Emocional Freddie Freeman recebe anel e ovações em retorno a Atlanta

ATLANTA – Freddie Freeman entrou na sala de entrevistas no Truist Park na tarde de sexta-feira e não conseguiu conter suas emoções. Ele respirou fundo, afastou-se das câmeras, cruzou as mãos sobre a cabeça e saiu. “Me dê um segundo”, disse ele. “Aguentar.”

Alguns minutos depois, Freeman voltou e fez o possível para navegar em uma entrevista carregada de emoção que marcou seu retorno ao lugar que ele ainda adora. Por meio de um discurso trêmulo, mãos trêmulas e olhos lacrimejantes, Freeman – um membro vitalício do Atlanta Braves até assinar um contrato de seis anos e US$ 162 milhões com o Los Angeles Dodgers em 17 de março – fez o possível para expressar o que isso significa. cidade e aqueles torcedores e aquele time ainda significam para ele.

“Eu sempre disse a vocês o quanto eu amo os Braves, esta cidade”, disse Freeman. “Eu pensei que amava muito esta cidade e esta organização, mas acho que você pode dizer o quanto eu realmente amo esta organização e esta cidade. Eu nem sei como vou passar este fim de semana, pessoal, se Estou sendo honesto.”

Faltando apenas uma hora para o primeiro arremesso de sexta-feira, Freeman passou cerca de 20 minutos assinando para os jovens fãs do Braves em ambas as extremidades do Truist Park. Os Braves fizeram uma homenagem em vídeo na tela gigante do campo central momentos depois, então Freeman saiu do banco e caminhou em direção ao monte do arremessador para receber seu anel da World Series – aquele que ele não queria ver até retornar ao Atlanta como visitante – do gerente do Braves, Brian Snitker. Depois de um abraço prolongado e cheio de lágrimas, Freeman se dirigiu a uma multidão lotada no estádio que permaneceu de pé.

“Eu sei que tenho um uniforme diferente”, disse ele a certa altura, “mas ainda amo cada um de vocês.”

Freeman já havia se reunido com seus ex-companheiros de equipe em Los Angeles há dois meses, mas esperava que este fim de semana despertasse mais emoção. À medida que seu retorno altamente antecipado se aproximava, algumas das pessoas próximas a Freeman sugeriram que esta série representaria um encerramento muito necessário para um homem que visivelmente ainda está enfrentando o fato de não jogar mais pelos Braves.

Freeman descartou isso.

“Não há nada para fechar para mim aqui”, disse ele, ainda lutando contra as lágrimas. “Por que eu fecharia um momento tão especial em 15 anos que passei aqui? Não há, para mim, nada para fechar. A questão do arrependimento é um lado totalmente diferente da história sobre o qual não estou aqui para falar porque acho, um a um, as pessoas com quem conversei sabem que é um lado diferente disso. Porque se eu entrasse nisso, oh, estaríamos aqui por muito tempo. E essa emoção pode mudar – grande momento.”

Freeman, 32, se juntou aos Braves pela primeira vez em 2007, como uma escolha de segunda rodada do ensino médio. Ele emergiu como uma estrela no final da longa corrida de sucesso da equipe, estabeleceu-se como o rosto da franquia por meio de uma reconstrução subsequente e, em seguida, deu o tom à medida que a franquia voltava à disputa – uma série de quatro séries consecutivas. títulos de divisão que culminaram no campeonato da World Series de 2021.

A expectativa o tempo todo era que Freeman voltasse como um agente livre, mas nenhum acordo havia sido alcançado quando os proprietários impuseram um bloqueio em 1º de dezembro. Logo após a retomada do beisebol em março, o agente de Freeman, Casey Close, apresentou duas ofertas ao Braves. o gerente geral Alex Anthopoulos no que foi descrito como um cenário de pegar ou largar, disseram fontes a Buster Olney, da ESPN.

Anthopoulos então foi em frente e trocou um pacote de perspectivas para o Oakland Athletics para adquirir Matt Olson, substituto de Freeman, em 14 de março. Freeman assinou com os Dodgers, que jogam perto de onde ele cresceu em Orange County, três dias depois e foi deixado chocado com a forma como tudo aconteceu.

Na sexta-feira, no entanto, Freeman mudou seu foco para o que foi realizado pouco antes disso.

“Passamos por muitos altos e baixos nos meus 12 anos, e como atingimos o auge no ano passado de vencer tudo, aquele anel não é um anel para mim”, disse Freeman durante sua entrevista coletiva antes do jogo. “São todos os sacrifícios. Todo o tempo perdido em família. Todas as horas. O pulso quebrado [in 2017]. As viagens de ônibus de 14 horas nas ligas menores. As 4 da manhã chegando aos hotéis. A rotina, todos os anos. Para finalmente vencer – cara. Não há sensação melhor neste mundo.”

Freeman bateu 0,296/0,385/0,510 com 270 home runs e 940 RBIs em suas 11 temporadas completas com os Braves, conquistando o prêmio de jogador mais valioso da Liga Nacional após a temporada 2020 encurtada pelo COVID-19. Durante a temporada dos Braves na World Series do ano passado, Freeman estava em sua melhor forma, rebatendo 0,304/0,420/0,625 com cinco home runs e 11 RBIs em 16 jogos de playoffs.

O organista do Braves tocou “We Are The Champions” quando Freeman veio para rebater no topo da primeira entrada, e os fãs do Braves mais uma vez se levantaram e aplaudiram. Freeman levou seu tempo para se acomodar na caixa do rebatedor, tirando o capacete para reconhecer a multidão e seus ex-companheiros de equipe antes de finalmente fazer uma caminhada contra Ian Anderson.

Mais cedo, Freeman admitiu que seria difícil compartimentar suas emoções no fim de semana.

“Puxa”, disse ele a certa altura, “isso é muito mais difícil do que eu pensava”.

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