Enquanto Biden segue para a Europa, o clima na Ucrânia é mais sombrio

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MUNIQUE – Quando o presidente Biden se reuniu com seus colegas europeus em março, o clima – apesar das circunstâncias sombrias – era quase inebriante: uma invasão russa da Ucrânia, que durou semanas, provocou uma notável demonstração de unidade da comunidade global e uma resolução inesperada da Ucrânia. lutadores no campo de batalha.

Mas agora, três meses após essas reuniões em Bruxelas, Biden chegará sábado aos Alpes da Baviera para iniciar duas cúpulas que enfrentarão uma situação muito mais sombria na Ucrânia. Em vez de comemorar uma recusa heróica da Rússia, Biden e seus colegas líderes estarão lutando para saber como administrar uma tarefa árdua.

O presidente também está deixando os Estados Unidos apenas um dia depois de uma das decisões mais importantes da história da Suprema Corte. O capotamento de Roe v. Wade na sexta-feira está agitando o país e animando o Partido Democrata no momento em que seu líder parte para uma viagem há muito planejada ao exterior.

A unidade anterior entre as nações ocidentais está mostrando sinais de fratura, com divisões surgindo entre aqueles que defendem uma paz negociada o mais rápido possível e aqueles que querem deixar a Ucrânia lutar o tempo que for necessário para recuperar seu território. Enquanto isso, a guerra teve um impacto punitivo na economia global, e a disparada dos preços da gasolina em casa tornará mais difícil para os líderes impor ainda mais sanções ao petróleo russo.

O que começou como uma demonstração quase sem precedentes de unidade transatlântica, com o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky reunindo as democracias do mundo para apoiar seu país, agora evoluiu para uma luta mais longa e complexa, sem um fim claro à vista.

“Tanto a realidade quanto o clima mudaram. As coisas estão tendendo contra a Ucrânia, tendendo para a Rússia, dada a natureza da batalha neste momento”, disse Richard Haass, diplomata veterano e presidente do Conselho de Relações Exteriores. “Então a questão é: o que mais os países estão dispostos a fazer para ajudar a Ucrânia militar e economicamente? Mas é um clima mais sóbrio e sombrio. As tendências não são boas.”

O custo financeiro do conflito aumentou acentuadamente em quatro meses, tanto o dinheiro necessário para a Ucrânia se defender da agressão da Rússia quanto o custo para a economia global. Quando os líderes se reunirem na próxima semana – primeiro para uma reunião do Grupo dos Sete países industrializados na Alemanha, seguida imediatamente por uma cúpula da OTAN na Espanha – as discussões se concentrarão menos na linguagem sublime da democracia e mais nas duras realidades de saber se os aliados podem manter sua unidade recém-descoberta.

“Isso é muito diferente de sua última cúpula”, disse Ian Bremmer, presidente do Eurasia Group, uma consultoria de risco global. “Esta não é uma cúpula sobre entregas, não é uma cúpula sobre linguagem corporal, não é uma cúpula sobre um comunicado. É uma cúpula sobre guerra, uma cúpula sobre uma crise global que dominará todas as conversas.”

Bremmer acrescentou que os membros da Otan precisarão se concentrar na arquitetura básica da aliança e em questões que não surgiram desde as guerras dos Bálcãs na década de 1990. A guerra na Ucrânia já fortaleceu a OTAN – Finlândia e Suécia estão pedindo para se juntar – e expôs suas divisões, já que a Turquia se divide com os outros aliados ao se opor à candidatura dos dois países.

“Você está expandindo a OTAN, está gastando mais dinheiro em defesa, está mobilizando tropas e está em um ambiente onde haverá ataques cibernéticos e espionagem da Rússia”, disse Bremmer. “Esta é literalmente uma nova guerra fria, com elementos de uma guerra quente com a Rússia. E a pergunta é: como você vai lidar com isso?”

Zelensky discursará virtualmente nas cúpulas do G-7 e da OTAN, em um esforço para estimular as nações ocidentais a manter o apoio entusiástico que seu país atraiu nos estágios iniciais da guerra.

Mas estão surgindo divisões sobre quanto e que tipo de assistência militar fornecer à Ucrânia. Os países enfrentam diferentes níveis de fadiga de guerra e uma dependência do gás natural russo que varia de país para país. Se a última reunião apresentou uma resposta unificada, esta é ofuscada por questões sobre se essas divergências podem ser resolvidas.

“O tema principal para o G-7 e a OTAN são os altos custos políticos e econômicos de fazer o que é certo versus fazer o que é fácil”, disse Heather A. Conley, presidente do German Marshall Fund. “O Kremlin está apostando que não pagaremos esses custos. Eles estão errados até agora. Mas eles estarão errados nos próximos seis meses, quando a dor for sentida mais agudamente?”

As reuniões de Biden começam no domingo no Schloss Elmau, na Alemanha, onde os líderes do G-7 discutirão os altos preços e as crises de alimentos e energia que resultaram da guerra.

