Cinco coisas a serem observadas em Chargers-Jaguars no Super Wild Card Weekend

O confronto de sábado à noite entre o quarto colocado Jacksonville Jaguars e o quinto colocado Los Angeles Chargers é um dos jogos mais intrigantes do Super Wild Card Weekend.

Liderado por jovens zagueiros fazendo sua estreia nos playoffs e treinadores arriscados que prontamente encerraram as secas da pós-temporada, o confronto Chargers-Jaguars tem todos os ingredientes de um jogo equilibrado. Ele também tem grande potencial para ser o jogo mais divertido da lista, com dois dos 10 melhores ataques se enfrentando.

A estreia de Brandon Staley nos playoffs ocorre em sua segunda temporada com os Chargers, marcando a primeira aparição da franquia na pós-temporada desde 2018. Mas um ano após uma derrota na prorrogação na semana 18 para os Raiders, que teria dado a LA uma vaga nos playoffs, os Chargers miram para a direita um erro depois de perseverar em uma temporada repleta de lesões em 2022.

A primeira temporada de Doug Pederson com o Jaguars trouxe a Jacksonville seu segundo jogo de playoff em casa neste século, depois de vencer o AFC South em 2022. O Jaguars teve que vencer na semana 18 para conquistar o título da primeira divisão desde 2017, que foi a última pós-temporada da franquia aparência.

Sábado será o primeiro jogo de playoff entre as duas franquias. Eles são dois dos 12 times da NFL que nunca venceram um Super Bowl, e se juntam a Buffalo Bills, Cincinnati Bengals e Minnesota Vikings como os que disputam o primeiro Troféu Lombardi da franquia.

Aqui estão cinco coisas a serem observadas quando os Jaguars receberem os Chargers no sábado:

  1. QBs de alto perfil da NFL amanhã. Justin Herbert e Trevor Lawrence, um par de QBs com menos de 25 anos fazendo sua estreia nos playoffs, oferecem um vislumbre da próxima geração de estrelas perenes da pós-temporada da NFL. O confronto Herbert-Lawrence será o primeiro jogo de playoff entre dois QBs selecionados entre os 10 primeiros nos três draft anteriores, e será apenas o terceiro confronto de QBs que estão fazendo sua estreia nos playoffs nas três primeiras temporadas no Super. Era do Bowl, de acordo com a NFL Research. Entrando no Super Wild Card Weekend como os passadores mais eficientes da liga na segunda metade da temporada, Herbert (70,1) e Lawrence (69,7) possuem as duas maiores porcentagens de conclusão na NFL desde a Semana 9 e têm classificações de passador respectivas de 93,2 e 95,2. Os Chargers e os Jaguars são dois dos três times da NFL nesta temporada a produzir um trio de apanhadores de passes com mais de 750 jardas de recepção em virtude de seus jovens pistoleiros. As 292,2 jardas de passe de Herbert por jogo fora de casa são as segundas maiores da liga desde 2021, e ele enfrenta um time do Jaguars que não permitiu mais de 250 jardas de passe desde a semana 13. Lawrence chega aos playoffs tendo diminuído em uma impressionante temporada, lançando apenas um touchdown e média de 197,7 jardas por jogo nos últimos três jogos, apesar de estar invicto nesse período.
  2. Um passe rápido eficaz pode ser a diferença. Los Angeles sofreu sua pior derrota da temporada na semana 3, quando o Jaguars chegou à cidade e obteve uma vitória dominante de 28 pontos. A disparidade de passes desse jogo oferece um fator chave para a revanche de sábado. De acordo com o Next Gen Stats, Lawrence foi pressionado em apenas 12,8% das quedas, enquanto os Jaguars efetivamente atacaram Herbert em 30,4% das vezes. Lawrence fez 9 de 16 passes para 100 jardas e dois TDs quando teve pelo menos 2,5 segundos para lançar e liderou um ataque que marcou três TDs no total quando os Chargers não aplicaram pressão. Joey Bosa deixou o jogo da semana 3 mais cedo devido a uma lesão na virilha que o manteve fora até a semana 18, e seu retorno é crucial contra Lawrence, que conseguiu apenas 14 jardas de passes (2 de 5 finalizações) nas poucas vezes em que sentiu pressão contra o Parafusos. Vencedores de cinco de seus últimos seis, os Chargers produziram 18 sacks desde a semana 14, o que é quase metade de seu total de sacks na temporada (40), e a vingança contra Jacksonville pode estar associada à frequência com que o pass rush cria pressão.
  3. Lesões seguem os Chargers na pós-temporada. A decisão de Staley de jogar como titular em um jogo desnecessário da semana 18 contra o Broncos trouxe o último capítulo de uma temporada repleta de lesões. O wide receiver Mike Williams (costas; questionável) é o líder do Chargers em receber jardas com 895 de 63 recepções (quatro TDs), e sua ausência é crucial para um ataque que teve média de 3,5 pontos e mais de 50 jardas por jogo a menos nesta temporada com ele na escalação. A grande ameaça de Williams cria oportunidades para LA, com Keenan Allen obtendo os confrontos um contra um desejados e o running back Austin Ekeler vendo muito espaço à frente em jogadas de passes curtos. A presença de Williams também teve um grande efeito na eficiência de Herbert na terceira descida, com o QB com média de 7,7 jardas por tentativa com sete TDs, uma interceptação e uma classificação de 108,6 passadores com Williams jogando e reunindo 5,8 YPA, sem TDs, dois INTs e um 61,8 rating de passador sem o wideout corpulento. Para uma equipe do Chargers que perdeu jogadores importantes em ambos os lados da bola em 2022, a disponibilidade de Williams pode ser essencial para uma vitória, mas também pode ser o ponto crucial de um final decepcionante, mas adequado, para a temporada de 2022.
  4. A oportunidade bate à porta para Travis Etienne. O running back do segundo ano do Jaguars passou despercebido em sua primeira temporada saudável, mas um jogo decisivo se aproxima contra uma defesa com fuga. Os Chargers permitiram 145,8 jardas corridas por jogo (28º na NFL) e 5,4 jardas por carregamento. Isso é mais de 30 YPG a mais do que qualquer outro time de playoff na conferência e a pior média de YPC permitida na era do Super Bowl, de acordo com a NFL Research. Apenas cinco times na história da NFL permitiram um YPC mais alto em uma temporada, e a velocidade de jogo grande de Etienne é uma ameaça séria que tem potencial para complementar o ataque de passe de Jacksonville. Etienne teve 1.125 jardas corridas e cinco touchdowns (média de 5,1 YPC), enquanto somou 316 jardas recebidas (35 recepções) este ano. A maior parte dessa produção veio após a semana 6, quando Etienne se tornou o destaque RB em Jacksonville, ocupando o quinto lugar na liga com 910 jardas corridas desde aquele ponto. Enquanto a defesa do Chargers melhorou nas últimas semanas da temporada, Etienne se destaca como um potencial fator X na noite de sábado e a mesa está pronta para ele pontuar uma temporada de fuga.
  5. As mentalidades de Staley, Pederson podem trazer um momento decisivo. Os Chargers e os Jaguars são liderados por treinadores que não têm medo de correr riscos. Para o bem ou para o mal, Staley rapidamente conquistou uma reputação por suas decisões de quarta descida, mas os Chargers sem dúvida adotaram a atitude desde o ano passado. Em 2022, os Chargers não tiveram tanto sucesso nas quartas descidas, convertendo 51,7% de 29 tentativas, em oposição às 22 de 34 (64,7%) tentativas que converteram na última temporada. Identificar quando correr esses riscos, que tem sido o principal argumento dos críticos de Staley, tem sido uma característica especial do estilo de treinador de Pederson, que venceu o Super Bowl LII com o azarão Eagles. Os Jaguars também se arriscaram com Pederson no comando, classificando-se entre os 10 primeiros na NFL junto com os Chargers em tentativas e conversões de quarta descida (14 de 27; 51,9%). Pederson trouxe um entusiasmo inconfundível para Jacksonville após sua chegada e os jogadores do Jaguars ficaram mais confiantes ao longo de uma temporada que começou com um recorde de 2-6. O iniciante Jags pode ter uma vantagem aqui, dada a experiência passada de Pederson em playoffs, mas Staley’s Chargers tem um jogo bem planejado e tem uma presença mais distinta de veterano em campo. Acrescente o fato de que a defesa de Staley enfrentará o ataque de Pederson, sendo ambos o ponto forte do técnico, e você terá uma intrigante trama de treinador principal que com certeza terá câmeras prontas quando o momento de tomada de decisão chegar.

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