Economias crescem com riqueza russa e migração

Os russos cruzam a fronteira entre a Rússia e a Geórgia dias depois que o presidente Vladimir Putin anunciou uma campanha de mobilização em 21 de setembro.

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Enquanto muitas economias sofrem com o impacto da invasão da Ucrânia pela Rússia, alguns países selecionados estão se beneficiando do influxo de migrantes russos e da riqueza que os acompanha.

A Geórgia, uma pequena ex-república soviética na fronteira sul da Rússia, está entre vários países do Cáucaso e vizinhos, incluindo Armênia e Turquia, que viram suas economias crescerem em meio à turbulência em curso.

Pelo menos 112.000 russos emigraram para a Geórgia este ano, de acordo com relatórios. Uma primeira onda de quase 43.000 chegou após a invasão russa da Ucrânia em 24 de fevereiro, enquanto uma segunda onda – cujo número é mais difícil de determinar – entrou após a campanha de mobilização militar de Putin em setembro.

A onda inicial do país representa quase um quarto (23,4%) de todos os emigrados da Rússia até setembro, de acordo com uma pesquisa online com 2.000 migrantes russos conduzida pelo grupo de pesquisa Ponars Eurasia. A maioria dos migrantes russos restantes fugiu para a Turquia (24,9%), Armênia (15,1%) e “outros” países não citados (19%).

O influxo teve um impacto desproporcional na economia da Geórgia – já em alta após a desaceleração do Covid-19 – e o lari georgiano, que subiu 15% em relação ao um dólar americano forte até agora este ano.

Tivemos um crescimento de dois dígitos, o que ninguém esperava.

Mikhail Kukava

chefe de política econômica e social, Instituto para o Desenvolvimento da Liberdade de Informação

O Fundo Monetário Internacional agora espera que a economia da Geórgia cresça 10% em 2022, tendo revisado sua estimativa novamente este mês e mais do que triplicado sua previsão de 3% de abril.

“Um aumento na imigração e influxos financeiros desencadeados pela guerra” estão entre as razões citadas para o aumento. O FMI também vê o país anfitrião, a Turquia, crescendo 5% este ano, enquanto a Armênia deve aumentar 11% devido a “grandes entradas de renda externa, capital e mão de obra no país”.

A Geórgia se beneficiou de um aumento dramático nas entradas de capital este ano, principalmente da Rússia. A Rússia foi responsável por três quintos (59,6%) das entradas de capital estrangeiro da Geórgia apenas em outubro – os volumes totais aumentaram 725% em relação ao ano anterior.

Entre fevereiro e outubro, os russos transferiram US$ 1,412 bilhão para contas georgianas – mais de quatro vezes os US$ 314 milhões transferidos no mesmo período de 2021 – de acordo com o Banco Nacional da Geórgia.

Enquanto isso, os russos abriram mais de 45.000 contas bancárias na Geórgia até setembro, quase dobrando o número de contas mantidas por russos no país.

Migrantes ‘altamente ativos’

A localização estratégica da Geórgia e seus laços históricos e econômicos com a Rússia a tornam um ponto de entrada óbvio para os migrantes russos. Enquanto isso, sua política liberal de imigração permite que estrangeiros vivam, trabalhem e abram negócios sem a necessidade de visto.

Assim como a Armênia e a Turquia, o país resistiu à imposição de sanções ocidentais ao estado pária, deixando os russos e seu dinheiro se movimentando livremente através de sua fronteira.

A Turquia, por sua vez, concedeu autorizações de residência a 118.626 russos este ano, segundo dados do governo, enquanto um quinto de suas vendas de propriedades estrangeiras em 2022 foram por russos. O governo armênio não forneceu dados sobre seus números de migração ou compras de propriedades quando contatado pela CNBC.

Mesmo assim, o impacto econômico surpreendeu até os especialistas.

Tanto os refugiados ucranianos quanto os emigrados russos fugiram para a Geórgia, uma ex-república soviética com sua própria história de conflito com a Rússia, após a invasão daquele país à Ucrânia em 24 de fevereiro.

