Congressista dos EUA acusa o CEO da LIV, Greg Norman, de pressionar a ‘propaganda’ saudita | Série de golfe LIV

Greg Norman enfrentou acusações de promover a “propaganda” saudita após reuniões com legisladores de Washington, nas quais o golfista australiano procurou angariar apoio para a LIV Series, apoiada pela Arábia Saudita, em sua amarga disputa com o PGA Tour.

Norman, que atua como CEO da LIV e tem sido o rosto público da turnê separatista, ostensivamente veio à capital dos EUA esta semana para criticar o que ele chamou de “esforços anticompetitivos” da PGA para sufocar a LIV.

Mas – além de alguns legisladores que supostamente tentaram tirar uma foto com Norman – a turnê saudita enfrentou uma reação considerável de democratas e republicanos, que defenderam o PGA e acusaram o LIV de ser pouco mais que um veículo de lavagem de esportes para o reino. .

Tim Burchett, um congressista republicano do Tennessee, deixou uma reunião do Comitê de Estudos Republicanos na quarta-feira, na qual dezenas de seus colegas do partido se encontraram com Norman, expressando consternação por membros do Congresso estarem discutindo uma liga de golfe apoiada por fundos sauditas. Ele também chamou a proposta de Norman de LIV de “propaganda”.

“Precisamos sair da cama com essas pessoas. São maus atores. Precisamos mantê-los à distância”, disse Burchett ao Guardian. Ele citou os ataques de 11 de setembro contra os EUA, o assassinato do jornalista saudita Jamal Khashoggi e o tratamento do reino a gays e mulheres, que ele chamou de “simplesmente inaceitável”.

Embora Burchett seja um republicano conservador, o LIV também foi criticado pela esquerda. O senador democrata Dick Durbin disse no início deste mês no Twitter que a turnê LIV estava usando uma “luva de golfe [to] tentar cobrir uma mão manchada de sangue” do governo saudita. Ele acrescentou que a série era parte de uma “tentativa contínua e desesperada de limpar [Saudi Arabia’s] imagem”.

Durbin adicionado em um segundo tweet: “O dinheiro não deve ser permitido para encobrir o assassinato e o desmembramento de um jornalista ou a prisão e assédio de ativistas como Raif Badawi, Waleed Abu Ak-Khair e Salma al-Shehab.”

O porta-voz do LIV, Jonathan Grella, disse: “Greg Norman teve um dia muito produtivo no Capitólio hoje na frente de cerca de 60 membros do Congresso. Sua mensagem sobre os benefícios da competição foi muito bem recebida, mesmo que alguns membros do Congresso digam o contrário.”

Mesmo que a LIV e a PGA estejam envolvidas em litígios nos EUA envolvendo alegações de que a PGA se envolveu em práticas anticompetitivas, alguns legisladores perguntaram se os defensores da turnê apoiada pela Arábia Saudita, que é de propriedade do fundo soberano da Arábia Saudita, deveriam estar arquivando como agentes estrangeiros do reino.

As regras do Departamento de Justiça exigem que os agentes de “principais estrangeiros” envolvidos em “atividades políticas” divulguem seu relacionamento com o principal estrangeiro – neste caso, a Arábia Saudita – bem como recibos, contratos e pagamentos em apoio a essas atividades. O departamento de justiça intensificou notavelmente a aplicação de tais regras – conhecida como Lei de Registro de Agente Estrangeiro (Fara) – nos últimos 12 meses, e acusou indivíduos que o departamento considerou terem agido como agentes estrangeiros sem divulgar suas atividades.

Chip Roy, um congressista republicano conservador do Texas, em uma carta em julho pediu ao DOJ que investigasse “potenciais violações” das regras de Fara.

“O Reino da Arábia Saudita está canalizando dinheiro por meio de seu Fundo de Investimento Público (PIF) para colocar o LIV Golf como um exercício de relações públicas. Em outras palavras, os dólares de um governo estrangeiro estão sendo usados ​​para melhorar a marca e o posicionamento desse governo aqui nos Estados Unidos”, escreveu Roy.

Um especialista jurídico entrevistado pelo Guardian disse que empreendimentos comerciais que são de propriedade de governos estrangeiros às vezes escapam ao escrutínio, mas não quando são de propriedade de um fundo soberano de uma nação, e não quando há questões legítimas sobre se a empresa também tem relações públicas. metas que envolvem a imagem do país no exterior.

“Acho que há muitos sinais de que o LIV não é um interesse comercial típico. Eu acho que há muitas razões para o DoJ potencialmente chutar pneus sobre isso. Eu não ficaria surpreso se o fizessem”, disse Matt Sanderson, advogado da Caplin & Drysdale especializado em casos Fara. Sanderson disse que também não está claro se a LIV pretende lucrar no longo prazo, levantando mais dúvidas sobre suas intenções.

Ele acrescentou que, embora não pense que os golfistas que se inscreveram no LIV teriam que apresentar pessoalmente sob Fara, ele disse que qualquer indivíduo que converse com funcionários do governo ou se envolva em atividades de relações públicas provavelmente será investigado se não tiver divulgado seus atividade.

Questionado se os funcionários da LIV entrariam com Fara, Grella disse: “Nossos advogados nos informaram que isso não é aplicável”.

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