Este medicamento prescrito parece recuperar memórias perdidas em ratos

Um nome na ponta da língua. Aquele sentimento confuso quando o fato que você aprendeu ontem flutuou fora de alcance. Relembrar memórias e fragmentos de informações pode ser exasperante na melhor das hipóteses, e ainda mais difícil quando você está privado de sono.

Mas e se houvesse uma maneira de reverter essa amnésia de privação de sono e recuperar essas memórias frágeis?

Um novo estudo em camundongos sugere que memórias ‘esquecidas’ podem ser recuperadas dias depois, ativando células cerebrais selecionadas ou com uma droga normalmente usada em humanos para tratar a doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), um grupo de doenças que afeta os pulmões e as vias aéreas, incluindo enfisema, bronquite crônica e asma.

Isso pode parecer maluco, mas não tanto quando você pensa em como as memórias são de alguma forma codificado quimicamente nas células cerebrais.

E embora a possibilidade de replicar isso em humanos seja um tanto fantasiosa, o estudo revela algumas coisas sobre novas memórias que pensávamos ter perdido em noites sem dormir.

Pesquisas anteriores mostraram como mesmo breves períodos de privação de sono afetam os processos de memória, alterando os níveis de proteína e a estrutura das células cerebrais. Mas os pesquisadores ainda não tinham certeza se a perda de sono prejudica como as informações são armazenadas, dificultando o acesso posterior, ou se as memórias recém-formadas são perdidas quando não dormimos.

Esta foi a primeira pergunta que o neurocientista da Universidade de Groningen, Robbert Havekes, e seus colegas se propuseram a responder, usando ratos que foram privados de sono por 6 horas depois de explorar uma gaiola com vários objetos.

Dias depois, os animais não conseguiram detectar que um dos objetos havia sido movido para uma nova posição – a menos que certos neurônios do hipocampo, uma região esbelta do cérebro que armazena informações espaciais e consolida memórias, fossem ativados com a luz.

Isso mostra que os camundongos podiam se lembrar de onde os objetos originais estavam localizados, se os neurônios do hipocampo que codificam essa informação recebessem um empurrãozinho. “A informação foi, de fato, armazenada no cérebro, mas apenas difícil de recuperar”, explica Havekes.

As descobertas sugerem que as memórias consideradas “perdidas” ainda podem existir em algum estado inacessível e podem ser recuperadas artificialmente, pelo menos em camundongos.

Mas a técnica usada para fazer isso, a optogenética, é uma abordagem experimental que requer um ajuste genético (para tornar as células sensíveis à luz) e, como tal, ainda está longe de ser usada em humanos.

Para experimentar mais em camundongos com uma abordagem menos invasiva, os pesquisadores recorreram a um medicamento para DPOC chamado roflumilast. Entre os vários efeitos do produto farmacêutico está o aumento dos níveis de uma molécula de sinalização celular específica que diminui quando a memória é prejudicada devido à perda de sono.

“Quando demos roflumilast a camundongos que foram treinados durante a privação de sono pouco antes do segundo teste, eles se lembraram, exatamente como aconteceu com a estimulação direta dos neurônios”, diz Havekes.

Os efeitos de restauração da memória com roflumilaste foram aparentes 5 dias após o treinamento inicial e ainda mais quando a droga e a ativação por luz foram usadas.

Enquanto o trabalho de Havekes e sua equipe está focado em desvendar os mecanismos moleculares da memória e como restaurá-la, sua nova pesquisa levanta algumas questões antigas sobre como as memórias – as ricas impressões sensoriais de experiências passadas que colorem nossas vidas – são codificadas em tecido cerebral mole.

Durante séculos, os cientistas ponderaram e depois procuraram por redes de células cerebrais nas quais pensavam que memórias distintas estavam armazenadas. Chamados de engramas, acredita-se que a conectividade e a força dessas redes sejam a chave para armazenar memórias.

Às vezes, a existência de engramas como unidade básica de memória foi posta em dúvida. Mas a pesquisa de engramas de memória ressurgiu recentemente, agora que os cientistas têm a ferramenta certa para manipular populações individuais de células cerebrais: a optogenética.

Usando a optogenética, os pesquisadores provocaram respostas de ‘congelamento’ relacionadas ao medo em camundongos, reativando um subconjunto de neurônios do hipocampo que estavam ativos durante uma experiência anterior de medo.

Eles também semearam uma falsa memória que fez com que os ratos temessem um choque nas patas na ausência de pistas ambientais e até estimularam a recuperação da memória em ratos amnésicos que servem como modelo do início da doença de Alzheimer.

Embora permaneça por enquanto nos domínios dos estudos com animais, o objetivo de longo prazo desse tipo de pesquisa é entender como a informação é adquirida, armazenada e recuperada em humanos – e possivelmente, um dia, encontrar uma maneira de ajudar as pessoas. cuja recuperação da memória foi prejudicada.

“Por enquanto, tudo isso é especulação, é claro, mas o tempo dirá”, diz Havekes.

O estudo foi publicado em Biologia Atual.

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