Alemanha e EUA anunciam planos de enviar tanques para a Ucrânia em grande sinal de apoio a Kyiv



CNN

A Alemanha confirmou que enviará um contingente há muito exigido de tanques Leopard 2 para a Ucrânia em um grande sinal de apoio a Kyiv que será igualado pelos Estados Unidos.

O anúncio do chanceler Olaf Scholz na quarta-feira foi acompanhado de um anúncio do presidente dos EUA, Joe Biden, de que enviará 31 tanques M1 Abrams para a Ucrânia, revertendo a resistência de longa data do governo aos pedidos de Kyiv para os veículos altamente sofisticados, mas de manutenção pesada. Os dois anúncios marcam um momento marcante que se seguiu a semanas de intensa pressão sobre Berlim por parte de alguns de seus aliados da OTAN.

“Isso aumentará a capacidade da Ucrânia de defender seu território e atingir seus objetivos estratégicos”, disse Biden em discurso na Casa Branca.

Scholz disse a seu gabinete sobre sua decisão de que a Alemanha fortalecerá ainda mais seu apoio militar à Ucrânia, disse o porta-voz do governo alemão Steffen Hebestreit. “O governo federal decidiu disponibilizar tanques de batalha Leopard 2 para as forças armadas ucranianas”, disse ele.

“Este é o resultado de intensas consultas realizadas com os parceiros europeus e internacionais mais próximos da Alemanha. Esta decisão segue nossa conhecida linha de apoiar a Ucrânia para a Ucrânia com o melhor de nossa capacidade.”

A disputa sobre se os alemães enviariam Leopardos para apoiar a Ucrânia ameaçou mostrar algumas das primeiras rachaduras na resposta ocidental unida à invasão da Ucrânia pela Rússia. Mas o anúncio de Scholz e as notícias de que Washington está preparando sua própria remessa parecem mostrar que os EUA e seus aliados ainda estão trabalhando em sintonia quando se trata de apoiar o presidente Volodymyr Zelensky e a luta de seu país contra os russos.

O secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, disse a Kate Bolduan da CNN em “At This Hour” que as decisões da Alemanha e dos EUA foram “anúncios importantes” e que ele “recebeu a liderança dos EUA” em fazê-los acontecer.

“Isso fortalecerá significativamente suas capacidades de combate”, disse Stoltenberg sobre o efeito que os tanques terão nas forças armadas da Ucrânia.

A decisão dos EUA de fornecer tanques Abrams à Ucrânia representa uma reviravolta abrupta em relação à sua posição declarada anteriormente. Embora o governo Biden nunca tenha descartado totalmente a possibilidade de despachar os tanques americanos, as autoridades americanas disseram publicamente na semana passada que não era o momento certo para enviar os tanques M-1 Abrams de 70 toneladas porque são caros e exigem um investimento significativo. quantidade de treinamento para operar.

Os tanques, em vez disso, foram repetidamente cogitados como uma opção de longo prazo – mesmo quando os críticos disseram que era o momento certo, já que a Ucrânia se prepara para a possibilidade de a Rússia mobilizar mais tropas e lançar uma nova ofensiva. Zelensky sempre pediu aos aliados ocidentais tanques modernos enquanto seu país se preparava para uma esperada grande contra-ofensiva russa na primavera.

No entanto, depois de um intenso ataque diplomático com a Alemanha, que deixou claro que só enviaria seus tanques Leopard 2 para a Ucrânia se os Estados Unidos oferecessem o Abrams, Biden deu a aprovação para o envio dos veículos. Os 31 Abrams formarão um batalhão de tanques ucraniano completo.

“Os tanques Abrams são os melhores do mundo. Esta é uma tremenda nova capacidade que a Ucrânia terá para aumentar suas defesas de longo prazo”, disse um alto funcionário do governo, observando que os tanques serão adquiridos por meio do financiamento da Iniciativa de Assistência à Segurança da Ucrânia.

Biden falou por telefone na quarta-feira com Scholz, a primeira-ministra italiana Giorgia Meloni, o presidente francês Emmanuel Macron e o primeiro-ministro britânico Rishi Sunak para discutir o apoio militar contínuo à Ucrânia. Autoridades dos EUA disseram que manter a unidade entre a aliança ocidental era uma consideração crítica, já que Biden e sua equipe decidiram enviar os tanques Abrams.

Os tanques Abrams levarão meses para chegar, disseram altos funcionários do governo, e exigirão treinamento extensivo para as tropas ucranianas sobre como operá-los e atendê-los. Os EUA devem navegar por complicadas cadeias de suprimentos para os componentes necessários para os tanques.

O processo de aquisição levará meses, disseram as autoridades, embora os Leopards da Alemanha cheguem em breve. Nesse ínterim, os EUA iniciarão um “programa de treinamento abrangente” para os ucranianos no Abrams, que exigirá manutenção significativa assim que forem implantados. O treinamento ocorrerá fora da Ucrânia.

Os EUA também estão adquirindo oito veículos de recuperação M88, disse o segundo funcionário, o que ajudará a “manter os tanques Abrams funcionando”.

Falando antes do anúncio do presidente, altos funcionários dos EUA enquadraram a decisão como um investimento nas “capacidades de longo prazo” da Ucrânia, uma indicação de que o governo vê a guerra de 11 meses se estendendo no futuro. A Ucrânia espera que os novos tanques possam ajudá-la a retomar o território tomado pela Rússia, inclusive no Donbass. Isso também pode incluir a Crimeia, a península anexada pela Rússia em 2014.

