Damian Lillard derruba o microfone no Jazz com um jogo de 60 pontos historicamente eficiente

PORTLAND – Ao marcar 60 pontos pela quarta vez em sua carreira durante a vitória de 134 a 124 sobre o Utah Jazz na quarta-feira, o armador do Portland Trail Blazers, Damian Lillard, fez história com sua eficiência.

Lillard precisou de apenas 29 arremessos e 10 tentativas de lance livre para marcar 60, colocando-o em companhia de elite. Apenas dois outros jogadores (Karl Malone com 26 em 1990 e James Harden com 24 em 2019) alcançaram 60 pontos em menos tentativas de arremesso, mas ambos marcaram uma alta porcentagem de seus pontos na linha de falta, acertando 23 lances livres cada.

Enquanto isso, apenas um jogador a marcar 60 (Rick Barry em 1974, com cinco) o fez com menos de 10 tentativas de lance livre. Por causa dessas oportunidades limitadas, Lillard registrou a maior porcentagem de arremessos verdadeiros – uma medida de eficiência combinada em tentativas de arremessos e lances livres – em um jogo de 60 pontos (0,898).

“Foi incrível, cara”, disse o técnico do Blazers, Chauncey Billups. “Você não consegue ver isso com muita frequência, para ser tão eficiente. Para um cara marcar 60 pontos e apenas 10 lances livres e fazer nove deles, você está pensando que esse cara tem uma quantidade absurda de 3s. É foi incrível como ele foi eficiente.”

De fato, Lillard fez nove arremessos de 3 pontos, empatando em segundo lugar em um jogo de 60 pontos, atrás de seu próprio total de 11 em janeiro de 2020. Ele arremessou 72% no geral em campo (21 de 29), o sexto melhor em um Jogo de 60 pontos.

Como ele normalmente não verifica seu telefone até sair da arena, Lillard não sabia que sua noite de 60 pontos era histórica até que ele foi informado sobre isso pela mídia após o jogo.

“É o jogo de 60 pontos mais eficiente de todos os tempos, sério?” disse Lillard. “Isso é loucura. Eu não sabia disso. Estou apenas sentado aqui pensando que fiz um arremesso no final do relógio de arremessos da meia quadra para o final que arremessei. Provavelmente teria sido um pouco melhor. Eu errou um lance livre. Droga.

Os estágios iniciais do jogo ofereciam poucas indicações de que Lillard entraria no livro dos recordes. Ele fez apenas nove pontos no primeiro quarto antes de esquentar. Lillard marcou 17 pontos no segundo quarto e estava com 30 para o jogo quando explodiu no final do terceiro período.

Começando com uma bandeja na marca de 6:42 do terceiro, Lillard marcou os 20 pontos finais do Portland no período, acertando 7 de 9 em campo naquele período com três pontos de 3. De acordo com a pesquisa ESPN Stats & Information, ele foi o terceiro jogador nesta temporada a marcar 20 pontos consecutivos para seu time, bem como apenas o segundo a chegar a 50 pontos em três quartos. (Devin Booker do Phoenix Suns era o outro.)

Notavelmente, Billups teve que ser convencido a manter Lillard no jogo durante esse período.

“Achei que ele estava cansado no final do terceiro e estava com tanto calor”, disse Billups. “Eu entrei no intervalo e disse: ‘Como você está se sentindo? Eu realmente queria que você ficasse aqui nos últimos dois minutos.’ GP (Gary Payton II) e todos diziam, ‘Não, deixe-o ir!’ Eu disse, cara, isso pode ser um bom jogo no final. Não quero deixá-lo cansado porque ele fez 45, 50. Ele disse: ‘Estou bem, estou bem.’ Eu tenho que confiar nos caras nesses momentos.”

Apesar do heroísmo de Lillard, o Jazz conseguiu se manter à distância de ataque, permitindo que Lillard voltasse ao jogo e se aproximasse do recorde de sua carreira de 62 pontos. Ele chegou a 60 pela quarta vez em sua carreira em um par de lances livres faltando 1:37 para o fim, mas não tentou um chute nas duas posses seguintes dos Blazers. Foi quando Billups o lembrou das apostas.

“Essa é a única razão pela qual o mantive no jogo”, disse Billups. “Eu o teria tirado. Eu disse a ele quando o parei, eu disse, ‘Mano, o que você está fazendo?’ Estamos fazendo a mesma jogada. Estou tentando levar sua carreira para o alto. Ele olhou para mim e disse: ‘OK, vou conseguir’. Mano, eu teria tirado você de lá e lhe dado a posição O que você merecia. Isso apenas mostra quem ele é. Ele nem estava pensando nisso.

Na viagem de Portland que se seguiu, Lillard acertou uma cesta de 3 pontos antes que Utah pudesse fazer dupla com ele, mas errou. Com meros segundos no relógio quando os Blazers recuperaram a posse de bola, Lillard concedeu a perseguição.

“Ainda havia tempo no relógio, mas eu não teria tanta sede de voltar com tanto tempo de jogo apenas para obter uma alta na carreira”, explicou. “Eu não senti que era a coisa certa a fazer, então foi assim que acabou.”

Lillard empatou com o segundo maior número de pontos na NBA nesta temporada. Donovan Mitchell fez 71 na prorrogação pelo Cleveland contra o Chicago em 3 de janeiro, e Luka Doncic marcou 60 na vitória do Dallas OT sobre o New York em 27 de dezembro.

Como apenas o quinto jogador na história da NBA a marcar 60 pontos pelo menos quatro vezes, juntando-se a um grupo que inclui Wilt Chamberlain (32), Kobe Bryant (6), James Harden e Michael Jordan (4 cada), Lillard está na rara posição de ser capaz de comparar tais desempenhos. Para ele, o jogo desta quarta-feira se destacou pela simplicidade.

“Foi bem simples”, disse ele. “Não quero dizer que foi fácil porque eles tinham grandes corpos e alguns defensores longos, mas acho que geralmente entro em um ritmo em que vou sem fazer aquelas jogadas simples, que os times começam a vir depois de mim mais cedo.

“Eu estava chutando para a frente, estava balançando, então não parecia que eles vinham atrás de mim até o final. É por isso que parecia o mais simples de todos eles.”

Embora Lillard seja agora o terceiro jogador mais velho a marcar 60 pontos aos 32 anos, de acordo com o ESPN Stats & Information, ele tem a chance de continuar aumentando seu total. Ele já estava impressionado com a rara empresa em que ingressou na quarta-feira.

“Não estou pegando Wilt”, disse Lillard. “Isso está fora. Droga, isso é legal.”

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