EUA e Alemanha enviam tanques de guerra para ajudar no esforço de guerra da Ucrânia

BERLIM (AP) – A Alemanha e os Estados Unidos anunciaram na quarta-feira que enviarão tanques de guerra para a Ucrânia, a primeira etapa de um esforço coordenado do Ocidente para fornecer dezenas de armas pesadas para ajudar Kyiv a romper impasses de combate quando a invasão da Rússia entra em sua 12ª. mês.

O presidente dos EUA, Joe Biden, disse que os EUA enviarão 31 tanques M1 Abrams, revertendo meses de argumentos persistentes de Washington de que eles eram muito difíceis para as tropas ucranianas operarem e manterem.

A decisão dos EUA segue a Alemanha concordando para enviar 14 tanques Leopard 2 A6 de seus próprios estoques. A Alemanha havia dito que os Leopards não seriam enviados a menos que os EUA colocassem seu Abrams na mesa, não querendo incorrer na ira da Rússia sem que os EUA fizessem um compromisso semelhante.

“Este é o resultado de consultas intensivas, mais uma vez, com nossos aliados e parceiros internacionais”, disse o chanceler Olaf Scholz aos legisladores alemães. “Foi acertado, e é importante não nos deixarmos levar” pela decisão.

Biden disse que os aliados europeus concordaram em enviar tanques suficientes para equipar dois batalhões de tanques ucranianos, ou um total de 62 tanques.

“Com a chegada da primavera, as forças ucranianas estão trabalhando para defender o território que controlam e se preparando para contra-ataques adicionais”, disse Biden. “Para libertar suas terras, eles precisam ser capazes de combater as táticas e estratégias em evolução da Rússia no campo de batalha no curto prazo.”

Vários países europeus equiparam seus exércitos com tanques Leopard 2, e o anúncio da Alemanha significa que eles podem dar parte de seus estoques para a Ucrânia.

“Tanques de batalha principais alemães, ampliação do apoio de defesa e missões de treinamento, luz verde para parceiros fornecerem armas semelhantes. Acabei de ouvir sobre essas decisões importantes e oportunas em uma ligação com Olaf Scholz”, escreveu o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy no Twitter. “Sinceramente grato ao chanceler e a todos os nossos amigos na (Alemanha).”

Soldados ucranianos na linha de frente receberam bem a notícia, dizendo que a decisão chega em um momento crítico.

“Os tanques ajudarão a reduzir as baixas entre nossos soldados … e então obter novos resultados e vencer esta guerra mais rapidamente”, disse Oleksander Syrotiuk, comandante de uma companhia da 17ª Brigada de Tanques destacada em Bakhmut.

Soldados e especialistas ucranianos disseram que as forças ucranianas estão ficando sem peças sobressalentes para consertar velhos tanques da era soviética e a munição específica de que precisam, enquanto suportam barragens implacáveis ​​da artilharia russa. Uma esperada ofensiva russa na primavera também está se aproximando.

Embora demore meses até sua estreia, os tanques permitirão que as forças da Ucrânia lancem contra-ofensivas e reduzam as baixas, disseram três comandantes militares, incluindo dois da divisão de tanques do exército, à Associated Press.

“Sem os novos tanques, não podemos vencer esta guerra”, disse Maksim Butolin, sargento-chefe da 54ª Divisão de Tanques da Brigada. Ele falou com a AP por telefone no início desta semana perto da frente de Bakhmut.

As forças ucranianas tiveram que preservar a munição e lidar com frequentes avarias e problemas de manutenção, disse Syrotiuk.

“O principal problema que temos com nossos tanques é que eles são velhos”, disse ele.

Expressando preferência pelo Leopard 2, que ele disse ser mais adequado para o terreno da Ucrânia, Syrotiuk disse que os tanques modernos têm sistemas de mira mais precisos, melhor blindagem e equipamentos para permitir operações noturnas.

Scholz conversou por telefone na quarta-feira com Biden, o presidente francês Emmanuel Macron, o primeiro-ministro britânico Rishi Sunak e a primeira-ministra italiana Giorgia Meloni, informou a chancelaria alemã em comunicado. A troca enfocou a situação de segurança na Ucrânia e o apoio contínuo à luta da Ucrânia.

Todos os cinco líderes concordaram em continuar o apoio militar à Ucrânia em estreita coordenação euro-atlântica.