“Estamos conversando sobre tanques internamente e certamente conversamos sobre tanques externamente, com aliados e parceiros, há algum tempo, dado o que esperamos que sejam os tipos de luta, que ocorrerão nas próximas semanas e meses”, disse. disse um funcionário.

Ainda assim, as autoridades reconheceram que os desafios para fornecer à Ucrânia os tanques Abrams ainda eram grandes.

“Existem aspectos técnicos no Abrams que o tornam um pouco mais desafiador do que alguns sistemas que fornecemos à Ucrânia no passado”, disse um alto funcionário. “É o tanque mais capaz do mundo, mas também é sofisticado.”

Os meses necessários para adquirir, construir e enviar os tanques permitirão aos caças ucranianos aprender como usá-los e mantê-los, disse o oficial.

O objetivo dos alemães é montar dois batalhões de tanques com tanques Leopard 2 para a Ucrânia, disse o comunicado do governo. Em uma primeira etapa, Berlim fornecerá uma companhia de 14 tanques Leopard 2 A6 de estoque da Bundeswehr, com o treinamento das tripulações ucranianas para começar rapidamente na Alemanha. Além do treinamento, o pacote também incluirá logística, munição e manutenção dos sistemas.

O ministro da Defesa alemão disse que os tanques Leopard podem estar operacionais na Ucrânia em cerca de três meses. Boris Pistorius, falando a repórteres na quarta-feira, disse que o treinamento viria primeiro, depois os tanques seriam enviados para o leste.

O exército alemão tem 320 tanques Leopard 2 em sua posse, mas não revela quantos estariam prontos para a batalha, disse uma porta-voz do Ministério da Defesa à CNN.

A Alemanha também permitirá que outros países exportem o tanque de guerra, disse. A Polônia pediu formalmente na terça-feira a aprovação da Alemanha para transferir alguns de seus tanques Leopard 2 de fabricação alemã para a Ucrânia.

Vários países europeus também possuem alguns Leopards, e a Polônia liderou um esforço para reexportá-los para a Ucrânia, mesmo que a Alemanha não estivesse a bordo.

Dirigindo-se ao parlamento alemão após o anúncio, Scholz disse que havia falado com Zelensky antes de ir ao parlamento.

Durante seu discurso, o líder alemão disse que a Alemanha, juntamente com os EUA e o Reino Unido, enviou a maioria dos sistemas de armas para a Ucrânia e insistiu que seu país estaria na vanguarda do apoio à Ucrânia.

O envio de tanques Leopard 2 para a Ucrânia fornecerá às forças de Kyiv um veículo militar moderno e poderoso antes de uma potencial ofensiva russa na primavera. Também será um golpe para o Kremlin, que tem visto uma campanha crescente para equipar as tropas ucranianas com sistemas de combate de alta tecnologia enquanto a guerra terrestre da Rússia se aproxima da marca de um ano.

A Alemanha inicialmente resistiu a uma crescente pressão ocidental para enviar alguns dos tanques para a Ucrânia, com o novo ministro da Defesa alemão, Boris Pistorius, repetidamente pedindo mais tempo e insistindo que a mudança viria com prós e contras para Berlim.

O Reino Unido estabeleceu o precedente para fornecer à Ucrânia os principais tanques de batalha na semana passada, depois de se comprometer a enviar a Kyiv 14 de seus tanques do Exército Britânico Challenger 2. O acordo ultrapassou o que antes parecia ser uma linha vermelha para os EUA e seus aliados europeus.

As autoridades ucranianas têm consistentemente implorado a seus aliados ocidentais que forneçam tanques de batalha modernos – para serem usados ​​não apenas para defender suas posições atuais, mas também para combater o inimigo nos próximos meses. Os ucranianos temem que uma segunda ofensiva russa possa começar dentro de dois meses.

Embora a Ucrânia tenha estoques de tanques da era soviética, os tanques ocidentais modernos fornecem um maior nível de velocidade e agilidade. Em particular, as demandas de manutenção relativamente baixa do Leopard em comparação com outros modelos levam os especialistas a acreditar que os tanques podem ajudar a Ucrânia rapidamente no campo de batalha.

O primeiro-ministro britânico, Rishi Sunak, saudou a decisão da Alemanha como a “decisão certa” após o anúncio de quarta-feira.

“A decisão certa dos aliados e amigos da OTAN de enviar os principais tanques de batalha para a Ucrânia. Ao lado do Challenger 2s, eles fortalecerão o poder de fogo defensivo da Ucrânia. Juntos, estamos acelerando nossos esforços para garantir que a Ucrânia vença esta guerra e garanta uma paz duradoura”, escreveu Sunak no Twitter.

O chefe de gabinete do presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, saudou a notícia e reiterou que o país precisa de “muitos” tanques Leopard. Escrevendo no Telegram, Andriy Yermak disse: “O primeiro passo do tanque foi dado. A seguir vem a ‘coalizão de tanques’. Precisamos de muitos Leopardos.”

O primeiro-ministro polonês Mateusz Morawiecki elogiou o chanceler alemão Scholz por sua decisão. “Obrigado Olaf Scholz. A decisão de enviar Leopardos para a Ucrânia é um grande passo para deter a Rússia. Juntos somos mais fortes”, escreveu Morawiecki no Twitter.

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