fazer pagamentos a funcionários, familiares elegíveis e outros indivíduos afiliados à CIA”.

“Como o diretor Burns enfatizou, nada é mais importante para ele e para os líderes da CIA do que cuidar de nosso povo”, disse o funcionário, referindo-se ao diretor da CIA William J. Burns.

Funcionários dos Institutos Nacionais de Saúde, do Pentágono e de outras agências desenvolveram em conjunto um novo exame médico de duas horas para rastrear possíveis novos casos que podem ser administrados por médicos ou outros profissionais a funcionários dos EUA designados para missões no exterior.

O processo de triagem inclui exames visuais, vestibulares e de sangue, mas não imagens cerebrais, um fato que reflete a ciência em constante mudança e às vezes contestada sobre as lesões. Embora alguns médicos tenham identificado anteriormente “mudanças perceptíveis” no cérebro como resultado de ataques aparentes, os médicos do Departamento de Estado dizem que agora acreditam que os exames não têm validade científica.

As autoridades também estão procurando educar melhor os funcionários médicos em missões em todo o mundo, instruindo-os a serem receptivos às experiências das vítimas em potencial – e enfatizam que o ceticismo não é mais a norma.

Em janeiro, o secretário de Estado Antony Blinken disse que o Departamento de Estado, como a CIA, estava focado em fornecer assistência médica a quem precisa e continuaria buscando uma causa por trás dos problemas de saúde.

“Vamos continuar a trazer todos os nossos recursos para aprender mais sobre esses incidentes, e haverá relatórios adicionais a seguir. Não deixaremos pedra sobre pedra”, escreveu.

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