É Covid, gripe ou RSV? O gráfico compara as diferenças nos sintomas

Covid, gripe e vírus sincicial respiratório (VSR) estão juntos gerando uma onda nacional de doenças respiratórias.

Cerca de 76% dos leitos de internação hospitalar dos EUA estão cheios, de acordo com dados do Departamento de Saúde e Serviços Humanos. Os leitos pediátricos estão em um nível semelhante, embora seis estados tenham 90% ou mais de seus leitos pediátricos cheios, de acordo com uma análise da NBC News dos dados do HHS.

Covid, gripe e RSV podem ser difíceis de distinguir, pois compartilham muitos sintomas comuns. Mas é útil saber qual vírus você tem, pois isso determina os tratamentos que você deve receber e por quanto tempo deve se isolar.

Certas características – sintomas ou como a doença progride – podem ajudar a diferenciar cada vírus. Aqui estão cinco fatores a serem considerados.

Alguns sintomas são exclusivos de vírus específicos

Coriza, tosse, congestão ou dor de garganta podem surgir por causa de qualquer um dos três vírus ou de um resfriado comum. Mas a perda do paladar e do olfato é mais comumente associada à Covid do que à gripe ou RSV. E a respiração ofegante costuma ser um sinal revelador de uma infecção grave por VSR, geralmente encontrada em crianças ou adultos mais velhos.

A única maneira de saber com certeza, porém, é fazer o teste.

“Acho que ninguém jamais diria: ‘Ei, escute, acho que você tem um vírus com base em seus sintomas’ e se sentiria confiante para dizer que vírus é esse”, disse o Dr. Frank Esper, especialista em doenças infecciosas pediátricas na Clínica Cleveland.

Os sintomas estão surgindo gradualmente ou de repente?

Os sintomas da gripe tendem a se desenvolver mais repentinamente do que os de Covid ou RSV.

“A gripe geralmente vem com uma febre abrupta que acontece muito rapidamente. Isso contrasta um pouco com RSV e Covid, onde pensamos em uma lenta escalada dos sintomas ”, disse o Dr. Scott Roberts, especialista em doenças infecciosas da Yale Medicine.

Quanto tempo se passou desde a exposição?

As doenças têm diferentes períodos de incubação – o tempo entre a exposição e os sintomas. Em média, os sintomas da gripe tendem a se desenvolver dois dias após a exposição ao vírus, enquanto os sintomas do RSV tendem a levar cerca de quatro a seis dias para aparecer, e a incubação típica da Covid é de três a quatro dias para a variante ômicron.

“Se eu for a uma festa e tiver sintomas no dia seguinte, provavelmente é gripe, porque pode ser um período de incubação de apenas 24 horas”, disse Roberts.

A idade faz uma grande diferença nos sintomas e na gravidade de uma doença

É improvável que o RSV faça um adulto saudável se sentir muito doente, enquanto o Covid e a gripe certamente podem.

“Em geral, se você é um jovem adulto saudável ou não está no extremo da idade e tem uma doença bastante grave, provavelmente não é RSV”, disse Roberts.

Os grupos mais vulneráveis ​​a infecções graves por RSV são bebês, crianças com doenças pulmonares, adultos com 65 anos ou mais e pessoas com sistema imunológico enfraquecido.

Os sintomas também podem parecer diferentes dependendo da sua idade e estado imunológico. Muitas crianças estão encontrando vírus respiratórios pela primeira vez este ano, ao retornarem à escola e à socialização regulares, portanto, seus corpos podem ter mais dificuldade em eliminar a infecção, o que pode levar a sintomas mais abrangentes.

De acordo com Esper, quase um quarto das crianças apresenta sintomas gastrointestinais (como diarreia, dor de estômago ou vômito) devido a infecções virais. Isso é menos comum em adultos com gripe sazonal ou RSV.

Pessoas com sistema imunológico enfraquecido, entretanto, são mais propensas a desenvolver sintomas graves ou pneumonia de qualquer um dos três vírus.

Considere qual vírus está circulando mais em sua comunidade

Especialistas em doenças antecipam que os casos de Covid aumentarão durante as férias, à medida que mais pessoas viajam e se reúnem em ambientes fechados. A média diária de casos relatados aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças já aumentou quase 11% nas últimas duas semanas, de acordo com a contagem da NBC News.

Mas é difícil determinar os níveis locais de transmissão da Covid, já que muitas pessoas fazem testes em casa. Os testes de VSR e gripe, por outro lado, são realizados em consultório médico ou solicitados por receita médica.

As infecções por RSV parecem ter ultrapassado seu pico nacionalmente. Embora o CDC não mantenha uma contagem nacional de casos de RSV, o número de testes semanais positivos caiu de mais de 17.000 na semana encerrada em 5 de novembro para cerca de 9.000 na semana encerrada no sábado.

Por outro lado, os casos de gripe estão disparando. A parcela nacional de testes de influenza que deram positivo aumentou de cerca de 8% na semana encerrada em 30 de outubro para quase 15% na semana encerrada em 13 de novembro. de uma década.

Esper disse que espera que a Cleveland Clinic esteja “nadando de gripe” daqui a duas semanas.

A imagem varia por região, no entanto. No nordeste, disse Roberts, “vimos o aumento do RSV nos últimos um a dois meses e, na verdade, está estabilizado – o que é uma ótima notícia – e depois a gripe, apenas nas últimas semanas estamos vendo um aumento exponencial”.

“O sudeste dos EUA – Geórgia, Alabama, Mississippi – eles viram o contrário. Eles viram inicialmente um surto de gripe e agora você está vendo o RSV começar a se recuperar”, acrescentou.

Tratamentos e vacinas disponíveis

Ao contrário da Covid e da gripe, não há vacinas ou tratamentos prescritos universalmente para o RSV.

“O RSV é o que mais me assusta, provavelmente, porque você não pode fazer nada a respeito e muitas crianças pequenas não o viram. Estamos realmente vendo aumentos recordes em nossos hospitais pediátricos”, disse Roberts.

Para reduzir a duração dos sintomas da gripe, porém, os médicos geralmente prescrevem Tamiflu ou um dos três outros tratamentos aprovados. Para algumas pessoas com Covid, os médicos podem prescrever Paxlovid.

O Dr. Ashish Jha, coordenador de resposta à Covid-19 da Casa Branca, enfatizou os benefícios de tomar vacinas contra a gripe e reforços contra a Covid.

“Neste momento em que temos muita gripe, ainda temos uma quantidade decente de RSV, ainda temos uma boa quantidade de Covid, a coisa mais importante que as pessoas precisam fazer é se vacinar”, disse Jha em um briefing na terça-feira. “Isso mantém você fora do hospital.”

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