Dislexia do desenvolvimento é essencial para o sucesso adaptativo humano, argumenta estudo

Pesquisadores de Cambridge que estudam a cognição, o comportamento e o cérebro concluíram que as pessoas com dislexia são especializadas em explorar o desconhecido. É provável que isso desempenhe um papel fundamental na adaptação humana a ambientes em mudança.

Eles acham que esse ‘viés exploratório’ tem uma base evolutiva e desempenha um papel crucial em nossa sobrevivência.

Com base nessas descobertas – que foram aparentes em vários domínios, do processamento visual à memória e em todos os níveis de análise – os pesquisadores argumentam que precisamos mudar nossa perspectiva da dislexia como um distúrbio neurológico.

As descobertas, relatadas hoje na revista Frontiers in Psychology, têm implicações tanto no nível individual quanto social, diz a autora principal, Dra. Universidade de Strathclyde.

“A visão da dislexia centrada no déficit não está contando toda a história”, disse Taylor. “Esta pesquisa propõe uma nova estrutura para nos ajudar a entender melhor as forças cognitivas das pessoas com dislexia.”

Ela acrescentou: “Acreditamos que as áreas de dificuldade experimentadas por pessoas com dislexia resultam de um trade-off cognitivo entre a exploração de novas informações e a exploração do conhecimento existente, com o lado positivo sendo um viés exploratório que poderia explicar habilidades aprimoradas observadas em certos domínios como descoberta, invenção e criatividade.”

Esta é a primeira vez que uma abordagem interdisciplinar usando uma perspectiva evolutiva é aplicada na análise de estudos sobre dislexia.

“Escolas, institutos acadêmicos e locais de trabalho não são projetados para aproveitar ao máximo o aprendizado exploratório. Mas precisamos urgentemente começar a nutrir essa maneira de pensar para permitir que a humanidade continue a se adaptar e resolver os principais desafios”, disse Taylor.

A dislexia é encontrada em até 20% da população geral, independentemente do país, cultura e região do mundo. É definido pela Federação Mundial de Neurologia como “um distúrbio em crianças que, apesar da experiência convencional em sala de aula, não conseguem atingir as habilidades linguísticas de leitura, escrita e ortografia compatíveis com suas habilidades intelectuais”.

As novas descobertas são explicadas no contexto da ‘Cognição Complementar’, uma teoria que propõe que nossos ancestrais evoluíram para se especializar em maneiras de pensar diferentes, mas complementares, o que aumenta a capacidade humana de se adaptar por meio da colaboração.

Essas especializações cognitivas estão enraizadas em um trade-off bem conhecido entre a exploração de novas informações e a exploração do conhecimento existente. Por exemplo, se você comer toda a comida que tiver, corre o risco de morrer de fome quando tudo acabar. Mas se você passa todo o seu tempo explorando comida, está desperdiçando energia que não precisa desperdiçar. Como em qualquer sistema complexo, devemos garantir que equilibramos nossa necessidade de explorar recursos conhecidos e explorar novos recursos para sobreviver.

“Encontrar o equilíbrio entre explorar novas oportunidades e explorar os benefícios de uma escolha específica é a chave para a adaptação e sobrevivência e sustenta muitas das decisões que tomamos em nossas vidas diárias”, disse Taylor.

Exploração engloba atividades que envolvem a busca do desconhecido, como experimentação, descoberta e inovação. Em contraste, a exploração está preocupada em usar o que já é conhecido, incluindo refinamento, eficiência e seleção.

“Considerando esse trade-off, uma especialização exploratória em pessoas com dislexia pode ajudar a explicar por que elas têm dificuldades com tarefas relacionadas à exploração, como ler e escrever.

“Também poderia explicar por que as pessoas com dislexia parecem gravitar em torno de certas profissões que exigem habilidades relacionadas à exploração, como artes, arquitetura, engenharia e empreendedorismo”.

Os pesquisadores descobriram que suas descobertas estavam alinhadas com evidências de vários outros campos de pesquisa. Por exemplo, um viés exploratório em uma proporção tão grande da população indica que nossa espécie deve ter evoluído durante um período de alta incerteza e mudança. Isso concorda com as descobertas no campo da paleoarqueologia, revelando que a evolução humana foi moldada ao longo de centenas de milhares de anos por dramática instabilidade climática e ambiental.

Os pesquisadores destacam que a colaboração entre indivíduos com diferentes habilidades pode ajudar a explicar a excepcional capacidade de adaptação de nossa espécie.

Os resultados são publicados hoje na revista, Frontiers in Psychology.

A pesquisa foi financiada pelo Hunter Center for Entrepreneurship, University of Strathclyde.

Referência

Taylor, H. e Vestergaard M. D: ‘Dislexia do Desenvolvimento: Desordem ou Especialização em Exploração?’ Fronteiras em Psicologia (junho de 2022). DOI: https://doi.org/10.3389/fpsyg.2022.889245

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