EUA enviaram alertas de backchannel à Rússia contra o uso de armas nucleares

Os Estados Unidos há vários meses enviam comunicações privadas a Moscou alertando a liderança da Rússia sobre as graves consequências que se seguiriam ao uso de uma arma nuclear, segundo autoridades norte-americanas, que disseram que as mensagens ressaltam o que o presidente Biden e seus assessores articularam publicamente.

O governo Biden geralmente decidiu manter os alertas sobre as consequências de um ataque nuclear deliberadamente vagos, então o Kremlin se preocupa com a forma como Washington pode responder, disseram as autoridades, falando sob condição de anonimato para descrever deliberações delicadas.

A tentativa da Casa Branca de cultivar o que é conhecido no mundo da dissuasão nuclear como “ambiguidade estratégica” ocorre enquanto a Rússia continua aumentando sua retórica sobre o possível uso de armas nucleares em meio a uma mobilização doméstica destinada a estancar as perdas militares russas no leste da Ucrânia.

O Departamento de Estado esteve envolvido nas comunicações privadas com Moscou, mas as autoridades não disseram quem entregou as mensagens ou o alcance de seu conteúdo. Não ficou claro se os Estados Unidos enviaram novas mensagens privadas nas horas desde que o presidente russo, Vladimir Putin, emitiu sua última ameaça nuclear velada durante um discurso anunciando uma mobilização parcial na quarta-feira, mas um alto funcionário dos EUA disse que a comunicação vem acontecendo de forma consistente. nos últimos meses.

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Dmitry Medvedev, vice-presidente do Conselho de Segurança da Rússia, escreveu na quinta-feira em um post no Telegram que o território no leste da Ucrânia seria “aceito na Rússia” após a conclusão dos “referendos” encenados e prometeu fortalecer a segurança dessas áreas.

Para defender essa terra anexada, disse Medvedev, a Rússia pode usar não apenas suas forças recém-mobilizadas, mas também “qualquer arma russa, incluindo armas nucleares estratégicas e aquelas que usam novos princípios”, uma referência às armas hipersônicas.

“A Rússia escolheu seu caminho”, acrescentou Medvedev. “Não há caminho de volta.”

O comentário veio um dia depois de Putin sugerir que a Rússia anexaria terras ocupadas no sul e leste da Ucrânia e incorporaria as regiões formalmente ao que Moscou considera seu território. Ele disse que não estava blefando quando prometeu usar todos os meios à disposição da Rússia para defender a integridade territorial do país – uma referência velada ao arsenal nuclear do país.

Autoridades do governo Biden enfatizaram que esta não é a primeira vez que a liderança russa ameaçou usar armas nucleares desde o início da guerra em 24 de fevereiro, e disseram que não há indicação de que a Rússia esteja movendo suas armas nucleares em preparação para um greve iminente.

Ainda assim, as recentes declarações da liderança russa são mais específicas do que comentários anteriores e ocorrem em um momento em que a Rússia está cambaleando no campo de batalha de uma contra-ofensiva ucraniana apoiada pelos EUA.

Enquanto as declarações anteriores do Kremlin pareciam ter como objetivo alertar os Estados Unidos e seus aliados contra ir longe demais na ajuda à Ucrânia, os comentários mais recentes de Putin sugeriram que a Rússia está considerando usar uma arma nuclear no campo de batalha na Ucrânia para congelar ganhos e forçar Kyiv e seus apoiadores. em submissão, disse Daryl Kimball, diretor executivo da Associação de Controle de Armas, um grupo de defesa da não proliferação em Washington.

“O que todos precisam reconhecer é que este é um dos episódios mais graves, se não o mais grave, em que armas nucleares podem ser usadas em décadas”, disse Kimball. “As consequências até mesmo de uma chamada ‘guerra nuclear limitada’ seriam absolutamente catastróficas.”

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Durante anos, os especialistas nucleares dos EUA se preocuparam que a Rússia pudesse usar armas nucleares táticas menores, às vezes chamadas de “armas nucleares de campo de batalha”, para encerrar uma guerra convencional favoravelmente em seus termos – uma estratégia às vezes descrita como “escalar para diminuir”.

Na quinta-feira, Vadym Skibitskyi, vice-chefe da inteligência militar ucraniana, disse à ITV News do Reino Unido que é possível que a Rússia use armas nucleares contra a Ucrânia “para interromper nossa atividade ofensiva e destruir nosso estado”.

“Esta é uma ameaça para outros países”, disse Skibitskyi. “A explosão de uma arma nuclear tática terá impacto não apenas na Ucrânia, mas na região do Mar Negro.”

Os ucranianos tentaram sinalizar que mesmo um ataque nuclear russo não os forçaria à capitulação – e de fato poderia ter o efeito oposto.

“Ameaçar com armas nucleares… aos ucranianos?” Mykhailo Podolyak, conselheiro do presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, tuitou na quarta-feira. “Putin ainda não entendeu com quem está lidando.”

Em entrevista ao programa “60 Minutes” da CBS News que foi ao ar no domingo, Biden foi questionado sobre o que ele diria a Putin se o líder russo está considerando o uso de armas nucleares no conflito contra a Ucrânia.

