Conservadores do Reino Unido perdem 2 eleições em golpe para Boris Johnson

LONDRES (AP) – O primeiro-ministro britânico Boris Johnson sofreu um duplo golpe quando os eleitores rejeitaram seu Partido Conservador em duas eleições parlamentares especiais dominadas por questões sobre sua liderança e ética.

Ele ficou ainda mais ferido quando o presidente do partido renunciou após a divulgação dos resultados na sexta-feira, dizendo que os conservadores “não podem continuar com os negócios como de costume”, e um ex-líder do partido disse que o país precisava de “nova liderança”.

Os liberais democratas centristas derrubaram uma grande maioria conservadora para ganhar a sede rural do sudoeste da Inglaterra de Tiverton e Honiton, enquanto o principal Partido Trabalhista de oposição recuperou Wakefield no norte da Inglaterra dos Tories de Johnson.

As disputas, desencadeadas pelas renúncias de parlamentares conservadores atingidos por escândalos sexuais, ofereceram aos eleitores a chance de dar seu veredicto sobre o primeiro-ministro apenas algumas semanas depois que 41% de seus próprios parlamentares votaram para derrubá-lo.

“As pessoas de Tiverton e Honiton falaram pela Grã-Bretanha”, disse o recém-eleito legislador liberal democrata da área, Richard Foord. “Eles enviaram uma mensagem alta e clara: é hora de Boris Johnson ir embora, e vá agora.”

A derrota em qualquer distrito teria sido um revés para o partido do primeiro-ministro. Perder ambos aumenta o nervosismo entre os conservadores inquietos que já preocupam o efervescente, mas errático e divisivo Johnson não é mais um bem eleitoral.

O presidente do partido, Oliver Dowden, renunciou, dizendo que “nossos apoiadores estão angustiados e desapontados com os eventos recentes, e eu compartilho seus sentimentos”.

“Não podemos continuar com os negócios como de costume”, disse Dowden, anteriormente um fiel fiel de Johnson.

“Vou, como sempre, permanecer leal ao Partido Conservador”, disse ele, sem oferecer um endosso a Johnson.

O ex-líder conservador Michael Howard, que como Johnson foi um forte defensor da saída da Grã-Bretanha da União Europeia, instou o partido a removê-lo do cargo de líder.

“O partido e, mais importante, o país, estariam melhor sob uma nova liderança”, disse Howard à BBC.

O primeiro-ministro estava a 6.400 quilômetros de distância em uma cúpula da Commonwealth em Ruanda enquanto o drama se desenrolava.

Os testes eleitorais ocorreram quando o Reino Unido enfrenta a pior crise de custo de vida em uma geração, com a guerra da Rússia na Ucrânia espremendo o fornecimento de energia e alimentos básicos em um momento de crescente demanda do consumidor enquanto a pandemia de coronavírus recua.

Falando em Kigali, Johnson reconheceu que os resultados foram “difíceis” e disse que “ouvir o que as pessoas estão dizendo, em particular as dificuldades que as pessoas estão enfrentando em relação ao custo de vida”.

Johnson ganhou uma grande maioria nas eleições gerais de 2019, mantendo os eleitores tradicionais dos conservadores – ricos, mais velhos e concentrados no sul da Inglaterra – e conquistando novos em cidades mais pobres e pós-industriais do norte, onde muitos moradores se sentiram negligenciados pelos governos por décadas.

As eleições de quinta-feira trouxeram derrota em ambas as frentes. Rural Tiverton e Honiton votou conservador por gerações, enquanto Wakefield é um distrito do norte que os Tories venceram em 2019 do Labour.

A vitória amplamente esperada do Partido Trabalhista em Wakefield – cujo legislador conservador anterior renunciou após ser condenado por agressão sexual – é um impulso para um partido que está fora do cargo nacionalmente desde 2010.

O líder trabalhista Keir Starmer disse que isso mostra que o partido “está de volta ao lado dos trabalhadores, ganhando assentos onde perdemos antes e pronto para o governo”.

Pesquisadores disseram que a corrida de Tiverton e Honiton estava acirrada, mas os liberais democratas derrubaram uma maioria conservadora de 24.000 votos para vencer por mais de 6.000 votos. A eleição foi convocada quando o legislador conservador do distrito renunciou depois de ser pego vendo pornografia na Câmara dos Comuns.

Mesmo com as derrotas, que corroem sua já frágil autoridade entre seus próprios legisladores, Johnson, seu partido, detém grande maioria no Parlamento. Mas os conservadores estão cada vez mais preocupados com o fato de que as qualidades que os levaram a fazer de Johnson seu líder – incluindo uma capacidade populista de burlar as regras e se safar – podem agora ser um risco.

Alegações de ética têm atormentado o primeiro-ministro por meses, culminando em um escândalo sobre festas realizadas em prédios do governo, enquanto milhões de outras pessoas foram proibidas de encontrar amigos e familiares durante os bloqueios por coronavírus.

Johnson foi uma das 83 pessoas multadas pela polícia por comparecer às festas, tornando-o o primeiro primeiro-ministro que infringiu a lei enquanto estava no cargo. O relatório de um funcionário público sobre o escândalo “partygate” disse que Johnson deve assumir a responsabilidade por “falhas de liderança e julgamento” que criaram uma cultura de quebra de regras no governo.

Ele sobreviveu a um voto de desconfiança por seu próprio partido este mês, mas ficou enfraquecido depois que 41% dos legisladores conservadores votaram para removê-lo.

Sob as regras do partido, Johnson não pode enfrentar outra votação desse tipo por um ano, mas as derrotas de sexta-feira aumentarão a pressão para mudar isso.

“Estes são resultados bastante terríveis”, disse o legislador conservador Geoffrey Clifton-Brown, membro sênior do comitê que supervisiona os votos de desconfiança do partido.

“Discussões sérias ocorrerão nos próximos dias e semanas e então todos teremos que tomar decisões difíceis”, disse ele.

Johnson também enfrenta uma investigação de ética parlamentar que pode concluir que ele deliberadamente enganou o Parlamento sobre o “portão do partido” – tradicionalmente uma ofensa de demissão.

O legislador conservador Roger Gale, um crítico de longa data de Johnson, reiterou seus pedidos para que o primeiro-ministro renuncie agora.

“A alma do nosso partido está em jogo”, disse ele.

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