Chineses se preocupam com idosos enquanto OMS alerta sobre surto de COVID no feriado

  • Dois bilhões de viagens esperadas para o Ano Novo Lunar
  • Vírus se espalhando das cidades para aldeias vulneráveis
  • OMS diz que resposta da China é desafiada por falta de dados
  • Grande reabertura da China prejudicada por Japão e Coreia do Sul

PEQUIM, 12 Jan (Reuters) – A população da China se preocupou nesta quinta-feira com a possibilidade de espalhar a Covid-19 para parentes idosos, enquanto planejavam retornar a suas cidades de origem para férias que, segundo a Organização Mundial da Saúde, podem desencadear um surto violento.

O feriado do Ano Novo Lunar, que começa oficialmente em 21 de janeiro, ocorre depois que a China abandonou no mês passado um rígido regime antivírus de bloqueios em massa que gerou frustração generalizada e se transformou em protestos históricos.

Essa reviravolta abrupta desencadeou o COVID em uma população de 1,4 bilhão que carece de imunidade natural, tendo sido protegida do vírus desde que surgiu pela primeira vez no final de 2019, e inclui muitos idosos que não foram totalmente vacinados.

O surto que se espalha das megacidades da China para áreas rurais com recursos médicos mais fracos está sobrecarregando alguns hospitais e crematórios.

Com poucos dados oficiais da China, a OMS disse na quarta-feira que seria um desafio controlar o vírus durante um período de férias considerado a maior migração anual de pessoas do mundo.

Outros alertas dos principais especialistas em saúde chineses para que as pessoas evitem parentes idosos durante as férias dispararam para o item mais lido no Weibo, semelhante ao Twitter da China, na quinta-feira.

“Esta é uma sugestão muito pertinente, voltar para a cidade natal… ou colocar a saúde dos idosos em primeiro lugar”, escreveu um usuário. Outro usuário disse que não ousava visitar a avó e deixava presentes para ela na porta.

“É quase ano novo e temo que ela fique sozinha”, escreveu o usuário.

Mais de dois bilhões de viagens são esperadas em toda a China durante o período mais amplo do Ano Novo Lunar, que começou em 7 de janeiro e dura 40 dias, de acordo com o ministério dos transportes. Isso é o dobro das viagens do ano passado e 70% das vistas em 2019, antes do surgimento da pandemia na cidade de Wuhan, no centro da China.

“Vou ficar em casa e evitar ir a lugares muito lotados”, disse Chen, uma documentarista de 27 anos de Pequim que planeja visitar sua cidade natal na província oriental de Zhejiang.

Chen disse que desinfetaria as mãos antes de encontrar parentes idosos, como sua avó, que conseguiu evitar a infecção.

FALTA DE DADOS CRITICADA

A OMS e governos estrangeiros criticaram a China por não ser direta sobre a escala e a gravidade de seu surto, o que levou vários países a impor restrições aos viajantes chineses.

A China registrou cinco ou menos mortes por dia no mês passado, números inconsistentes com as longas filas vistas nas funerárias. O país não informou dados de mortes por COVID na terça e quarta-feira.

Liang Wannian, chefe de um painel de especialistas da COVID sob a autoridade nacional de saúde, disse a repórteres que as mortes só poderiam ser contadas com precisão após o fim da pandemia.

Embora especialistas internacionais em saúde tenham previsto pelo menos um milhão de mortes relacionadas ao COVID este ano, a China registrou pouco mais de 5.000 desde o início da pandemia, uma fração do que outros países relataram ao remover as restrições.

Olhando além do número de mortos, os investidores estão apostando que a reabertura da China revigorará uma economia de US$ 17 trilhões que sofre seu menor crescimento em quase meio século.

Isso elevou os estoques asiáticos a um pico de sete meses, fortaleceu o iuan da China em relação ao dólar americano e impulsionou os preços globais do petróleo na esperança de uma nova demanda do maior importador mundial.

O crescimento da China deve se recuperar para 4,9% em 2023, de acordo com uma pesquisa da Reuters com economistas divulgada na quinta-feira. O PIB provavelmente cresceu apenas 2,8% em 2022, já que os bloqueios pesaram sobre a atividade e a confiança, de acordo com a pesquisa, freando acentuadamente do crescimento de 8,4% em 2021.

DESAFIOS DE VIAGEM

Após três anos de isolamento do mundo exterior, a China abandonou no domingo os mandatos de quarentena para visitantes que chegam, em uma medida que deve eventualmente estimular também as viagens de saída.

Mas as preocupações com o surto da China levaram mais de uma dúzia de países a exigir resultados negativos do teste COVID de pessoas que chegam da China.

Entre eles, a Coreia do Sul e o Japão também limitaram os voos e exigem testes à chegada, com os passageiros que deram positivo a serem colocados em quarentena.

Em uma disputa cada vez maior entre os rivais regionais, a China, por sua vez, parou de emitir vistos de curto prazo e suspendeu as isenções de visto de trânsito para cidadãos sul-coreanos e japoneses.

Apesar da suspensão das restrições de viagens por Pequim, as reservas de voos de saída da China estavam em apenas 15% dos níveis pré-pandêmicos na semana após o país anunciar que reabriria suas fronteiras, disse a empresa de dados de viagens ForwardKeys na quinta-feira.

A baixa capacidade das companhias aéreas, as altas tarifas aéreas, os novos requisitos de teste COVID-19 pré-voo de muitos países e um acúmulo de pedidos de passaporte e visto representam desafios à medida que o setor busca a recuperação, disse o vice-presidente da ForwardKeys Insights, Olivier Ponti, em comunicado.

A Hong Kong Airlines disse na quinta-feira que não espera retornar à capacidade até meados de 2024.

Reportagem de Bernard Orr, Liz Lee, Eduardo Baptista e Jing Wang em Pequim; Escrita por John Geddie; Edição por Lincoln Feast e Nick Macfie

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