Condado de LA encerrará pedido de máscara no transporte público e nos aeroportos

O condado de Los Angeles na sexta-feira terminará sua ordem de saúde local exigindo mascaramento a bordo de transporte público ou dentro de centros de transporte, como aeroportos.

Durante meses, Los Angeles foi o único condado da Califórnia a ainda exigir mascaramento generalizado em tais configurações – embora alguns operadores individuais, principalmente o sistema ferroviário de trânsito rápido da área da baía de São Francisco, também tenham essas regras em vigor.

As autoridades de saúde do condado de LA haviam citado anteriormente os riscos elevados de disseminação e exposição do coronavírus para trabalhadores de trânsito, mas com um declínio notável nos casos relatados e hospitalizações nas últimas semanas, as autoridades de saúde disseram que chegou a hora de relaxar a ordem.

O mascaramento ainda é fortemente recomendado em ambientes de trânsito interno – e “da nossa perspectiva, [that] significa que é uma ótima ideia manter sua máscara”, disse a diretora de saúde pública do condado de LA, Barbara Ferrer, na quinta-feira.

O conselho de administração do BART votou por 8 a 1 na noite de quinta-feira para encerrar efetivamente o mandato de máscara do sistema ferroviário da Bay Area no próximo mês. A resolução autoriza o gerente geral do BART a impor um novo mandato se os condados de Alameda, Contra Costa, São Francisco, San Mateo ou Santa Clara restabelecer o mascaramento interno, entre outras condições.

“Como esse requisito não existe agora, o atual requisito de máscara do BART deve terminar quando expirar após 1º de outubro”, disseram funcionários do BART. “O primeiro dia em que as máscaras não serão necessárias será em 2 de outubro.”

A AC Transit, que opera o serviço de ônibus na East Bay, também possui um mandato de máscara.

As autoridades do condado de LA disseram que restabeleceriam um mandato de máscara no transporte público e nos centros de transporte caso as taxas de casos aumentassem novamente.

A mudança do condado de LA coincide com o momento do plano do Departamento de Saúde Pública da Califórnia de suspender o mascaramento obrigatório ordenado pelo estado em cadeias e prisões, abrigos para sem-teto e centros de emergência e resfriamento em condados com baixo nível de comunidade COVID-19, conforme definido pelo Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças.

A colocação nessa categoria – que inclui a maioria dos condados da Califórnia – indica que a pandemia não está causando grande impacto nos hospitais. O CDC atualiza suas avaliações em nível comunitário, que indicam taxas de novas hospitalizações positivas para coronavírus, todas as semanas, classificando os municípios em baixo, médio ou alto.

As ordens estaduais de mascaramento ainda se aplicariam em prisões e prisões, abrigos e centros de refrigeração se houver um surto ou se a instalação estiver em um condado com um nível médio ou alto de comunidade COVID-19.

Na quinta-feira, não havia condados da Califórnia no alto nível, e apenas oito no médio: Kern, Stanislaus, Merced, Butte, Tehama, Tuolumne, Glenn e Mariposa. Cerca de 95% dos californianos vivem em condados com baixo nível de comunidade COVID-19.

As máscaras ainda são necessárias em instalações de saúde e ambientes de cuidados de longo prazo e idosos sob uma ordem de saúde estadual. E o estado está exigindo que empresas e locais, incluindo escolas K-12, “devem permitir que qualquer indivíduo use uma máscara, se desejar”.

O Condado de LA também está facilitando sua recomendação de mascaramento universal em ambientes internos e, em vez disso, diz que a prática deve ser uma questão de preferência pessoal à luz do declínio das taxas de casos de coronavírus. O estado está fazendo o mesmo em municípios onde os níveis de internação são baixos.

“Estou esperançoso de que, à medida que atingimos esse nível em que, de fato, temos menos disseminação do que vimos há algum tempo, as pessoas possam se sentir à vontade para tomar essas decisões porque há muito menos transmissão”, disse Ferrer.

As autoridades de saúde do condado ainda recomendariam fortemente que certos indivíduos – incluindo residentes mais velhos ou não vacinados, bem como aqueles com condições de saúde subjacentes ou que vivem em áreas de alta pobreza – se mascarassem em ambientes de maior risco. Esses espaços incluem aqueles que estão lotados, envolvem contato próximo com outras pessoas ou têm fluxo de ar ruim.

Ferrer também pediu que as pessoas usem máscaras no transporte público e em centros como aeroportos.

O Departamento de Saúde Pública do Condado de LA havia dito anteriormente que facilitaria sua orientação sempre que o condado caísse abaixo do limite de 100 casos de coronavírus por semana para cada 100.000 habitantes.

No período de sete dias que terminou na quinta-feira, o condado de LA registrou 98 casos de coronavírus por semana para cada 100.000 habitantes.

Ferrer disse que uma ordem de mascaramento de trânsito seria restabelecida se a taxa de casos ultrapassasse novamente 100 e permanecesse acima desse limite por 14 dias consecutivos.

