Carlos Vinícius, do Fulham, aprofunda a dor de Potter no Chelsea, enquanto Félix vê o vermelho | Liga Premiada

Na mente dos otimistas que ocupam a sala de diretoria em Stamford Bridge, chegará um momento em que o Chelsea será capaz de relembrar a noite em que perdeu para o Fulham pela primeira vez em 17 anos e rir da época em que sua nova contratação de O Atlético Madrid foi longe demais em suas tentativas de provar que era capaz de lidar com as dificuldades do futebol inglês.

No entanto, o problema com essa teoria, aquela que envolve o terceiro melhor clube do oeste de Londres sendo recompensado por permitir que Graham Potter os conduzisse por essa mais estranha das transições, é que ela se choca com a realidade atual. Há a confiança no processo e depois o espetáculo do Chelsea na 10ª posição.

Isso, mesmo que seja necessário levar em consideração os ferimentos, está entrando em um território de crise. No final, o Chelsea estava seis pontos atrás do Fulham e, embora houvesse vislumbres encorajadores de João Félix antes de sua estreia terminar com um cartão vermelho precipitado, o fato é que um time montado com tanto custo não deveria estar em uma sequência de sete derrotas em seus últimos 10 jogos.

Vai ser um longo caminho de volta para Potter. Pelo lado positivo, pelo menos ele poderia falar de alguns pontos positivos para o Chelsea. Houve alguns flashes do antigo desafio, tipificado por Kalidou Koulibaly levantando outra exibição defensiva frágil ao contrabandear um empate logo após o intervalo, e houve flashes de futebol empreendedor.

Para dar crédito a Potter, as coisas poderiam ter sido diferentes se Félix tivesse mantido a calma em vez de derrubar Kenny Tete quando o jogo estava empatado em 1 a 1 aos 58 minutos. Mas o Chelsea perdeu, com os 10 jogadores quebrando quando Carlos Vinícius cabeceou para a vitória aos 73 minutos. Foi mais uma concessão suave, com Thiago Silva e Kepa Arrizabalaga em falta, e o Fulham poderia aproveitar para subir ao sexto lugar.

A exultação dos torcedores do Fulham, que não conseguem acreditar em como o time de Marco Silva tem jogado bem desde que foi promovido, foi difícil de aceitar. Não deveria ser assim para o Chelsea, embora sua morte seja mais do que se era certo substituir Thomas Tuchel por Potter. Afinal, não foi Potter quem contratou Pierre-Emerick Aubameyang, que nem saiu do banco quando o Chelsea estava atrás de um ponto final.

O equilíbrio não está certo. Koulibaly foi uma contratação ruim, enquanto a aparição tardia de Marc Cucurella sublinhou por que um jovem de 18 anos, Lewis Hall, foi escolhido como lateral-esquerdo em vez do espanhol de £ 62 milhões.

João Félix faz falta a Kenny Tete, do Fulham, no incidente que o levou ao cartão vermelho
João Félix foi expulso no início da segunda parte por falta sobre Kenny Tete, do Fulham. Fotografia: Ben Stansall/AFP/Getty Images

Chelsea fez escolhas estranhas. As tentativas de Koulibaly de jogar na defesa foram risíveis e um erro terrível de Trevoh Chalobah levou Bobby Decordova-Reid a acertar um chute contra a barra. Quanto ao primeiro gol do Fulham aos 25 minutos, veio de Hall concedendo a posse de bola a Reid em uma posição perigosa e Chalobah não conseguiu limpar suas linhas. A bola sobrou para Willian, que escapou de César Azpilicueta e viu seu chute certeiro vencer Arrizabalaga graças a um desvio em Chalobah.

Willian não comemorou o aprofundamento da miséria de seu antigo lado. A visão do brasileiro correndo em Azpilicueta trouxe lembranças de tempos melhores para o Chelsea, embora pelo menos houvesse alguma esperança para o futuro. O sistema 3-5-2 de Potter deu aos visitantes o controle do meio-campo durante os estágios iniciais, houve alguma assertividade bem-vinda de Kai Havertz após sua exibição desanimadora durante a derrota para o Manchester City na FA Cup e muitos toques de Félix, que passou a maior parte do tempo em campo flutuando, passando pelos zagueiros e criando chances.

De presença esguia, Félix não se deixou intimidar pelo desafio físico. O atacante português é um empréstimo caro, mas pode ser inspirado. Félix estava pronto, apesar de ter feito apenas um treino após a saída do Atlético. Seu primeiro envolvimento quase rendeu um gol para Hall e havia perigo sempre que ele pegava na bola.

A única decepção é que Félix, que esteve várias vezes perto de marcar, ficará três jogos suspenso. Sua demissão foi o ponto de virada. O Chelsea havia acabado de anular o gol de Willian. Hall ganhou uma cobrança de falta na esquerda, Mount quase pegou Bernd Leno no poste próximo e Koulibaly forçou a bola por cima da linha.

Nessa fase, o momento estava com o Chelsea. Fulham, que precisava que Leno negasse Hall, estava nervoso. Mas nada está dando certo para o Chelsea. A lista de lesões aumentou quando Denis Zakaria, que estava jogando bem no meio-campo, saiu mancando. A estocada sem cérebro de Félix logo se seguiu.

Reduzido a 10 jogadores, o Chelsea tentou se manter firme, ameaçando quando Havertz estendeu Leno. A 17 minutos do fim, porém, o cruzamento de Andreas Pereira passou por cima de Silva e o péssimo posicionamento de Arrizabalaga foi punido por Vinícius. O trabalho mais difícil no futebol, como Potter havia dito, tornou-se ainda mais difícil.

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