Altos preços dos combustíveis podem matar mais europeus do que a guerra na Ucrânia

A Rússia está usando a energia como uma arma. Quão mortal será?

Preço da eletricidade ao consumidor, € por KWh

*Países da UE-27, exceto Malta, mais Grã-Bretanha, Noruega e Suíça

Tou ganhe o dele guerra na Ucrânia, Vladimir Putin precisa que o Ocidente pare de apoiar seu adversário. Sua melhor oportunidade de abrir caminho entre eles chegará neste inverno. Antes da guerra, a Rússia fornecia 40-50% da UEimportações de gás natural da China. Em agosto, Putin fechou as torneiras de um grande oleoduto para a Europa. Os preços dos combustíveis subiram, pressionando as economias dos aliados da Ucrânia.

Até agora, a Europa resistiu bem a esse choque, estocando gás suficiente para abastecer os locais de armazenamento. Mas o aumento dos custos de energia no atacado ainda atinge muitos consumidores. Embora os preços dos combustíveis no mercado tenham diminuído em relação aos seus picos, os custos residenciais médios reais do gás e da eletricidade na Europa estão 144% e 78% acima dos valores de 2000-19.

Esses custos empalidecem em comparação com o horror que os ucranianos têm sofrido. Mas eles ainda são importantes, porque quanto mais frias as temperaturas que as pessoas experimentam, maior a probabilidade de morrerem. E se as relações históricas entre mortalidade, clima e custos de energia continuarem a se aplicar – o que pode não acontecer, considerando os altos preços atuais – o número de mortos da “arma de energia” de Putin pode exceder o número de soldados que morreram até agora em combate.



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Embora as ondas de calor sejam mais intensas, as temperaturas frias geralmente são mais mortais do que as quentes. Entre dezembro e fevereiro, 21% mais europeus morrem por semana do que de junho a agosto.

No passado, as mudanças nos preços da energia tiveram um pequeno efeito sobre as mortes. Mas os aumentos de custo deste ano são notavelmente grandes. Construímos um modelo estatístico para avaliar o efeito que esse choque de preços pode ter.

A relação entre preços de energia e mortes no inverno pode mudar este ano. Mas se os padrões anteriores persistirem, os preços atuais da eletricidade levariam as mortes acima da média histórica, mesmo no inverno mais ameno.

Os totais exatos de mortalidade ainda dependem de outros fatores, principalmente da temperatura. Em um inverno ameno, o aumento de mortes pode ser limitado a 32.000 acima da média histórica (considerando mudanças na população). Um inverno rigoroso pode custar um total de 335.000 vidas extras.


Quatro fatores principais afetam quantas pessoas morrerão na Europa (fora da Ucrânia) neste inverno. Os dois mais diretos são a gravidade da temporada de gripe e as temperaturas. O frio ajuda os vírus. Ele inibe o sistema imunológico, permite que os patógenos sobrevivam por mais tempo quando transportados pelo ar e leva as pessoas a se reunirem em ambientes fechados. Além disso, à medida que a temperatura do corpo cai, o sangue engrossa e sua pressão aumenta, aumentando o risco de ataques cardíacos e derrames. As vias aéreas irritadas também podem obstruir a respiração. Na Grã-Bretanha, as taxas semanais de mortalidade por causas cardiovasculares são 26% maiores no inverno do que no verão. Os de doenças respiratórias são 76% maiores. Essas mortes estão concentradas entre os idosos. Em toda a Europa, 28% mais pessoas com pelo menos 80 anos – que representam 49% da mortalidade total – morrem nos meses mais frios do que nos mais quentes.

Surpreendentemente, a diferença nas taxas de mortalidade sazonal é maior nos países quentes do que nos frios. Em Portugal morrem 36% mais pessoas por semana no inverno do que no verão, enquanto na Finlândia apenas 13% mais. Os países mais frios têm melhor aquecimento e isolamento. Eles também tendem a ser extraordinariamente ricos e têm populações relativamente jovens. No entanto, quando você compara as temperaturas dentro dos países, e não entre eles, os dados confirmam que o frio mata. Em média, em um inverno 1°C mais frio do que o normal para um determinado país, 1,2% a mais de pessoas morrem.

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Temperatura média de inverno, °C

Aumento de mortes em relação ao verão anterior, % 102030405060 FinlândiaPolôniaEspanhaPortugalEuropa *

Dentro dos países, mais pessoas morrem em invernos mais frios. Mas ao comparar os países entre si, as mortes no inverno aumentam mais em lugares quentes do que em frios

As temperaturas no inverno de 2022-23 provavelmente ficarão entre as máximas e mínimas das últimas décadas. Agora que a maioria das restrições de movimento relacionadas à covid-19 foram relaxadas, os efeitos da gripe provavelmente também cairão dentro da faixa observada em 2000-19. Os preços da energia, o terceiro principal fator que afeta as mortes no inverno, também estão relativamente limitados. Embora os custos de combustível no atacado flutuem, muitos governos impuseram tetos de preços de energia para residências. A maioria desses limites está bem acima dos custos do ano passado, mas protegerá os consumidores de novos aumentos nos preços de mercado.