“Você não pode simplesmente ignorar o maior risco associado ao transporte público, especialmente para os trabalhadores do trânsito”, disse ela. “Se as taxas de casos aumentarem para indicar alta transmissão, é apropriado colocar mais proteção em camadas para evitar a propagação”.

Ferrer também especificou os critérios que desencadeariam o retorno de um mandato universal de máscara interna pública – algo que não está em vigor desde o início de março.

Para chegar a esse ponto, o condado de LA precisaria registrar uma disseminação significativa de coronavírus, além de ver uma piora dramática de novas admissões hospitalares positivas para coronavírus e uma porcentagem significativa de leitos hospitalares ocupados por pacientes positivos para coronavírus.

As condições teriam que se deteriorar a um ponto visto apenas duas vezes antes na pandemia – durante a primeira onda de outono e inverno que começou no final de 2020, onde os necrotérios estavam tão sobrecarregados que a Guarda Nacional foi chamada; e o primeiro surto de Omicron ocorrido após o Dia de Ação de Graças de 2021, que deixou salas de emergência inundadas, ambulâncias enfrentando atrasos em hospitais e cirurgias programadas de pacientes canceladas.

Especificamente, o condado de LA precisaria atingir dois limites para retornar a uma ordem de máscara universal, pontos de referência que seriam mais difíceis de atingir do que o plano que estava em vigor neste verão.

Supondo que haja uma taxa elevada de casos de coronavírus, um mandato universal de máscara retornaria apenas se o condado de LA visse pelo menos 10 novas admissões hospitalares positivas para coronavírus por semana para cada 100.000 residentes e tivesse pelo menos 10% de todos os leitos hospitalares ocupados por coronavírus. pacientes positivos.

Atualmente, o condado está relatando 6,5 novas admissões hospitalares positivas para coronavírus por semana para cada 100.000 habitantes, e apenas 3,6% dos leitos hospitalares são ocupados por esses pacientes.

Durante o pico da onda deste verão, quando parecia que uma nova ordem de máscara era iminente, o condado de LA atingiu 7,2% dos leitos hospitalares ocupados por pacientes positivos para coronavírus, embora tenha excedido temporariamente a outra métrica de hospitalização.

“Tudo o que estamos fazendo aqui é realmente tentar nos levar a um lugar onde reconheçamos a importância de ter novas ferramentas que nos ajudem a nos manter seguros. São vacinas, reforços, testes e terapias”, disse Ferrer. “Mas quando vemos que as coisas estão saindo do controle, precisamos voltar às estratégias que funcionavam antes de recebermos nossas vacinas e reforços”.

Alguns pedidos de máscaras do condado de LA permanecerão em vigor além de sexta-feira, incluindo a exigência de que qualquer pessoa exposta ao coronavírus use uma máscara por 10 dias após a exposição. Estar exposto ao coronavírus é definido como compartilhar o mesmo espaço aéreo interno por pelo menos 15 minutos em um período de 24 horas.

Indivíduos infectados no condado de LA também são obrigados a ficar em casa por pelo menos cinco dias após os primeiros sintomas ou a data do primeiro teste positivo, se não tiverem sintomas. Eles podem sair do isolamento já no sexto dia se testarem negativo em um teste rápido e geralmente podem terminar o isolamento no início do 11º dia sem precisar de um resultado negativo no teste.

As ordens de mascaramento do Condado de LA para pessoas expostas e infectadas são as mesmas impostas pela Divisão de Segurança e Saúde Ocupacional da Califórnia, ou Cal/OSHA, para funcionários em um local de trabalho. O Departamento de Saúde Pública da Califórnia tem diretrizes semelhantes para pessoas expostas e infectadas, mas, ao contrário de LA County e Cal/OSHA, faz recomendações, não requisitos.

A Califórnia na sexta-feira também está rescindindo amplamente sua forte recomendação de que todos – independentemente do status de vacinação – se mascarem quando estiverem em ambientes públicos fechados e empresas. Em vez disso, o mascaramento interno universal é recomendado apenas quando o nível de comunidade COVID-19 de um condado é alto.

As mudanças darão “aos californianos as informações que devem considerar ao decidir quando usar uma máscara, incluindo a taxa de disseminação na comunidade e o risco pessoal”, disse o Dr. Tomás Aragón, diretor de saúde pública da Califórnia e oficial de saúde do estado, em comunicado. .

As autoridades de saúde da Califórnia dizem que o uso de máscaras continua sendo importante para proteção contra infecções. Em 2021, o uso consistente de uma máscara facial em ambientes públicos internos reduziu o risco de contrair uma infecção por coronavírus, disse o Departamento de Saúde Pública do estado, citando um estudo publicado. E um aumento de 10% no uso de máscaras autorrelatado triplicou a probabilidade de retardar a transmissão comunitária do coronavírus, disseram autoridades, citando uma série de pesquisas em todo o país.

O escritor da equipe do Times, Gregory Yee, contribuiu para este relatório.

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