Draft da NBA: Paolo Banchero é o número 1 do Orlando Magic

O Orlando Magic selecionou Paolo Banchero, atacante da Duke University, com a primeira escolha geral no draft da NBA.

Banchero é um ala-pivô de 1,80m e 100kg, cuja mãe, Rhonda Smith-Banchero, jogou na WNBA.

Nos minutos antes de seu nome ser chamado, Banchero estava sentado em uma mesa no chão do Barclays Center, no Brooklyn, sem mostrar nenhuma emoção no rosto. O Magic estava no relógio e começou a se espalhar a notícia de que Banchero poderia ser a escolha deles. Câmeras se amontoaram ao redor dele, mas ele não reagiu externamente. Somente quando o comissário da NBA Adam Silver anunciou seu nome sua expressão mudou.

Ele abaixou a cabeça, olhou para cima e sorriu.

Em sua única temporada em Duke, Banchero teve médias de 17,2 pontos, 7,8 rebotes e 3,2 assistências por jogo e foi nomeado o novato do ano da Atlantic Coast Conference.

As escolhas para o resto dos cinco primeiros: Chet Holmgren, de Gonzaga, em 2º para o Oklahoma City Thunder, Jabari Smith Jr. de Auburn, para o Houston Rockets, em 3º, Keegan Murray, de Iowa, para o Sacramento Kings, em 4º, e Purdue’s Jaden Ivey para o Detroit Pistons na 5ª posição.

Acredita-se que três prospectos tenham se separado no topo do draft deste ano: Banchero, Holmgren e Smith.

Holmgren assentiu e sorriu sutilmente ao ouvir o nome de Banchero ser chamado primeiro. Quando Silver chamou seu nome, Holmgren abriu um largo sorriso, parando para apertos de mão e longos abraços com seus familiares.

“Tenho mil emoções para descrever este momento”, disse Holmgren durante uma entrevista que foi transmitida na arena. “É surreal e tudo o que eu esperava.”

Holmgren, 20, é um pivô magro e de dois metros de altura que cresceu em Minneapolis e foi nomeado Mr. Basketball de Minnesota em 2021. Ele era um companheiro de escola de Jalen Suggs, a quem o Magic selecionou em quinto lugar geral em 2021. Cada um deles passou uma temporada no Gonzaga.

Holmgren levou Gonzaga a um recorde de 28-4 e teve uma média de 14,1 pontos por jogo, fazendo 60,7% de suas tentativas de field goal. Ele também teve uma média de 9,9 rebotes e 3,7 bloqueios por jogo. Gonzaga entrou no torneio da NCAA como a semente número 1 geral, mas ficou chateado nas oitavas de final.

Nos dias anteriores ao draft, circularam rumores na mídia de que Orlando havia decidido selecionar Smith primeiro no geral. Enquanto esperava que seu nome fosse chamado na quinta-feira, Smith parecia desapontado. Quando finalmente Silver anunciou seu nome, outro prospecto, Tari Eason, da Louisiana State, saltou de sua cadeira para bater palmas para Smith.

Smith, 19 anos, passou uma temporada em Auburn depois de uma carreira distinta no basquete do ensino médio na Geórgia. Ele jogou pelo mesmo time Amateur Athletic Union como outra escolha número 1 do Magic: Dwight Howard. O pai de Smith, também chamado Jabari Smith, passou partes de quatro temporadas na NBA no início dos anos 2000.

Jabari Smith Jr. foi nomeado o calouro do ano da Conferência Sudeste e um americano do segundo time na temporada passada. Smith é um avançado de 1,80 m com a capacidade de arremessar do perímetro. Ele acertou 42,9% de seus arremessos de 3 pontos e teve uma média de 16,9 pontos por jogo em Auburn.

A primeira surpresa da noite foi a escolha de Murray pelos Kings em 4º lugar, dada a expectativa de que Banchero, Holmgren e Smith ficassem em alguma ordem entre os três primeiros. Os espectadores do Barclays Center explodiram com o anúncio.

Murray é o Gavião Arqueiro mais bem selecionado na história da escola. O atacante de 1,80 m ganhou o prêmio de consenso do time principal americano na temporada passada e terminou em quarto lugar na Divisão I, com 23,5 pontos por jogo. Ele levou os Hawkeyes a um recorde de 26-10 e uma aparição na primeira rodada do torneio da NCAA.

Ivey passou duas temporadas em Purdue antes de se declarar para o draft. Ele teve uma média de 17,3 pontos, 4,9 rebotes e 3,1 assistências por jogo durante sua segunda temporada.

O Magic ganhou a loteria deste ano depois de terminar a temporada com 22-60, o pior recorde da Conferência Leste e o segundo pior recorde da liga. Apenas o Houston Rockets, que teve a terceira escolha no draft deste ano após uma temporada de 20-62, ganhou menos jogos que o Magic.

Este ano marcou a quarta vez na história da franquia que fez a primeira escolha geral. O Magic draftou Shaquille O’Neal com a primeira escolha em 1992; Chris Webber, que eles imediatamente trocaram por Penny Hardaway, em 1993; e Dwight Howard em 2004.

A dupla de Hardaway e O’Neal rendeu uma aparição nas finais da NBA, mas nenhum campeonato para o Magic. Howard também levou o Magic a uma final, em 2009.

Mais tarde em suas carreiras, O’Neal e Howard ganharam campeonatos enquanto jogavam pelo Los Angeles Lakers – O’Neal em 2000, 2001 e 2002, e Howard em 2020.

Antes de Banchero, o último jogador de Duke selecionado como número 1 geral no draft da NBA foi Zion Williamson em 2019. Banchero segue dois armadores – Anthony Edwards (2020) e Cade Cunningham (2021) – para ganhar a distinção de ser a primeira escolha.

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