BA.4/BA.5 em breve será dominante nos EUA. Aqui está o que isso significa

Uma tenda de teste COVID-19 fica na Times Square em 27 de abril de 2022, na cidade de Nova York.
Prolongar / Uma tenda de teste COVID-19 fica na Times Square em 27 de abril de 2022, na cidade de Nova York.

As subvariantes BA.4 e BA.5 do coronavírus Omicron agora representam cerca de 35% dos casos nos EUA, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. As subvariantes estão a caminho de alcançar a dominância em um ritmo mais rápido do que as subvariantes anteriores, incluindo a subvariante reinante atual, BA.2.12.1, que agora está em declínio.

Espera-se que o par – que compartilha as mesmas mutações em suas proteínas de pico SARS-CoV-2, mas tenha diferenças em outros lugares em seus genomas – alcance o domínio “em algumas semanas”, disse o Dr. Shishi Luo ao Ars. Luo é o chefe de doenças infecciosas da Helix, uma empresa de genômica populacional e vigilância viral com sede na Califórnia que trabalha com o CDC para ajudar a rastrear variantes emergentes de coronavírus em todo o país.

Não está claro exatamente o que está por vir nesta última fase da pandemia. O que sabemos das duas subvariantes até agora é misto.

Más e boas notícias

Quando BA.4 e BA.5 foram detectados pela primeira vez na África do Sul em abril, rapidamente ficou claro que os dois podem evitar respostas imunes de vacinação e infecções anteriores, até mesmo infecções de variantes omícrons anteriores.

Na quarta-feira, pesquisadores em Boston publicaram dados no New England Journal of Medicine que reforçaram essas descobertas. Os dados mais recentes descobriram que as pessoas que foram vacinadas e reforçadas tinham títulos de anticorpos neutralizantes 21 vezes menores contra BA.4 e BA.5 em comparação com os níveis contra a versão original do SARS-CoV-2. E os níveis de anticorpos neutralizantes também foram 3,3 vezes menores em comparação com os níveis contra BA.1. Da mesma forma, em pessoas que já haviam sido infectadas com BA.1 ou BA.2 (a maioria das quais também foi vacinada), os níveis de anticorpos neutralizantes contra BA.4 e BA.5 ainda eram quase 3 vezes menores do que os níveis contra BA. .1.

Além disso, um estudo de pré-impressão publicado recentemente descobriu que BA.4 e BA.5 pareciam causar doenças mais graves em hamsters do que BA.2 e BA.2.12.1.

Mas há algumas boas notícias até agora: os dados de hospitalização de outros países onde BA.4 e BA.5 já aumentaram – incluindo a África do Sul – sugerem que as variantes não estão causando doenças e hospitalizações mais graves em humanos.

Assim, com os antivirais que ainda são eficazes e a vacinação ainda protegendo contra doenças graves e morte, Luo diz que não é hora de ficar realmente preocupado. “Eu não acho que isso seja necessário”, disse Luo sobre a próxima onda.

O que está à frente

Mas, à medida que BA.4 e BA.5 se aproximam da dominância nos EUA – tornando-os a quarta e quinta subvariantes ômícrons a dominar os casos somente este ano após BA.1, BA.2 e BA.2.12.1 – a questão paira: Qual é o próximo?

Com BA.4 e BA.5 surgindo na África do Sul semanas atrás, tivemos a oportunidade de ver essa próxima onda chegando. Mas, “no momento, não parece haver outras variantes em ascensão”, disse Luo. Sempre há algumas amostras de vírus aqui e ali que ainda não têm uma linhagem atribuída – que podem ser novas variantes – mas nenhuma parece estar ganhando velocidade, infectando um número crescente de pessoas, disse ela. Isso significa que BA.4 e BA.5 poderiam desfrutar de um reinado mais longo do que seus predecessores na ausência de quaisquer usurpadores em ascensão.

“Mas você sabe, isso pode mudar nos próximos dias”, disse Luo. “Eu não colocaria esse vírus para sofrer mutação novamente e para que houvesse mais uma onda”.

Reguladores federais e fabricantes de vacinas estão se preparando para que as subvariantes omicron estejam conosco pelo menos no outono e no inverno. A Food and Drug Administration está se preparando para autorizar vacinas e reforços de próxima geração para o outono que podem impedir um aumento sazonal. Consultores especialistas do regulador se reunirão na próxima semana, 28 de junho, para discutir a formulação dessas vacinas de próxima geração. Os principais candidatos são aqueles que têm como alvo o omicron.

Planos de curto e longo prazo

Na quarta-feira, a Moderna divulgou dados preliminares de primeira linha que apresentará ao FDA, mostrando que sua vacina combinada (bivalente) visando a versão original do SARS-CoV-2 e a variante omicron original pode aumentar a proteção contra BA.4 e BA.5. Moderna diz que o reforço bivalente, apelidado de mRNA-1273.214, pode aumentar os níveis de anticorpos neutralizantes contra BA.4 e BA.5 em até 6 vezes.

“Diante da evolução contínua do SARS-CoV-2, estamos muito encorajados que o mRNA-1273.214, nosso principal candidato a reforço para o outono, tenha mostrado altos títulos de neutralização contra as subvariantes BA.4 e BA.5, que representam um emergente ameaça à saúde pública global”, disse o CEO da Moderna, Stéphane Bancel, em comunicado. “Enviaremos esses dados aos reguladores com urgência e estamos nos preparando para fornecer nosso reforço bivalente de próxima geração a partir de agosto, antes de um potencial aumento nas infecções por SARS-CoV-2 devido a subvariantes omicron no início do outono”.

Embora as perspectivas de curto prazo da Moderna sejam otimistas, Luo se preocupa com a evolução viral contínua e nosso potencial decrescente para detectar novas variantes. À medida que as pessoas tentam sair da fase aguda da pandemia, as pessoas estão enviando menos amostras para testes. “Olhando para o futuro, temos que descobrir se haverá [enough samples]? … Se não, haverá pessoas suficientes se apresentando em atendimentos de urgência, ou sistemas de saúde, ou hospitais, onde há a oportunidade de coletar uma amostra e enviá-la para sequenciamento? Acho que ainda não existe um sistema que faça isso em escala”, disse Luo.

Embora a Helix esteja procurando maneiras de configurar esses sistemas de vigilância, Luo diz que precisa haver uma estratégia nacional mais ampla para ficar à frente das variantes. Mesmo que, neste momento, não pensemos que haja outra variante no horizonte, parece que precisamos de um plano de como vamos, como país, lidar com isso”, disse ela. “Podemos não fique apenas esperando que ele desapareça por si mesmo.” No pior cenário que surge outra variante que impede tratamentos e vacinas, “não queremos voltar à estaca zero, certo? Precisamos de um plano.”

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