Algumas pessoas estão experimentando ‘rebote Paxlovid’ depois de tomar a pílula antiviral COVID. Aqui está o que você deve saber.

Caixa de comprimidos Paxlovid com três comprimidos impressos com PFE e R9 sobre ela.

Paxlovid é o medicamento antiviral da Pfizer para tratar o COVID-19. (Reuters/Wolfgang Rattay/Ilustração)

Quando o medicamento antiviral Paxlovid foi aprovado em 2021 para tratar o COVID-19, os médicos começaram a perceber uma tendência desconcertante entre alguns dos pacientes que o tomaram: um caso rebote do vírus. Após o tratamento, algumas pessoas se recuperariam e testariam negativo para o vírus, apenas para testar positivo ou os sintomas retornariam alguns dias depois. A “recuperação de Paxlovid”, como é conhecida, recebeu muita atenção da mídia quando o presidente Biden e a primeira-dama Jill Biden, assim como os drs. Anthony Fauci e Rochelle Walensky, diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, experimentaram isso no ano passado depois de tomar o medicamento.

Os cientistas não sabem ao certo por que esse efeito rebote ocorre após tomar Paxlovid, mas aqui estão algumas coisas que sabemos.

O que é Paxlovid? Como funciona?

Paxlovid é uma pílula antiviral oral que pode ser prescrita para pessoas que contraem COVID-19 e correm o risco de desenvolver doenças graves. Podem ser indivíduos não vacinados, idosos ou pessoas com outras condições médicas, como câncer ou diabetes. A droga, desenvolvida pela Pfizer, pode proteger esses pacientes de alto risco de precisar de hospitalização. Aqueles que são vacinados, mas correm o risco de resultados graves de COVID-19, também podem se beneficiar de tomar Paxlovid.

Os reguladores dos EUA concederam autorização de uso emergencial para Paxlovid em dezembro de 2021. Hoje, o medicamento está disponível apenas com receita médica, de um médico ou farmacêutico. Qualquer pessoa com 12 anos ou mais que pese pelo menos 88 libras e tenha alto risco de doença grave é elegível para o medicamento. Pacientes com doença renal grave – ou que estão em diálise – ou pessoas com doença hepática grave, no entanto, não devem tomá-lo. A droga também pode interagir com outros medicamentos, como aqueles que tratam colesterol alto, pressão alta e enxaquecas, portanto, os pacientes que tomam esses medicamentos devem evitar tomar Paxlovid.

Como muitos antivirais, Paxlovid funciona melhor quando tomado no início da doença. O CDC recomenda que o tratamento comece nos primeiros cinco dias após os sintomas. Depois que uma pessoa recebe a medicação, ela toma três comprimidos de Paxlovid duas vezes ao dia durante cinco dias, para um curso completo que totaliza 30 comprimidos.

A terapia antiviral consiste em uma combinação de dois medicamentos antivirais orais – nirmatrelvir e ritonavir – que trabalham juntos para interromper o processo de replicação viral. Ao reduzir a carga viral de uma pessoa, o medicamento diminui a gravidade de seus sintomas.

Em ensaios clínicos, conduzidos quando a variante Delta era predominante, o Paxlovid reduziu o risco de hospitalização ou morte em 89% em pessoas de alto risco. Desde a sua aprovação, muitos estudos clínicos realizados em todo o mundo também confirmaram seu alto nível de proteção contra hospitalização e morte.

Com o Omicron sendo uma variante altamente evasiva do sistema imunológico que tornou ineficazes muitos tratamentos com anticorpos, os especialistas em vacinas temiam que o Paxlovid também perdesse sua eficácia. Felizmente, não parece ser o caso. De acordo com pesquisas recentes, o medicamento continua a oferecer proteção significativa contra hospitalização e morte e também pode oferecer um benefício substancial até mesmo para pacientes vacinados diagnosticados com COVID-19.

Outros estudos, no entanto, não encontraram evidências de que o Paxlovid beneficia pessoas com menos de 65 anos.

