Constantino, último rei grego cuja monarquia terminou no exílio, morre aos 82 anos

Constantino II, o último rei da Grécia, que subiu ao trono em 1964 como um jovem monarca comemorado por uma medalha de ouro olímpica na vela, mas cujo reinado efetivamente terminou três anos depois, quando ele fugiu para o exílio depois de entrar em conflito com uma junta militar, morreu 10 de janeiro em um hospital em Atenas. Ele tinha 82 anos.

Um comunicado do Hospital Hygeia disse que o ex-rei sofreu um derrame e complicações de outros problemas de saúde.

Ele foi o último governante em um século 19 dinastia familiar cujas conexões com a Grécia eram tênues, mas que buscavam extrair legitimidade de conexões com a árvore genealógica mais ampla da realeza européia.

Ele viveu por décadas em Londres e era primo do rei Charles III, padrinho do príncipe William e parte da extensa linhagem familiar do príncipe Philip, nascido na Grécia. O ex-rei viajou como Constantine de Grecia com um passaporte dinamarquês como resultado da linhagem compartilhada de sua família com um ramo da família real dinamarquesa – além de seu casamento com uma ex-princesa dinamarquesa, Ann-Marie. Sua irmã Sophia é a esposa do ex-rei espanhol Juan Carlos.

Mas para os gregos, ele permaneceu profundamente ligado à história da ditadura de direita de 1967-1974, cuja repressão implacável da oposição ainda ressoa como memórias desconfortáveis ​​na vida política e cultural do país.

Os eventos começaram a se desenrolar em 1965, quando o jovem rei rivalizou com o primeiro-ministro Georgios Papandreou, levando ao colapso de seu governo. A crise política – ainda conhecida na Grécia como a “Apostasia” – deu início a um período de convulsões e governos provisórios.

“O povo não quer você, pega sua mãe e vai embora!” manifestantes gritaram em 1965 em denúncias ao rei e sua mãe, a rainha Frederica.

A agitação política em curso foi usada por um grupo de oficiais militares gregos como justificativa para assumir o controle do país em Abril de 1967. Os “coronéis”, como eram conhecidos, também temiam que o rei estivesse planejando movimentos preventivos para instalar seus apoiadores no poder.

Encurralado, ele concordou em inaugurar oficialmente a junta como os novos líderes da Grécia. O rei e sua família então se mudaram para o norte da Grécia, tentando liderar um contragolpe. Os planos desmoronaram e a família fugiu para Roma e depois se estabeleceu em Londres.

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“Foi o pior dia da minha vida”, disse ele ao descrever a partida da Grécia em um livro de memórias de 2015 divulgado pelo jornal grego To Vima. “Naquele dia, vi meu primeiro cabelo branco.”

Alguns oficiais da marinha grega permaneceram leais a ele e, em 1973, fizeram outra tentativa de revolta contra a junta. Os governantes militares aboliram a monarquia – mesmo quando ele continuou a afirmar que era o monarca legítimo da Grécia.

O líder da junta, George Papadopoulos, rotulou o ex-rei de “colaborador de forças estrangeiras e de assassinos”.

Após o colapso da ditadura em 1974 – após uma crise militar com a Turquia devido às tentativas gregas de se unir à nação insular de Chipre – ele procurou fazer um retorno dramático. Ele foi aconselhado a esperar por líderes políticos, que temiam que ele atrapalhasse os esforços para restaurar a democracia. Em vez disso, foi realizado um referendo sobre a possibilidade de trazer de volta a monarquia.

Na véspera da votação, o ex-rei parecia confiante. O resultado “encontrará minha família e eu de volta para casa”, disse ele de Londres. No entanto, quase 70 por cento dos votos expressos foram contra o restabelecimento da família real. O primeiro-ministro, Constantine Karamanlis, foi citado como tendo dito que os eleitores livraram a nação de um crescimento cancerígeno.

O ex-rei não voltou à Grécia até 1981, depois de receber autorização para uma visita de cinco horas para enterrar sua mãe no cemitério da família do antigo palácio real em Tatoi, ao norte de Atenas. (O governo grego anunciou que os restos mortais do ex-rei também seriam enterrados lá.)

