Estrela da USC, vencedor do Troféu Heisman de 1979, Charles White, morre aos 64 anos

LOS ANGELES – Charles White, o lendário tailback da USC que ganhou o Troféu Heisman em 1979, morreu na quarta-feira. Ele tinha 64 anos.

A USC anunciou a morte de White, que ainda é o líder da carreira dos Trojans com 6.245 jardas. O veterano de nove anos da NFL morreu de câncer em Newport Beach, Califórnia, disse a escola.

“Ele foi o jogador mais difícil que já treinei”, disse John Robinson, ex-técnico de White na USC e no Los Angeles Rams. “Ele era realmente incomum a esse respeito. Ele era um grande jogador e adorava jogar. Essas são as coisas de que mais me lembro. Ele era um cara muito duro e um atleta extremamente talentoso. Mas a dureza .. . uau!”

Duas vezes All-American e nativo de Los Angeles, White conquistou um título nacional em 1978 antes de reivindicar o Heisman na temporada seguinte, quando foi o capitão dos Trojans e liderou o país em jardas corridas. White liderou os Trojans na corrida em cada uma de suas últimas três temporadas. Ele também ganhou os prêmios Walter Camp, Maxwell e Pop Warner após sua temporada sênior.

Ele foi nomeado o MVP do Rose Bowl em ambos os jogos após as temporadas de 1978 e 1979. White foi o terceiro do recorde de oito vencedores do Heisman da USC, e ele ainda é considerado com reverência na escola há muito conhecida como Tailback U.

“Charles White foi um dos maiores Trojans de todos os tempos”, disse o diretor atlético da USC, Mike Bohn. “Uma lenda do Rose Bowl, duas vezes All-American unânime e um recordista da NCAA, ele deixou a USC orgulhosa ao vestir o Cardeal e o Ouro.”

White foi a 27ª escolha geral no draft de 1980 de Cleveland e passou cinco anos com os Browns, perdendo toda a temporada de 1983 devido a uma lesão. Ele se juntou ao Rams em 1985 e jogou mais quatro temporadas sob o comando de Robinson, terminando sua carreira na NFL com 3.075 jardas corridas.

Após sua aposentadoria da NFL, ele treinou os running backs da USC de 1993 a 97, enquanto trabalhava novamente para Robinson, que havia retornado aos Trojans. Ele também ocupou cargos administrativos no departamento atlético dos Trojans.

White deixa sua ex-esposa, Judianne White-Basch, seus cinco filhos e uma neta. Os detalhes do serviço memorial estão pendentes.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

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