Em carta, George Kliavkoff, do Pac-12, cita preocupações financeiras e de saúde mental ‘significativas’ na mudança da UCLA para o Big Ten

Em uma carta fornecida ao Conselho de Regentes da Universidade da Califórnia antes de uma sessão a portas fechadas na quinta-feira para discutir a proposta da UCLA para a conferência Big Ten, o comissário da Pac-12 George Kliavkoff detalhou “preocupações significativas” que ele tinha com a mudança, incluindo sua efeito na saúde mental do aluno-atleta, aumento dos custos operacionais e de viagem e impactos negativos na receita da Cal e nas metas climáticas do sistema de UC.

A carta de Klivakoff foi fornecida em resposta a um pedido dos regentes para a perspectiva da conferência sobre a mudança da UCLA, de acordo com uma fonte.

“Apesar de todas as explicações feitas após o fato, a decisão da UCLA de se juntar ao Big Ten foi claramente motivada financeiramente depois que o departamento atlético da UCLA conseguiu acumular mais de US$ 100 milhões em dívidas nos últimos três anos fiscais”, escreveu Kliavkoff.

Ele disse que o aumento da receita que a UCLA receberá seria completamente compensado por custos mais altos provenientes de viagens adicionais, a necessidade de salários competitivos dentro do Big Ten e despesas de garantia de jogos.

“A UCLA atualmente gasta aproximadamente US$ 8,1 milhões por ano em viagens para suas equipes competirem na conferência Pac-12”, disse Kliavkoff. “A UCLA incorrerá em um aumento de 100% nos custos de viagem de sua equipe se voar comercialmente no Big Ten (aumento de US$ 8,1 milhões por ano), um aumento de 160% se fretar metade do tempo (US$ 13,1 milhões por ano) e um aumento de 290% aumentar se fretar todos os voos (aumento de US$ 23 milhões por ano).”

Kliavkoff não citou como esses números foram calculados ou indicou se havia uma crença genuína de que a UCLA consideraria viagens charter para outras equipes além de futebol e basquete.

De acordo com uma fonte familiarizada com as estimativas internas da UCLA, a escola está trabalhando com a expectativa de que gastará cerca de US$ 6 a 10 milhões a mais por ano em viagens no Big Ten contra o Pac-12.

A mudança para o Big Ten, especulou Kliavkoff, também levaria a UCLA a gastar mais em salários para ficar de acordo com as normas da conferência. Ele estimou que a UCLA precisaria aumentar os salários do departamento atlético em cerca de US$ 15 milhões para que a universidade alcançasse a média das dez maiores.

“Qualquer ganho financeiro que a UCLA alcançar ao ingressar no Big Ten acabará indo para companhias aéreas e charter, salários de administradores e treinadores e outros destinatários, em vez de fornecer recursos adicionais para estudantes-atletas”, disse Kliavkoff.

Um porta-voz da UCLA recusou-se a comentar.

O presidente da UC, Michael V. Drake, que já foi presidente da Ohio State, disse em entrevista ao New York Times: “Sem decisões. Acho que todo mundo está coletando informações. É uma situação em evolução”.

Além do impacto financeiro para a UCLA, que é amplamente entendido como o fator determinante em sua mudança planejada, Kliavkoff disse que também prejudicará Cal, que também faz parte do sistema de UC. Com as negociações de direitos de mídia em andamento, Kliavkoff disse que era difícil divulgar o impacto exato sem revelar informações confidenciais, mas confirmou que o Pac-12 está solicitando ofertas com e sem a UCLA.

Além do componente financeiro das viagens adicionadas, Kliavkoff disse que “pesquisas de mídia publicadas pelos Institutos Nacionais de Saúde, estudos conduzidos pela NCAA e discussões com nossos próprios líderes de alunos-atletas” mostram que a mudança terá um impacto negativo nos alunos-atletas. ‘ saúde mental e tirar de suas atividades acadêmicas. Ele acrescentou que também seria um fardo para a família e os ex-alunos enfrentarem viagens pelo país para ver as equipes da UCLA jogarem.

Por fim, Kliavkoff disse que as viagens adicionais são contrárias às metas climáticas do sistema da UC e vão contra o compromisso da UCLA com a “neutralidade climática” até 2025.

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