Cubs DFA Jonathan Villar, Ative David Bote

Os Cubs anunciaram na sexta-feira que designaram o infielder Jonathan Villar para atribuição, a fim de limpar um lugar na lista ativa e de 40 homens para o companheiro de campo Barco Davique foi reintegrado da lista de feridos de 60 dias.

Villar, 31, assinou um contrato de um ano e US$ 6 milhões com os Cubs neste inverno, logo após uma exibição sólida com o Mets. O rebatedor versátil produziu uma linha de rebatidas de 0,249/0,322/0,416 no Queens no ano passado (105 wRC+) e carregou uma linha de rebatidas geral de 0,259/0,327/0,408 de 2018-21. No entanto, a temporada de 2022 em Chicago não foi nada bem, já que Villar mancou para a pior produção de 0,222/0,271/0,327 em suas primeiras 166 aparições em placas.

As dificuldades de Villar na base decorrem de uma queda repentina em sua capacidade de fazer qualquer coisa contra bolas rápidas. Ele entrou na temporada de 2022 como um rebatedor de 0,251 contra bolas rápidas, mas viu 231 bolas rápidas nesta temporada e teve uma linha de rebatidas desastrosa de 0,119/0,174/0,119 em suas 46 aparições em plate que terminaram com um aquecedor. Talvez haja um pouco de má sorte do ponto de vista do BABIP (0,217), mas Villar também arrasou em 43,5% dessas aparições e teve a pior taxa de 18,2% de rebatidas contra bolas rápidas – então a má exibição não pode ser culpada inteiramente em pequenas amostras e sorte de bola batida.

Os Cubs usaram Villar na segunda base (225 entradas), terceira base (95 entradas) e interbases (17 entradas) nesta temporada, mas as métricas defensivas caíram sobre ele nas três posições. Villar nunca se classificou bem como shortstop, então não é uma surpresa ver um uso esparso e classificações ruins lá. No entanto, ele geralmente tem sido um defensor sólido o suficiente na segunda base – pelo menos até a temporada de 2022. Nos 225 frames deste ano, ele postou uma marca impressionante de -7 Defensive Runs Saved e recebeu uma nota igualmente condenatória de Outs Above Average da Statcast (-5).

Ao designar Villar para a atribuição, os Cubs estão efetivamente comendo os cerca de US $ 3,4 milhões de seu contrato que ainda não foi pago. Eles permanecerão no gancho por esse dinheiro, a menos que outra equipe reivindique a renúncia de Villar ou o adquira em uma troca – ambos parecem bastante improváveis, dadas as lutas do veterano na placa este ano. O resultado mais provável é que Villar seja liberado e se torne um agente livre. Nesse ponto, qualquer uma das outras 29 equipes da liga pode contratá-lo e deve a ele apenas o mínimo proporcional da liga por qualquer tempo gasto em sua lista da Major League. Essa soma seria subtraída do que os Cubs devem a Villar.

Bote, 29, retorna aos Cubs depois de perder toda a temporada até o momento, enquanto se recuperava de uma cirurgia no ombro em novembro. O infielder separou o ombro durante um jogo em maio passado e, embora a lesão não tenha exigido cirurgia imediatamente, claramente prejudicou Bote na placa. Em 327 aparições, Bote teve a pior linha de rebatidas de 0,199/0,276/0,330 da carreira. A cirurgia originalmente veio com um período de recuperação projetado de seis meses, mas o retorno de Bote se aproxima de oito meses a partir da data do procedimento.

Tem sido algumas temporadas difíceis para Bote, que em 2019 assinou uma surpreendente extensão de cinco anos que veio com uma garantia de US $ 16 milhões. Foi um movimento de coçar a cabeça para os Cubs, mesmo na época, já que Bote era um jogador de meio período que postou uma linha de rebatidas de 0,239/0,319/0,408 como novato em 2018. O primeiro ano de o contrato certamente fez com que parecesse um investimento sólido, já que Bote cortou uma taxa de 0,257/0,362/0,422 e foi um colaborador subestimado em uma equipe do Cubs que esteve na disputa durante grande parte do ano. Ele acertou apenas 0,200/0,285/0,353 em 472 aparições desde então, embora a lesão no ombro certamente ofereça alguma explicação para as dificuldades do ano passado, pelo menos.

Os Cubs devem a Bote US$ 2,5 milhões nesta temporada e pagarão salários de US$ 4 milhões e US$ 5,5 milhões em 2023 e 2024. Eles também possuem um par de opções, a primeira avaliada em US$ 7 milhões e a segunda em US$ 7,6 milhões.

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