Ao chegar ao San Francisco 49ers por meio de uma troca em outubro, o running back Christian McCaffrey começou a trabalhar. Ele passou por um curso intensivo em seu novo manual, com a intenção de aprender o suficiente em 48 horas para estar em campo com seus novos companheiros de equipe contra o Kansas City Chiefs.

McCaffrey não fez isso sozinho. Ele contou com a ajuda de um dos zagueiros menos conhecidos do 49ers. Uma escolha da sétima rodada chamada Brock Purdy.

Purdy é quase um nome familiar neste momento, pelo menos entre os fãs obstinados da NFL. O novato substituiu Jimmy Garoppolo durante a semana 13, começando os próximos cinco jogos e ajudando o San Francisco a terminar a temporada com 10 vitórias consecutivas. Purdy liderará o ataque em campo no sábado contra o Seattle Seahawks em seu primeiro jogo de playoff da NFL.

Em outubro, porém, ele teve tempo para trabalhar com o recém-chegado McCaffrey.

“Eu sabia que ele era altruísta porque estava passando muito tempo extra comigo no gramado, o que ele não precisava fazer”, disse McCaffrey a Matt Maiocco, da NBC Sports Bay Area. “Muitas horas extras … Ele saiu e passou muito tempo extra comigo, e eu sei que ele era altruísta. Eu sabia que ele tinha um caráter elevado.

“E ele também estava aprendendo, então foi bom para nós dois, mas mostrou um grande caráter como zagueiro novato ir lá e passar mais tempo comigo, e eu fiquei muito grato por isso. Olhando para trás, não é nenhum choque que ele fez. Ele quer ser grande, e mostra todos os dias na prática.

McCaffrey notou a confiança de Purdy desde o início. Isso é algo que os fãs só começaram a vislumbrar quando o novato assumiu na semana 13. Apesar de começar a temporada como QB3, ele sabia que tinha tudo para ser QB1.

“Ele tinha confiança em si mesmo”, disse McCaffrey. “Ele tinha confiança em sua capacidade de aprender e entender. … Eu vi grandeza nele bem ali.”

A estrela do running back elaborou seu comentário de “grandeza”, acrescentando: “De certa forma, muitos novatos são, e acho que provavelmente eu também era um pouco assim. Eu queria ser ótimo, obviamente, mas ele não “Ele não age como um novato. Ele não age como um novato no grupo. E ele joga com uma confiança calma que é rara, especialmente em zagueiros novatos.”

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