“Não acho que precisamos empurrar Paxlovid para cada jovem de 20 anos que contrai COVID ou de 35 anos que é saudável”, Dr. Bruce Farber, chefe de saúde pública e epidemiologia da Northwell Health, a maior sistema de saúde no estado de Nova York, disse ao Yahoo News. “Mas naqueles de alto risco, idosos, não vacinados, com comorbidades, imunossuprimidos, [for] aquelas pessoas [it] pode fazer uma diferença significativa.”

Além de evitar que pacientes de alto risco fiquem muito doentes, o Paxlovid pode reduzir o risco de sintomas de COVID prolongado, descobriu um estudo de novembro conduzido pelo Departamento de Assuntos de Veteranos.

O que é rebote Paxlovid?

O CDC define o rebote de Paxlovid como ocorrendo quando, após completar o curso completo de cinco dias de tratamento, uma pessoa experimenta um ressurgimento de sintomas ou testa positivo após ter testado negativo para COVID-19. Segundo o CDC, esse efeito rebote tende a ocorrer entre dois e oito dias após a recuperação inicial. Mas experimentar uma recuperação, disse a agência, não significa que uma pessoa era resistente ao Paxlovid, nem significa que ela foi reinfectada com o vírus. Além disso, o CDC disse que os casos de rebote de Paxlovid são geralmente leves e se resolvem em alguns dias, e não há evidências de que tratamentos adicionais sejam necessários para esses pacientes.

Apesar da eficácia do Paxlovid mesmo no contexto do Omicron, o medicamento está sendo subutilizado nos Estados Unidos e em outras partes do mundo. De acordo com um relatório da empresa de análise de saúde Airfinity, com sede em Londres, os médicos dos EUA prescreveram o medicamento em apenas cerca de 13% dos novos casos de COVID-19. Especialistas disseram que a preocupação com a possível recuperação de Paxlovid pode ser uma das razões pelas quais isso está acontecendo.

Farber disse que outra razão pela qual o Paxlovid está sendo subutilizado tem a ver com o próprio vírus. “Este vírus é muito menos virulento, embora seja mais contagioso”, disse ele, acrescentando que a necessidade de Paxlovid “tornou-se menor”.

Os cientistas ainda estão estudando por que o efeito rebote ocorre ao tomar Paxlovid, bem como quem tem maior probabilidade de experimentá-lo. No entanto, pesquisas recentes descobriram que o rebote também pode acontecer com pessoas que desenvolvem COVID-19 e não tomam Paxlovid. Estudos estão em andamento para entender por que isso acontece, disse Farber.

“Dados mais recentes sugerem que o rebote também ocorre em pessoas que se recuperam do COVID que não receberam Paxlovid, e ocorre provavelmente em taxas semelhantes, independentemente de você tomar Paxlovid ou não”, disse Farber, acrescentando que os casos de rebote após o uso do medicamento foram inicialmente pensados ​​para ocorrer em cerca de 5% dos casos, mas a pesquisa mostrou que pode acontecer com mais frequência do que se pensava inicialmente. “Artigos mais recentes dizem que pode ser tão comum quanto 10 ou 15% dos casos”, disse ele.

O que fazer se você experimentar rebote Paxlovid

Se os sintomas de alguém retornarem ou o teste for positivo após o tratamento com Paxlovid, o CDC aconselha seguir suas orientações de isolamento e colocar em quarentena novamente por cinco dias. O isolamento pode terminar após esse período se a pessoa estiver sem febre por 24 horas sem o uso de medicamentos para reduzir a febre. A agência também recomenda o uso de máscara por 10 dias após o início dos sintomas de rebote.

O CDC incentiva médicos e pacientes a relatar casos de rebote de Paxlovid ao portal da Pfizer para eventos adversos associados ao medicamento.

Finalmente, Farber disse que o rebote de Paxlovid ainda é bastante incomum e que não deve impedir as pessoas e seus médicos de usar o medicamento que salva vidas quando necessário.

“Em teoria, isso poderia prolongar o isolamento. Mas eu acho [people] deve perceber que isso pode ocorrer mesmo sem Paxlovid. Portanto, torna-se realmente um distintivo importante se eles conseguem ou não ”, disse ele.

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