As crianças estão entrando nos hospitais de NJ. Uma série de casos de doenças respiratórias está enchendo os leitos pediátricos.

Os hospitais de Nova Jersey estão se enchendo de crianças tossindo e lutando para respirar.

Mas não é COVID-19. Ou até gripe.

Um surto de infecções respiratórias virais está enviando crianças para salas de emergência em todo o estado. Os maiores culpados são enterovírus e rinovírus, bem como alguns casos de RSV (vírus sincicial respiratório), os quais geralmente produzem sintomas semelhantes ao resfriado.

Mas em casos graves, eles podem causar desconforto respiratório.

“Algumas das UTIs estão lotadas”, disse o Dr. Uzma Hasan, diretor da divisão de doenças infecciosas pediátricas do Cooperman Barnabas Medical Center em Livingston, parte da RWJBarnabas Health.

Mais um ano letivo acaba de começar, ajudando os vírus a se espalharem, e já a enxurrada de casos de doenças respiratórias está enchendo os leitos de hospitais pediátricos. O aumento de infecções também foi auxiliado pelo relaxamento do mascaramento e outras medidas contra o COVID-19, dizem os especialistas.

Os médicos da RWJBarnabas Health estão vendo um aumento acentuado nos casos de enterovírus e rinovírus pediátricos. Normalmente, esses vírus causam apenas sintomas leves. Mas ocasionalmente podem ser graves, principalmente para pessoas com asma e certas condições subjacentes.

“Estamos começando a ver nossos ERs e nossos andares e nossas UTIs pediátricas (com) um grande número dessas crianças nas últimas semanas”, disse Hasan na quarta-feira.

Ela disse que parece ser uma tendência nacional. De fato, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças emitiram um alerta no início deste mês alertando sobre o enterovírus D68, uma infecção respiratória rara, mas grave em crianças que pode causar falta de ar e evoluir para mielite flácida aguda, uma condição neurológica que pode resultar em lesões musculares. fraqueza e até paralisia.

O Departamento de Saúde do estado também emitiu um aviso na semana passada aos pediatras e hospitais alertando sobre a maior atividade de enterovírus e rinovírus nas últimas semanas. Ele pediu aos médicos que ficassem atentos à AFM, que geralmente é precedida por uma doença de enterovírus D68.

“A boa notícia é que a grande maioria terá doenças leves”, disse Hasan. “Aqueles que são hospitalizados parecem melhorar muito rapidamente.”

O Cooper University Hospital, em Camden, também relatou um aumento nos casos respiratórios pediátricos, disse uma porta-voz.

O enterovírus parece aumentar a cada dois anos, de acordo com Hasan.

“E este ano, estamos vendo um aumento significativo”, disse ela.

Hasan observou que 2020 foi um ano atípico com números particularmente baixos de infecções respiratórias devido às medidas preventivas pandêmicas em vigor – medidas que agora desapareceram em grande parte.

“O estado está monitorando e observando as hospitalizações e o censo da Unidade de Terapia Intensiva Pediátrica diariamente em todo o estado”, disse uma porta-voz do Departamento de Saúde de Nova Jersey na quarta-feira em um comunicado. “O Departamento também está planejando uma ligação com hospitais para avaliar a capacidade pediátrica.”

Apesar da onda de casos, muito se aprendeu com a pandemia, segundo Hasan.

“Estamos planejando lidar com esses surtos, apresentando uma espécie de planos de fluxo para acomodar o maior número de crianças”, disse ela.

Enquanto vários vírus respiratórios estão circulando, o enterovírus parece ser o principal fator de novos casos.

“Enterovírus é o tipo de vírus predominante no momento”, disse Hasan. “Estamos começando a ver um pequeno aumento no RSV. Gripe – não vimos números esmagadores.”

Mas isso pode mudar nas próximas semanas e meses. Ela observou que a temporada de gripe na Austrália – uma possível precursora da temporada nos EUA – mostrou um número incomumente alto de casos.

“Assim, prevemos que os números da gripe serão altos este ano”, disse ela.

Os hospitais querem transmitir a mensagem aos pais – e incentivar medidas de higiene e vacinas adequadas – como Hasan enfatizou que algumas crianças correm maior risco.

“Existem algumas populações de alto risco que sabemos que estarão em risco de doenças graves”, disse ela, “e essas são as crianças que têm asma, as crianças que têm doença pulmonar crônica subjacente. As crianças com deficiência neurológica muitas vezes terão doenças graves. As crianças que têm doenças cardíacas congênitas podem ter doenças graves – então elas já estão no nosso radar”.

Na Cooperman, ela disse que algumas crianças estão entrando na sala de emergência lutando para respirar.

“As crianças que estão entrando no pronto-socorro, sim, elas têm sinais de dificuldade respiratória, e é por isso que acabam sendo tratadas com tratamentos respiratórios”, disse Hasan. “Às vezes, eles recebem esteróides se forem asmáticos e, normalmente, acabarão exigindo hospitalização e, às vezes, internação na UTI se estiverem em sofrimento grave”.

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Spencer Kent pode ser contatado em [email protected].

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