Estudo de moedas sugere que ‘imperador falso’ era real, dizem cientistas | Arqueologia

Um tesouro de moedas de ouro que se pensava serem falsas foi autenticado por pesquisadores que dizem que os artefatos revelam um imperador romano há muito perdido.

As moedas trazem o nome e a imagem de uma figura histórica obscura, Sponsian, cuja existência foi previamente colocada em dúvida por especialistas que sugeriram que as moedas eram obra de sofisticados fraudadores do século XVIII.

Mas uma análise científica concluiu que as moedas são artefatos genuínos do século III, e os pesquisadores argumentam que o Imperador Sponsian também era o verdadeiro negócio.

“Estamos muito confiantes de que eles são autênticos”, disse o professor Paul Pearson, da University College London, que liderou a pesquisa. “Nossas evidências sugerem que Sponsian governou a Dácia romana, um posto avançado de mineração de ouro isolado, em uma época em que o império estava cercado por guerras civis e as fronteiras foram invadidas por invasores saqueadores.”

Diz-se que o tesouro de moedas foi desenterrado na Transilvânia, na atual Romênia, em 1713. Vários retratam imperadores romanos reconhecidos do século III, incluindo Gordiano III e Filipe, o Árabe. Mas quatro moedas trazem o nome e a imagem de Sponsian, que não aparece em nenhum outro registro histórico.

Quando as moedas foram descobertas, elas foram inicialmente consideradas genuínas. Mas a partir de meados do século 19, as atitudes mudaram devido aos desenhos toscos das moedas e inscrições confusas. Um especialista sugeriu que eram obra de um sofisticado fraudador vienense que inventara um imperador para atrair colecionadores, e essa se tornou a opinião predominante.

Pearson, um cientista da terra, aprendeu sobre as moedas e o “imperador falso” enquanto pesquisava um livro sobre a história romana como um projeto de bloqueio. Ele começou a se corresponder com Jesper Ericsson, o curador de numismática do museu Hunterian em Glasgow, que possui uma moeda em sua coleção, e a dupla decidiu realizar uma análise científica completa.

Isso revelou que simplesmente com base em seu peso em ouro, as moedas são valiosas – o conjunto valeria US$ 20.000 (£ 16.700) em valor moderno. “Se eles são uma falsificação, isso é um grande desembolso para começar”, disse Pearson.

Quando examinadas em alta ampliação usando imagens ópticas e microscopia eletrônica, as moedas mostraram padrões de desgaste semelhantes às moedas genuínas, sugerindo que estiveram em circulação por vários anos. Os minerais na superfície das moedas eram consistentes com o fato de terem sido enterrados por um longo período, e os cientistas detectaram cristais de sulfato, que normalmente se formam quando um objeto é privado de oxigênio por um longo tempo e depois reexposto ao ar.

“Acredito que estabelecemos com um alto grau de confiança que eles são genuínos”, disse Pearson, acrescentando que a questão da identidade de Sponsian era “mais especulativa”.

Sabe-se que a região de Dacia foi isolada do comando central durante um período de conflito militar na década de 260 EC. Escrevendo no jornal Plos One, os autores especulam que Sponsian era um líder militar que assumiu autoridade sobre o enclave romano e estabeleceu uma casa da moeda local.

“Ele assumiu o título imperator – comandante militar supremo – que era reservado ao imperador”, disse Pearson. “Existem outros precedentes de imperadores regionais. Se permitirmos que os imperadores romanos se identifiquem, ele era um imperador romano”.

O Dr. Adrastos Omissi, da Universidade de Glasgow, que não participou da pesquisa, descreveu a análise como “um trabalho brilhante”. “Acho que eles apresentaram um argumento realmente convincente para a existência de Sponsian e para ele ser um imperador real”, disse ele, acrescentando que o final do século III foi um período de tanta turbulência e inquietação que “a barreira para ser um imperador foi muito baixo”.

No entanto, outros foram mais céticos. “Eles se tornaram totalmente fantasiosos”, disse Richard Abdy, curador de moedas romanas e da idade do ferro no Museu Britânico. “É uma evidência circular. Eles estão dizendo que por causa da moeda existe a pessoa e, portanto, a pessoa deve ter feito a moeda.”

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