Canadá perde para a Bélgica na volta da Copa do Mundo

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RAYYAN, Catar – O Canadá reapareceu na Copa do Mundo após 36 anos na quarta-feira e trouxe frescor, entusiasmo, velocidade, rapidez, faísca, brilho, bom senso, ousadia, cosmopolitismo, o hino nacional realmente legal cantado guturalmente por muitos jogadores e funcionários, penetrações , cruzamentos, através de bolas e competência mas não quaisquer golos.

Perdeu por 1 a 0 para a Bélgica porque o futebol emula a vida, e a vida não é justa.

Isso fez com que a vistosa Bélgica e sua geração de ouro parecessem envelhecidas pela possível razão de que a berrante Bélgica e sua geração de ouro estivessem envelhecendo. A presença de um novo adversário cheio de lutadores sem remorso fez a Bélgica parecer estar vivendo na fumaça das quartas de final e semifinais nas últimas duas Copas do Mundo. Em alguns momentos, quase parecia ranger audivelmente na noite fria e clara, mesmo que 40.432 no Estádio Ahmed bin Ali talvez abafassem o som. O craque belga contratado pelo Manchester City, Kevin De Bruyne, de 31 anos, tinha uma voz sombria quando disse depois: “Não, acho que não fiz uma grande partida. Não, não sei porque tenho o troféu [for man of the match].”

Ele disse que seu time deixou o campo muito espaçoso, como disse o técnico Roberto Martínez: “Deixamos o campo muito grande”.

A coisa toda levou o gerente que tecnicamente perdeu, o canadense John Herdman, a se reunir com sua equipe enquanto transbordava de paixão e dizia: “Você mostrou que pode viver aqui!” Verdade isso. Herdman disse mais tarde: “Estou orgulhoso dos rapazes. O esforço foi irreal. . . E se pudermos ser implacáveis ​​no ataque, conseguiremos algo com essas partidas. Este grupo está aberto. Ele recomendou, brincando, “quatro dias de prática de tiro” à frente.

A primeira pergunta a Martínez, técnico da Bélgica desde 2016, dizia respeito a se este havia sido de fato o pior grande jogo de sua gestão na Bélgica.

“Fomos tecnicamente o pior jogo? Sim”, disse ele.

“Foi o pior jogo? Não”, disse ele, porque uma vitória impede essa distinção.

Para esclarecer, a Bélgica abriu o Grupo F com uma vitória e saltou na frente do grupo que também inclui Croácia e Marrocos, que empatou em 0 a 0, porque não abriu mão do know-how. “Vencer quando você não joga bem não é por acaso”, disse Martínez. A Bélgica se beneficiou do festival de lances ousados ​​do Canadá, decorados com chutes errantes, e então pegou a única jogada que acabaria precisando.

Isso aconteceu aos 43 minutos, quando Toby Alderweireld, o jogador de 33 anos em sua 125ª internacionalização, enviou uma coisa longa e bonita pelo campo, talvez 60 jardas, e acertou em um lugar que poderia ser útil. Lá, Michy Batshuayi, o jogador de 29 anos frequentemente apelidado de “Batsman”, não o encurralou tanto quanto o entendeu, avançando para a área e levando-o rapidamente no início de seu segundo salto com os defensores Richie Laryea e Kamal Miller respirando sobre ele, então perfurando-o com pressa para o canto direito do gol.

A injustiça encheu o ar.

O Canadá, com seu brilhante fenômeno de 22 anos de idade, Alphonso Davies, parecendo curado de uma lesão no tendão e movendo-se eletricamente, deve ter parecido muito diferente do que meros 14.200 espectadores viram em 9 de junho de 1986, em Irapuato, México. Naquele dia, na última partida da Copa do Mundo, os canadenses terminaram sua permanência com uma derrota por 2 a 0 para, sim, a União Soviética, e deixaram a Copa do Mundo sem vitórias e sem gols.

Eles ainda estão buscando aquele primeiro gol, e você tem que pensar que eles vão conseguir aqui, e eles quase conseguiram nos minutos de um dígito. Foi quando Tajon Buchanan chutou de uma multidão dentro da área, e o lendário goleiro Thibaut Courtois, de 30 anos, agarrou, mas a análise do VAR mostrou que Yannick Carrasco da Bélgica havia acertado e, de repente, o Canadá teve um pênalti aos nove minutos, mesmo que demorou cerca de meio caminho para sempre para o árbitro apitar em andamento.

Davies pegou e deslizou para a esquerda no momento em que Courtois se lançou para a direita para encontrá-lo, repelindo-o de volta para a caixa, onde Davies meio que acertou novamente, mas esquiou em uma chance abaixo do ideal. Com isso, Courtois saltou todo peitoral como um faraó da boca do gol, e seus companheiros o cercaram de admiração e gratidão.

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Então sua equipe continuou lentamente. “É preciso respeitar muito o desempenho do Canadá”, disse Martínez. “Sabíamos que eles são tão dinâmicos, tão agressivos.” Ele os chamou de “um time moderno” no qual “todos defendem” e “todos atacam”. Ele também citou o momento estranho desta 22ª Copa do Mundo, com seu tempo limitado para a recomposição da equipe, e disse: “Hoje é nosso quinto dia juntos. Você vê que o formato seria sobre as seleções nacionais crescendo nas fases de grupo. Se você puder vencer enquanto estiver fazendo isso, será uma oportunidade incrível.”

No entanto, antes que a Bélgica pudesse entrar em seus próximos dias de “autocrítica e análise”, como disse Martínez, o Canadá continuou, em seu caminho para uma vantagem de 19 a 6 em arremessos. Os tiros foram para a direita. Os tiros foram para a esquerda. Os chutes passaram por cima do gol, acima de tudo. Courtois mergulhou para a direita e parou o cabeceamento de Cyle Larin após um belo cruzamento de Alistair Johnston aos 79 minutos. Davis se recuperou lindamente do pênalti e mereceu a avaliação de Herdman como “brilhante esta noite” e “muito mais disciplinado”, ao mesmo tempo em que mostrou “coragem” e foi “resiliente”.

Tudo isso e mais como isso continuou durante todo o primeiro semestre e durante a maior parte do segundo, até que a coisa toda se tornou um lembrete divertido de que a vida não é justa.

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