Alemanha autoriza tanques Leopard 2 para a Ucrânia; EUA promete M1 Abrams

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BERLIM – O governo alemão anunciou planos para entregar 14 dos tanques Leopard 2 do país para a Ucrânia e permitir que outros países enviem os seus na quarta-feira, encerrando meses de debate entre aliados ocidentais e potencialmente ajudando a mudar o equilíbrio no campo de batalha.

O governo Biden também deve anunciar na quarta-feira que enviará o principal tanque de guerra dos EUA, o M1 Abrams, embora provavelmente não até pelo menos o outono, disse um alto funcionário dos EUA com conhecimento da situação, falando sob condição de anonimato porque da sensibilidade da questão.

“O objetivo é montar rapidamente dois batalhões de tanques com tanques Leopard 2 para a Ucrânia. Como primeiro passo, a Alemanha fornecerá a uma empresa 14 tanques Leopard 2 A6 dos estoques da Bundeswehr. Outros parceiros europeus também entregarão tanques Leopard-2”, disse o comunicado do chanceler Olaf Scholz.

Oficiais ucranianos contam com os tanques Leopard 2 – que são rápidos, relativamente fáceis de operar e abundantes na Europa – para ajudar suas forças a obter vantagem no campo de batalha. Não está claro quando os tanques alemães poderão ser entregues, junto com outros de um consórcio de países europeus que estão se preparando para enviar seus próprios.

A revista alemã Der Spiegel, que primeiro noticiou a mudança na política de Berlim, disse que os tanques alemães seriam enviados dos estoques do Bundeswehr, o exército alemão.

Para a Ucrânia, o que há de tão especial nos tanques Leopard 2 da Alemanha?

Berlim resistiu por muito tempo aos apelos para enviar tanques sem agir em conjunto com os aliados, dizendo que não queria ser vista como participante direta da guerra, convidando a Rússia a uma possível retaliação. Nas últimas semanas, as autoridades alemãs foram mais explícitas ao vincular qualquer decisão de enviar tanques a uma ação semelhante dos Estados Unidos.

Mas a intensa pressão internacional – e uma aparente reversão da posição de Washington sobre o envio de seus tanques de guerra – parece ter fornecido ímpeto.

Como fabricante do Leopard 2, um dos tanques mais usados ​​na Europa, a Alemanha detém a chave para todo o pacote dos tanques que estão sendo preparados para entrega à Ucrânia, porque a aprovação de Berlim é necessária para reexportação. A Polônia e vários outros membros europeus da OTAN indicaram que estão preparados para enviar Leopard 2s. Finlândia, Grécia, Polônia, Espanha, Suécia, Suíça e Turquia possuem pelo menos 100 deles.

“A decisão de liberar e entregar o Leopard 2 foi difícil, mas inevitável”, Marie-Agnes Strack-Zimmermann, presidente do comitê de defesa do parlamento alemão tuitou. “É uma notícia redentora para a maltratada e corajosa Ucrânia.”

Os aliados europeus esperavam anunciar um pacote de Leopards em uma reunião na Ucrânia na Base Aérea de Ramstein, na Alemanha, na semana passada. Mas o novo ministro da Defesa de Berlim disse que a Alemanha precisava de mais tempo para tomar uma decisão “cuidadosa” e avaliar seus estoques.

Enquanto a Alemanha se arrastava, a Polônia, que planeja enviar uma companhia de Leopards, ou 14 tanques, ameaçou fazê-lo com ou sem a permissão de Berlim. Na terça-feira, A Polônia solicitou formalmente autorização alemã para reexportação, aumentando a pressão sobre Berlim para que chegasse a uma decisão.

Os principais conselheiros de segurança nacional da Alemanha, França, Grã-Bretanha e Estados Unidos também devem se reunir na quarta-feira em Washington para discutir a Ucrânia. A Grã-Bretanha disse que enviaria um pequeno número de seus principais tanques de batalha Challenger 2.

Concordar em enviar os Leopardos é um grande passo para a Ucrânia acabar com a guerra “ganhando-a”, disse Norbert Röttgen, parlamentar do Partido Democrata Cristão e especialista em política externa. Mas é um “sinal catastrófico” que a Alemanha rejeitou a ação européia em tanques sem a contribuição americana, ele tuitou.

“Scholz pressionou com sucesso os americanos com a condição de que eles apenas entregassem junto com os EUA”, acrescentou. “Washington não esquecerá isso tão cedo.”

Funcionários ucranianos e legisladores americanos instaram o governo Biden a aprovar até mesmo um pequeno número de tanques Abrams, argumentando que isso forneceria a Berlim a cobertura necessária para se sentir confortável em enviar seus próprios tanques.

Outra autoridade dos EUA disse que os Estados Unidos devem encomendar pelo menos 31 tanques Abrams e oito veículos de apoio sob o plano. Eles serão comprados com dinheiro da Iniciativa de Assistência à Segurança da Ucrânia fornecida pelo Congresso, em vez de retirados do arsenal dos EUA, como muitas outras armas enviadas para a Ucrânia, disse o oficial, falando sob condição de anonimato por causa da sensibilidade do emitir.

Na semana passada, porém, altos funcionários dos EUA insistiram que o Abrams seria muito pesado para os militares ucranianos operarem e manterem.

“Acho que ainda não chegamos lá”, disse o subsecretário de Defesa Colin Kahl a repórteres na semana passada, após retornar de uma visita a Kyiv. “O Abrams é um equipamento muito complicado. É caro. É difícil treinar”.

A adição de tanques mais modernos às forças armadas da Ucrânia levanta questões sobre como os Estados Unidos ou seus aliados podem treinar as forças ucranianas para usá-los e incorporá-los em formações de campo de batalha com outros equipamentos ocidentais fornecidos recentemente.

Autoridades polonesas disseram na semana passada que planejam começar a treinar ucranianos em Leopardos dentro de alguns dias.

EUA fornecerão tanques M1 avançados à Ucrânia

Outra possibilidade pode ser treinar um número maior de forças ucranianas na área de treinamento de Grafenwoehr, no interior da Baviera, na Alemanha. A instalação dos EUA, a maior do gênero na Europa, começou a receber um batalhão de mais de 600 soldados ucranianos neste mês para aprender como incorporar artilharia, veículos de combate de infantaria e outras armas ocidentais em uma guerra de “armas combinadas” para atacar. . A instalação também é usada para treinamento de tanques.

O Leopard, com cerca de 55 toneladas, é um pouco menor que o Abrams de mais de 65 toneladas. O tanque alemão funciona com combustível diesel onipresente, enquanto o Abrams tem um motor de turbina multicombustível que geralmente funciona com combustível de jato JP-8, mas pode aceitar outros tipos.

Lamothe e DeYoung relataram de Washington. Contribuiu Vanessa Guinan-Bank em Berlim.

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