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“Tivemos um crescimento de dois dígitos, o que ninguém esperava”, disse Mikheil Kukava, chefe de política econômica e social do think tank georgiano Institute for Development of Freedom of Information (IDFI), à CNBC via zoom.

Certamente, uma proporção significativa do aumento ocorre depois que o crescimento foi dizimado durante a pandemia de coronavírus. Mas Kukava disse que também é indicativo da atividade econômica dos recém-chegados. E embora um influxo de dezenas de milhares possa parecer mínimo – mesmo para um país como a Geórgia, com uma população modesta de 3,7 milhões – é mais de 10 vezes os 10.881 russos que chegaram durante todo o ano de 2021.

“Eles são altamente ativos. 42.000 cidadãos russos selecionados aleatoriamente não teriam esse impacto na economia georgiana”, disse Kukava, referindo-se à primeira onda de migrantes, muitos deles ricos e altamente qualificados. A segunda onda, em comparação, provavelmente foi motivada a sair por “medo”, disse ele, do que por meios econômicos.

‘Boom virou bang’

Um dos impactos mais visíveis dos recém-chegados foi no mercado imobiliário da Geórgia. Os preços dos imóveis na capital, Tbilisi, subiram 20% ano a ano em setembro e as transações subiram 30%, de acordo com o banco georgiano TBC. Os aluguéis subiram 74% no ano.

Em outros lugares, 12.093 novas empresas russas foram registradas na Geórgia entre janeiro e novembro deste ano, mais de 13 vezes o número total estabelecido em 2021, de acordo com o Escritório Nacional de Estatísticas da Geórgia.

O lari georgiano está sendo negociado agora em uma alta de três anos.

O Kremlin poderia usar sua presença como pretexto para mais interferências ou agressões.

No entanto, nem todos estão entusiasmados com as novas perspectivas para a Geórgia. Como uma ex-república soviética que travou uma curta guerra com a Rússia em 2008, o relacionamento da Geórgia com a Rússia é complexo, e alguns georgianos temem o impacto sociopolítico que as chegadas podem ter.

De fato, o instituto de pesquisa Hudson Institute, com sede em Washington, DC, alertou que “o Kremlin poderia usar sua presença como pretexto para mais interferência ou agressão”.

Kukava do IDFI teme que isso também possa marcar um “boom virou bang” para a economia georgiana: “‘Boom virou bang’ é quando o governo plutocrático russo e este país pária vêm atrás deles”, disse ele, referindo-se aos emigrados russos. “Essa é a preocupação básica na Geórgia.”

“Mesmo que eles não sejam uma ameaça em si”, continuou Kukava, descrevendo a maioria dos migrantes como russos da “nova geração”, “o Kremlin pode usar isso como um pretexto para protegê-los. tenho.”

Preparando-se para uma desaceleração

Os analistas parecem estar levando essa incerteza em consideração. Tanto o governo da Geórgia quanto o Banco Nacional disseram que esperam que o crescimento desacelere em 2023.

O FMI também vê o crescimento caindo para cerca de 5% no próximo ano.

“Espera-se que o crescimento e a inflação desacelerem em 2023, devido à moderação dos fluxos externos e à deterioração das condições econômicas e financeiras globais”, disse o FMI em nota no início deste mês.

“[That] indica que o governo georgiano não espera que eles fiquem”, disse Kukava sobre a chegada dos russos.

De acordo com a pesquisa da Ponars Eurasia, realizada entre março e abril, menos da metade (43%) dos migrantes russos disseram na época que planejavam permanecer em seu país de acolhimento inicial por um longo prazo. Mais de um terço (35%) estava indeciso, quase um quinto (18%) pretendia se mudar para outro lugar e apenas 3% planejava retornar à Rússia.

“Estaremos melhor – tanto para o governo quanto para o Banco Nacional – se não basearmos nossas suposições econômicas na base de que essas pessoas ficarão”, acrescentou Kukava.

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