Biden deve viajar na terça-feira a Madri para a cúpula da Otan, que provavelmente incluirá discussões animadas sobre a admissão da Finlândia e da Suécia. A cúpula também se concentrará nos esforços para integrar a Ucrânia nas alianças básicas da Europa – a OTAN e a União Européia – uma perspectiva que o presidente russo, Vladimir Putin, sinalizou que veria como uma ameaça existencial.

“Acho muito provável que isso aconteça”, disse Biden nesta semana sobre a adesão da Ucrânia à União Europeia. Embora a adesão à UE possa levar anos, iniciar o processo enviaria uma mensagem e provavelmente provocaria uma forte reação da Rússia.

Parte da divisão europeia sobre a Ucrânia é baseada na geografia. Países poderosos como Grã-Bretanha, França e Alemanha estão preocupados com a duração da guerra e o preço que pode custar à medida que cada um enfrenta desafios domésticos, e podem estar mais abertos a compromissos que levariam ao fim do conflito. A Polônia e os Estados bálticos, muito mais próximos do perigo, veem qualquer concessão a Putin como uma recompensa perigosa por sua brutalidade.

“Os países da linha de frente a leste são os que se veem no lugar da Ucrânia”, disse Gideon Rose, membro do Conselho de Relações Exteriores. “Eles estão preocupados com um ataque futuro e estão preocupados que possam ser os alvos. Os países da Europa Oriental estão todos empenhados em ajudar a Ucrânia, porque entendem que este é o lugar para fazê-lo. Se você deixar a Rússia ganhar o suficiente para que eles não sintam que isso foi um erro, você não apenas não salvará o futuro da Ucrânia, mas também arriscará que os russos pensem que podem fazer isso de novo.”

Desde o início, Biden foi creditado por mobilizar a comunidade internacional em oposição à invasão da Rússia. Ele ajudou a persuadir aliados a impor sanções severas a Putin e seus financiadores. Os negócios internacionais se retiraram da Rússia e o país ficou isolado.

Mas como a incerteza substitui o drama, o caminho a seguir é menos claro.

“O oráculo de Delphi não poderia prever como isso vai acabar”, disse Aaron David Miller, diplomata veterano e membro sênior do Carnegie Endowment for International Peace. “Essas reuniões são extremamente importantes para manter a eficácia das alianças pelos próximos quatro ou cinco meses.”

De certa forma, é o sucesso da aliança em fortalecer a Ucrânia que tornou a guerra tão imprevisível.

“Não há perspectiva de vitória de nenhum dos lados e praticamente nenhuma perspectiva crível para levar a um acordo”, disse Miller. “Tolstoi observou certa vez que os dois maiores amigos do guerreiro eram o tempo e a paciência. Esse é o verdadeiro problema que a política de Biden para a Ucrânia enfrenta.”

As conversas também devem incluir discussões sobre o poder econômico da China e a busca do Irã por uma arma nuclear.

Em uma ligação com repórteres na quarta-feira, funcionários do governo observaram que, pela primeira vez, a reunião da OTAN incluirá líderes asiáticos da Austrália, Japão, Nova Zelândia e Coreia do Sul – uma adição que os funcionários de Biden lançaram como um sinal de que a invasão da Ucrânia pela Rússia “galvanizou nossas parcerias em todo o mundo.”

“Também está mostrando como a Ucrânia não está nos fazendo desviar os olhos da China – na verdade, acho exatamente o contrário”, disse um alto funcionário do governo, falando sob condição de anonimato sob os termos estabelecidos para uma ligação com repórteres. . “Isso firmou o mundo democrático na Rússia e na China, e o presidente Biden efetivamente vinculou nossos esforços na Europa e na Ásia.”

John Kirby, coordenador de comunicações estratégicas do Conselho de Segurança Nacional, disse na quinta-feira que um dos objetivos da viagem de Biden é mostrar suas crenças de que a Otan “verdadeiramente nunca foi mais forte e mais viável do que é hoje” e que pessoalmente, pessoalmente, a diplomacia do rosto é primordial. Biden também espera conquistar novos compromissos que isolarão ainda mais a Rússia da economia global, disse Kirby, e visar a cadeia de suprimentos de defesa russa.

“Em vez de um Ocidente abalado”, disse ele, “estamos mais decididos do que nunca a apoiar a Ucrânia e estamos liderando esse esforço de frente tanto no G-7 quanto na cúpula da OTAN”.

Max Bergmann, diretor do programa Europa no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, disse que a Otan tem uma história de sucesso para contar sobre a guerra na Ucrânia até agora – incluindo a inesperada capacidade da Ucrânia de resistir à agressão da Rússia.

Mas, acrescentou, enquanto os líderes se preparam para se reunir, “esse triunfalismo inicial” está dando lugar a uma realidade mais assustadora: “A situação em que a Ucrânia se encontra agora é uma longa guerra de atrito contra uma superpotência militar global”.

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