Cavs’ Ricky Rubio diz que seu retorno ‘não apenas sobre hoje’

PORTLAND – Mais de um ano depois que uma lesão no ACL em dezembro de 2021 encerrou sua temporada anterior, o armador do Cleveland Cavaliers, Ricky Rubio, voltou à quadra na quinta-feira, ajudando os Cavaliers a vencer o anfitrião Portland Trail Blazers por 119 a 113. .

Jogando no limite de minutos, Rubio viu 10 minutos de ação fora do banco, marcando nove pontos em 3 de 5 arremessos e pegando três rebotes.

“Foi bom”, disse Rubio sobre seu primeiro jogo. “Foi estranho no começo, especialmente na primeira vez, mas depois disso tudo voltou ao normal. Claro que o ritmo e todas essas coisas virão, mas hoje foi um monte de emoções. Trabalhando duro o ano todo apenas para ser saudável e grato por estar jogando basquete novamente.”

Os companheiros de equipe de Rubio em Cleveland estavam igualmente empolgados em vê-lo de volta à quadra. Ele foi uma parte fundamental do início rápido dos Cavaliers na temporada passada, mas foi negociado com o Indiana Pacers durante sua reabilitação antes de retornar a Cleveland como um agente livre, citando a química do time como um motivo para voltar.

Uma troca fora de temporada também reuniu Rubio com o recém-chegado Donovan Mitchell, do Cavaliers, seu companheiro de equipe nas duas primeiras temporadas da carreira de Mitchell no Utah Jazz.

“Eu não conseguia parar de sorrir”, disse Mitchell. “Parecia meu ano de estreia. Para mim, é apenas um momento de círculo completo, mas é ótimo vê-lo depois do ACL. E também, acertando dois grandes 3s para nós, liderando o ataque.”

Inicialmente, o técnico do Cleveland, JB Bickerstaff, disse aos repórteres que planejava enfrentar Rubio em duas passagens no primeiro tempo. Como Rubio esteve na quadra por menos de seis minutos no total, Bickerstaff conseguiu trazê-lo de volta para um terceiro trecho no terceiro quarto.

Depois disso, Rubio disse que se sentiu bem fisicamente porque seu treinamento cardiovascular foi mais desafiador do que a ação do jogo.

Os Cavaliers têm sido cautelosos com o cronograma de Rubio, que disse estar pronto para jogar “há muito tempo”. Ele disse que entende essa mentalidade de longo prazo para um time que melhorou para 27-16 com a vitória de quinta-feira, bom para o quarto lugar na Conferência Leste.

“Não trabalhei apenas para voltar hoje”, disse Rubio. “Eu trabalhei duro para voltar mais forte do que nunca. Não é apenas sobre hoje. Estou ansioso para ter uma temporada forte, não apenas uma temporada de retorno.”

Ainda assim, Rubio pôde apreciar o marco de seu primeiro jogo na NBA em 380 dias.

“Tem sido frustrante desde então”, disse ele, “mas finalmente estou jogando basquete, jogando o jogo que amo. Estando lá, é como eu falo, eu diria, através do meu jogo e como compartilho essa química com [my teammates].”

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