O pacote de US$ 400 milhões anunciado na quarta-feira pelos Estados Unidos também inclui oito veículos de recuperação M88 – veículos de esteira semelhantes a tanques que podem rebocar o Abrams se ele ficar preso.

Ao todo, França, Reino Unido, Estados Unidos, Polônia, Alemanha, Holanda e Suécia enviarão centenas de tanques e veículos blindados pesados ​​para fortalecer a Ucrânia enquanto ela entra em uma nova fase da guerra e tenta romper as linhas russas entrincheiradas.

Embora os apoiadores da Ucrânia tenham fornecido tanques anteriormente, eles eram modelos soviéticos nos estoques de países que antes estavam na esfera de influência de Moscou, mas agora estão alinhados com o Ocidente. Zelenskyy e outras autoridades ucranianas insistiram que suas forças precisam de tanques mais modernos projetados pelo Ocidente.

O embaixador da Rússia na Alemanha, Sergey Nechayev, chamou a decisão de Berlim de “extremamente perigosa”, dizendo que “transforma o conflito para um novo nível de confronto e contradiz as declarações de políticos alemães sobre sua relutância em se envolver nele”.

Scholz insistiu que qualquer decisão de fornecer à Ucrânia os poderosos tanques precisaria ser tomada em conjunto com os aliados da Alemanha, principalmente os EUA. Ao conseguir que Washington comprometesse alguns de seus próprios tanques, Berlim espera compartilhar o risco de qualquer reação da Rússia.

Ekkehard Brose, chefe da Academia Federal de Política de Segurança do exército alemão, observou o significado histórico mais profundo da decisão.

“Os tanques de fabricação alemã enfrentarão os tanques russos na Ucrânia mais uma vez”, disse ele, acrescentando que esse “não é um pensamento fácil” para a Alemanha, que leva a sério sua responsabilidade pelos horrores da Segunda Guerra Mundial.

“E, no entanto, é a decisão certa”, disse Brose, argumentando que cabe às democracias ocidentais ajudar a Ucrânia a deter a campanha militar da Rússia.

O ministro da Defesa alemão, Boris Pistorius, alertou que levaria cerca de três meses para os primeiros tanques serem implantados na Ucrânia. Ele descreveu o Leopard 2 como “o melhor tanque de guerra do mundo”.

O governo alemão disse que planeja começar rapidamente a treinar tripulações de tanques ucranianos na Alemanha. O pacote que está sendo montado também incluiria logística, munição e manutenção.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, descreveu as intenções alemãs e americanas como “um plano bastante desastroso”.

“Estou convencido de que muitos especialistas entendem o absurdo dessa ideia”, disse Peskov.

“Simplesmente por aspectos tecnológicos, este é um plano bastante desastroso. O principal é que esta é uma superestimação completamente óbvia do potencial (o fornecimento de tanques) acrescentaria às forças armadas da Ucrânia. É mais uma falácia, bastante profunda”, disse o funcionário do Kremlin.

Peskov previu que “esses tanques vão queimar como todos os outros. … Só que custam muito caro, e isso vai recair sobre os ombros dos contribuintes europeus. ele adicionou.

Antes do anúncio oficial de Scholz, os membros de seu governo de coalizão de três partidos saudaram o acordo do gabinete para fornecer os tanques fabricados no país.

“O Leopardo está solto!” A legisladora alemã Katrin Goering-Eckardt, legisladora sênior do Partido Verde, disse.

No entanto, dois partidos de oposição menores criticaram a medida. A Alternativa de extrema-direita para a Alemanha, que tem laços amistosos com a Rússia, chamou a decisão de “irresponsável e perigosa”.

“Como resultado, a Alemanha corre o risco de ser arrastada diretamente para a guerra”, disse o colíder do partido, Tino Chrupalla.

Scholz procurou tranquilizar as pessoas em seu país que estavam preocupadas com as implicações do envio de tanques para a Ucrânia.

“Confie em mim, confie no governo”, disse ele. “Ao agir de forma coordenada internacionalmente, garantiremos que esse apoio seja possível sem riscos para o nosso país crescer na direção errada.”

Outras nações européias, como a Finlândia e a Espanha, indicaram na quarta-feira a disposição de se desfazer de seus próprios tanques Leopard ou similares como parte de uma coalizão maior.

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Kullab relatou de Kyiv, na Ucrânia. Os escritores da Associated Press Lolita C. Baldor e Matthew Lee em Washington, Vanessa Gera em Varsóvia e Jill Lawless em Londres contribuíram para este relatório.

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