O elemento final, no entanto, é muito menos certo: a relação entre custos de energia e mortes. Estimamos isso usando nosso modelo estatístico, que prevê quantas pessoas morrem em cada semana de inverno em cada uma das 226 regiões europeias. O modelo se aplica ao UE-27 países, exceto Malta, mais Grã-Bretanha, Noruega e Suíça. Ele prevê mortes com base no clima, demografia, gripe, eficiência energética, renda, gastos do governo e custos de eletricidade, que estão intimamente relacionados aos preços de uma ampla variedade de combustíveis para aquecimento. Usando dados de 2000-19 – excluímos 2020 e 2021 por causa da covid-19 – o modelo foi altamente preciso, respondendo por 90% da variação nas taxas de mortalidade. Quando testamos suas previsões em anos não usados ​​para treiná-lo, ele se saiu quase tão bem.

Os altos preços dos combustíveis podem exacerbar o efeito das baixas temperaturas nas mortes, dissuadindo as pessoas de usar o calor e aumentando sua exposição ao frio. Dado o clima médio, o modelo conclui que um aumento de 10% nos preços da eletricidade está associado a um aumento de 0,6% nas mortes, embora esse número seja maior nas semanas frias e menor nas amenas. Um estudo acadêmico de dados americanos em 2019 produziu uma estimativa semelhante.

Nas últimas décadas, os preços da energia ao consumidor tiveram apenas um impacto modesto sobre a mortalidade no inverno, porque oscilaram dentro de uma faixa bastante estreita. Em um país europeu típico, mantendo outros fatores constantes, aumentar o preço da eletricidade de seu nível mais baixo em 2000-19 para o mais alto eleva a estimativa do modelo de taxas semanais de mortalidade em apenas 3%. Em contraste, reduzir a temperatura do nível mais alto naquele período para o mais baixo os aumenta em 12%.

Agora, no entanto, os preços romperam a faixa anterior. O aumento nos custos de eletricidade ajustados pela inflação desde 2020 é 60% maior do que a diferença entre os preços mais altos e mais baixos em 2000-19. Como resultado, a relação entre custos de energia e mortes pode se comportar de maneira diferente neste ano do que no passado. Em casos como o da Itália, onde os custos de eletricidade aumentaram quase 200% desde 2020, a extrapolação de uma relação linear produz estimativas de morte extremamente altas.

Duas outras variáveis ​​ausentes nos dados de longo prazo também podem afetar as taxas de mortalidade este ano. Muitos países introduziram ou expandiram esquemas de transferência de renda para ajudar as pessoas a pagar contas de energia, o que deve reduzir as mortes abaixo das expectativas do modelo até certo ponto. E a covid-19 pode aumentar a mortalidade – tornando ainda mais perigoso tremer no frio – ou diminuí-la, porque o vírus já matou muitas pessoas idosas e frágeis que são mais vulneráveis ​​ao frio.

Tal incerteza torna difícil prever a mortalidade na Europa neste inverno com confiança. A única conclusão firme que nosso modelo fornece é que, se os padrões de 2000-19 continuarem a se aplicar em 2022-23, a arma energética da Rússia se mostrará altamente potente. Com os preços da eletricidade próximos dos níveis atuais, cerca de 147.000 pessoas a mais (4,8% a mais que a média) morreriam em um inverno típico do que se esses custos voltassem à média de 2015-19. Dadas as temperaturas amenas – usando o inverno mais quente dos últimos 20 anos para cada país – esse número cairia para 79.000, um aumento de 2,7%. E com os frios, usando o inverno mais frio de cada país desde 2000, subiria para 185.000, um aumento de 6,0%.

O tamanho desse efeito varia de país para país. A Itália tem o maior número de mortes previstas, devido aos custos crescentes de eletricidade e à grande população envelhecida. O modelo não leva em conta os generosos novos subsídios da Itália para as famílias, que se concentram nos usuários mais pobres. Essas transferências precisariam ser muito eficazes para compensar preços tão altos. A Estônia e a Finlândia também se saem mal por pessoa. No extremo oposto, a França e a Grã-Bretanha, que impuseram tetos de preços, se saem razoavelmente bem, e a mortalidade prevista na Espanha é quase estagnada. Na Áustria, que limitará os preços da eletricidade a um limite de uso modesto em uma barganha de € 0,10 por quilowatt-hora, as mortes devem cair.

Média de mortes semanais por milhão de pessoas, dezembro-fevereiro

Previsões do modelo histórico* usando projeção de preços de eletricidade para 2022-23

*Incluindo intervenções do governo, assumindo uma temporada normal de gripe Países da UE-27, exceto Malta, mais Grã-Bretanha, Noruega e Suíça

Para a Europa como um todo, a estimativa do modelo de mortes causadas por aumentos de preços de energia supera o número de soldados que se acredita terem morrido na Ucrânia, em 25.000-30.000 para cada lado. Uma comparação usando anos de vida perdidos produziria um resultado diferente, já que granadas e balas matam principalmente os jovens, enquanto o frio ataca os velhos. Além disso, pelo menos 6.500 civis morreram na guerra. Dados os ataques da Rússia à infraestrutura ucraniana, o país europeu em que o frio mais ceifará neste inverno certamente será a Ucrânia.

O dano que Putin está infligindo à Ucrânia é imenso. O custo para seus aliados é menos visível. E, no entanto, com a chegada do inverno, seu compromisso será medido não apenas em ajuda e armas, mas também em vidas.

Fontes de gráficos: Copérnico; Eurostat; Energie-Control Áustria; MEKH; VaasaETT; WHO; RIP.ie; ECDC; estatísticas do governo; O economista

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