De Londres, o ex-rei usou seu título real e reivindicou a propriedade das terras da família na Grécia, incluindo Tatoi. Em 1994, o governo grego retirou formalmente sua cidadania e confiscou a propriedade real.

Uma ação que ele moveu no Tribunal Europeu de Direitos Humanos resultou em uma indenização de 12 milhões de euros – muito menos do que os 500 milhões de euros que ele buscava. Em 1995, ele se gabou para a Vanity Fair de que recebia 65.000 cartas por ano de cidadãos gregos e precisava de uma equipe de quatro pessoas para ajudar a cuidar de seus negócios.

Sua vida no exílio estava longe de ser um passeio acidentado. Ele conviveu com outros membros da realeza européia, que frequentemente o chamavam de “Sua Majestade”. Ele e sua esposa moravam em uma mansão no subúrbio de Hampstead Garden, em Londres. Se a realeza britânica desse uma festa de gala, ele estaria na lista de convidados.

Quando Atenas sediou as Olimpíadas em 2004, ele voltou como membro honorário do Comitê Olímpico Internacional. A aparência, no entanto, foi intencionalmente moderada a pedido dos organizadores, apesar de sua estatura como ex-vencedor de medalhas olímpicas.

Nos Jogos de Roma de 1960, o então príncipe herdeiro fez parte da equipe vencedora da medalha de ouro na classe Dragon para três pessoas. Ele também foi o porta-bandeira nas Cerimônias de Abertura de Roma, e um selo postal grego foi feito em homenagem à vitória de sua equipe.

Em entrevista ao programa “Today” da NBC durante as Olimpíadas de Atenas, o ex-rei chamou a Grécia de “seu país”.

“Lembro que tive o privilégio de segurar a bandeira quando nosso time entrou”, disse ele, relatando os Jogos de Roma, “e o rugido da torcida era algo que ainda está em meus ouvidos”.

Por mais de uma década, ele passou cada vez mais tempo na Grécia enquanto as autoridades faziam acomodações e os protestos contra sua presença diminuíam. Ele também fez algumas pequenas concessões. Ele reconheceu tardiamente que a era da monarquia na Grécia havia acabado há muito tempo.

Seu site oficial o listou como rei Constantino, ex-rei dos helenos.

O futuro rei nasceu em 2 de junho de 1940, em Atenas, filho da princesa Frederica de Hanover e do príncipe Paul, irmão mais novo do rei grego George II e herdeiro do trono.

Antes do primeiro aniversário do príncipe Constantino, a família fugiu para Alexandria, no Egito, enquanto as forças nazistas ocupavam grande parte do país. Mais tarde, a família passou um tempo na África do Sul antes de retornar à Grécia em 1946 – no momento em que o país estava entrando em uma desastrosa guerra civil entre forças apoiadas pelos comunistas e nacionalistas, muitos leais à monarquia.

O lado nacionalista venceu, mas as divergências políticas permaneceram fortes por décadas e se espalharam em visões divididas sobre a monarquia – que alguns críticos denunciaram como estranhos com laços familiares com a inimiga da guerra, a Alemanha.

O príncipe foi educado em internatos e academias militares em preparação para o trono. A vez dele veio em 1964, quando ele tinha 23 anos, após a morte de seu pai, o rei Paulo. (A família governou a Grécia desde 1863, exceto de 1924 a 1935).

O último rei da Grécia deixa Anne-Marie, sua esposa por 58 anos; cinco filhos, Alexia, Pavlos, Nikolaos, Theodora e Philippos; e nove netos.

Sua linhagem remonta à Casa de Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg, que inclui a Dinamarca e outros países. Ele se recusou a adotar qualquer um desses nomes, no entanto, depois que o governo grego disse que só poderia ter seu passaporte restaurado se adotasse um sobrenome.

“Não tenho nome”, disse ele em 1995 em Londres. “Minha família não tem nome.”

Glücksburg é o nome de um lugar, observou ele, como qualquer bairro de Londres.

“Posso também me chamar de Sr. Kensington”, disse ele.

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