“Não. Não. Não”, disse Biden. “Você mudará a face da guerra como nada desde a Segunda Guerra Mundial.”

Biden se recusou a detalhar como os Estados Unidos responderiam, dizendo apenas que a reação seria “conseqüente” e dependeria “da extensão do que eles fizerem”.

O governo Biden enfrentaria uma crise se a Rússia usasse uma pequena arma nuclear na Ucrânia, que não é aliada do tratado dos EUA. Qualquer resposta militar direta dos EUA contra a Rússia arriscaria a possibilidade de uma guerra mais ampla entre superpotências com armas nucleares – evitá-la o governo Biden tornou sua prioridade número 1 em todas as suas políticas para a Ucrânia.

Matthew Kroenig, professor de governo da Universidade de Georgetown e diretor do Centro Scowcroft para Estratégia e Segurança do Conselho Atlântico, argumentou que a melhor opção para o governo, se confrontado com um ataque nuclear russo limitado na Ucrânia, pode ser apoiar a Ucrânia e realizar um ataque convencional limitado às forças ou bases russas que lançaram o ataque.

“Se foram as forças russas na Ucrânia que lançaram o ataque nuclear, os Estados Unidos poderiam atacar diretamente essas forças”, disse Kroenig. “Seria calibrado para enviar uma mensagem de que esta não é uma grande guerra, este é um ataque limitado. Se você é Putin, o que você faz em resposta? Eu não acho que você diga imediatamente vamos lançar todas as armas nucleares nos Estados Unidos.”

Mas mesmo um ataque convencional limitado dos militares dos EUA contra a Rússia seria visto como imprudente por muitos em Washington, que argumentariam contra o risco de uma guerra em grande escala com uma Rússia com armas nucleares.

James M. Acton, codiretor do programa de política nuclear do Carnegie Endowment for International Peace, disse que não faz sentido neste momento descartar as respostas dos EUA porque há uma ampla gama de ações russas possíveis – de um teste nuclear subterrâneo que não faz mal a ninguém até uma explosão em grande escala que mata dezenas de milhares de civis – e não há sinais de que Putin esteja perto de cruzar o limiar.

“Se ele estivesse realmente pensando muito seriamente em usar armas nucleares muito em breve, ele quase certamente gostaria que soubéssemos disso”, disse Acton. “Ele prefere ameaçar o uso nuclear e nos fazer fazer concessões do que realmente ter que seguir o caminho do uso nuclear.”

Mais de 1.300 prisões relatadas enquanto russos protestam contra mobilização militar

Autoridades dos EUA têm intensificado os esforços na Assembleia Geral da ONU nesta semana para impedir a Rússia de considerar seriamente o que seria o primeiro uso de uma arma nuclear em um conflito desde os bombardeios atômicos do Japão pelos Estados Unidos em 1945.

O secretário de Estado Antony Blinken, falando em uma reunião do Conselho de Segurança da ONU na quinta-feira, disse que as “ameaças nucleares imprudentes da Rússia devem parar imediatamente”.

“Esta semana, o presidente Putin disse que a Rússia não hesitaria em usar, e cito, ‘todos os sistemas de armas disponíveis’ em resposta a uma ameaça à sua integridade territorial – uma ameaça ainda mais ameaçadora dada a intenção dos russos de anexar grandes áreas da Ucrânia nos próximos dias”, disse Blinken. “Quando isso estiver completo, podemos esperar que o presidente Putin reivindique qualquer esforço ucraniano para libertar esta terra como um ataque ao chamado território russo.”

Blinken observou que a Rússia em janeiro se juntou a outros membros permanentes do Conselho de Segurança na assinatura de uma declaração conjunta declarando que “a guerra nuclear nunca pode ser vencida e nunca deve ser travada”.

Hudson relatou das Nações Unidas em Nova York.

Guerra na Ucrânia: o que você precisa saber

O mais recente: O presidente russo, Vladimir Putin, anunciou uma “mobilização parcial” de tropas em um discurso à nação em 21 de setembro, enquadrando a medida como uma tentativa de defender a soberania russa contra um Ocidente que busca usar a Ucrânia como uma ferramenta para “dividir e destruir a Rússia”. .” Acompanhe nossas atualizações ao vivo aqui.

A luta: Uma contra-ofensiva ucraniana bem-sucedida forçou uma grande retirada russa na região nordeste de Kharkiv nos últimos dias, quando as tropas fugiram de cidades e vilarejos que ocupavam desde os primeiros dias da guerra e abandonaram grandes quantidades de equipamentos militares.

Referendos de anexação: Referendos encenados, que seriam ilegais sob a lei internacional, devem ocorrer de 23 a 27 de setembro nas regiões separatistas de Luhansk e Donetsk, no leste da Ucrânia, segundo agências de notícias russas. Outro referendo encenado será realizado pelo governo indicado por Moscou em Kherson a partir de sexta-feira.

Fotos: Os fotógrafos do Washington Post estão no terreno desde o início da guerra – aqui estão alguns de seus trabalhos mais poderosos.

Como você pode ajudar: Aqui estão as maneiras pelas quais os EUA podem ajudar a apoiar o povo ucraniano, bem como o que as pessoas ao redor do mundo estão doando.

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