‘Aliança da Guerra Fria’ de Putin recebe recepção fria na Armênia – POLÍTICO

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YEREVAN, Armênia – Um pequeno grupo de manifestantes se alinhou na estrada que sai do aeroporto na tarde de quarta-feira para comemorar a chegada do presidente russo, Vladimir Putin, à Armênia. “Bem-vindo”, dizia uma faixa pendurada nas barreiras, “estaremos juntos para sempre”.

Do outro lado de Yerevan, na praça central da capital, a mensagem foi bem diferente. “Queremos sair da sombra da Rússia”, gritou a funcionária de escritório Lilit, de 47 anos, com a voz quase abafada por um ativista com um megafone. “O mundo está sendo dividido e nosso futuro tem que ser com o Ocidente, não com os ditadores.”

Ela foi uma das centenas que compareceram para protestar contra a rara viagem de Putin ao exterior para uma cúpula decisiva com líderes de meia dúzia de ex-estados soviéticos que são membros da Organização do Tratado de Segurança Coletiva (CSTO), liderada por Moscou. Assim como a Rússia, o pacto militar em princípio vincula Armênia, Bielo-Rússia, Cazaquistão, Quirguistão e Tajiquistão em um acordo de defesa mútua que substituiu o Exército Vermelho compartilhado da URSS.

Nos últimos meses, porém, as rachaduras começaram a aparecer.

“Vemos problemas com o trabalho do CSTO”, disse Putin a seus parceiros em um centro de conferências seguro em Yerevan, “mas ainda assim é óbvio que ajuda a proteger os interesses nacionais, a soberania e a independência de nossos países”.

Nem todo mundo vê da mesma maneira. “O CSTO é a maneira da Rússia preservar sua esfera de influência na antiga União Soviética”, disse Natasha Kuhrt, professora sênior de paz e segurança internacional no King’s College London. “Mas, na realidade, é um tigre de papel – simplesmente não serve para o propósito. Foi demonstrado no passado que não está preparado para intervir quando seus membros pedem apoio, e os colegas líderes de Putin estão profundamente preocupados com o fraco desempenho de suas forças armadas na Ucrânia, quando anteriormente contavam com Moscou como garantidor de sua segurança”.

O primeiro-ministro armênio, Nikol Pashinyan, com o presidente russo, Vladimir Putin, na cúpula do CSTO | Vladimir Smirnov/Kremlin Pool/Sputnik/EPA-EFE

Para os anfitriões da cúpula de quarta-feira, esse é um problema que eles conhecem muito bem. Em setembro, o primeiro-ministro armênio Nikol Pashinyan apresentou formalmente um pedido ao CSTO para intervir depois que cidades e vilas em todo o país foram bombardeadas do outro lado da fronteira com o vizinho Azerbaijão. No entanto, já forçado a convocar recrutas para ajudar a combater sua guerra cada vez mais catastrófica na Ucrânia, o Kremlin parecia incapaz ou sem vontade de prosseguir, concordando em enviar um contingente de observadores para a fronteira. Os manifestantes foram às ruas de Yerevan após a decisão, pedindo a retirada da Armênia do bloco.

Da mesma forma, a unidade da organização foi testada por um sangrento conflito fronteiriço entre o Tadjiquistão e o Quirguistão em setembro, que resultou na morte de mais de 140 soldados. Na sequência dos tiroteios, o Quirguistão retirou-se dos exercícios militares – denominados Indestructible Brotherhood – que haviam sido agendados para o mês seguinte.

Ao mesmo tempo, o homem forte bielorrusso Alexander Lukashenko concordou com os pedidos do Kremlin para que seu país fosse usado como plataforma de lançamento de foguetes e ataques terrestres à Ucrânia, mas até agora evitou comprometer suas próprias forças na chamada operação especial. Na quarta-feira, porém, ele reconheceu que o futuro do CSTO depende do sucesso da guerra da Rússia, enquanto ainda se comprometeu a fazer pouco para ajudá-lo.

Enquanto isso, depois que o presidente cazaque Kassym-Jomart Tokayev esnobou publicamente Putin no início deste ano, recusando-se a reconhecer a soberania russa sobre Donbass, a mídia estatal de Moscou voltou-se contra seu país com a mesma ira que tinha contra Kyiv. “O Cazaquistão é o próximo problema porque os mesmos processos nazistas podem começar lá como na Ucrânia”, alertou o comentarista Dmitry Drobnitsky no First Channel da Rússia esta semana.

Sentado ao lado de seus colegas na cúpula, Putin estava ansioso para chegar a um consenso sobre questões incontroversas como o Afeganistão, oferecendo-se para ajudar a equipar os estados CSTO com armas modernas. “Meus queridos colegas”, acrescentou, “apresentarei informações sobre a Ucrânia separadamente”.

“Para Putin, a Guerra Fria – a Rússia enfrentando um Ocidente ‘imperial’ – claramente influencia seu pensamento, e ele vê os estados CSTO como irmãos mais novos nessa mesma luta, unidos por sua história compartilhada”, disse Sergey Radchenko, historiador da Johns Escola Hopkins de Estudos Internacionais Avançados. “Mas o relacionamento é completamente diferente agora. A União Soviética poderia dar ordens a seus aliados – Putin não pode dar ordens a ninguém, ele tem que cortejar seus parceiros e esperar que eles o apoiem ou fiquem fora das coisas com algum senso de neutralidade benevolente”.

Distraído por sua guerra na Ucrânia e incapaz de manter na linha até mesmo seus aliados mais próximos, o Kremlin poderia esperar pouco apoio concreto na cúpula de quarta-feira. Para muitos locais, mesmo aqueles nascidos nos dias de glória da União Soviética que Putin anseia recriar, a ideia de que ele está liderando uma coalizão contra a agressão ocidental simplesmente não parece verdadeira.

“Putin é persona non grata”, disse Vartes, 64, que se juntou à multidão em Yerevan. “A Armênia é independente. Nós elegemos nosso próprio governo. Não temos nada em comum com esse grupo de Estados não democráticos”.

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