A viagem de Lavrov à África revela os limites do soft power russo

O foco da visita do ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, à África do Sul, eSwatini e Angola esta semana foi o retrato da Rússia como um parceiro para o continente desenvolvimento e segurança, especialmente no energia setor. A viagem também teve um elemento abertamente propagandístico com o objetivo de reforçar a imagem global esfarrapada da Rússia, à medida que busca cultivar laços mais estreitos com os estados africanos no contexto de sua desastrosa invasão da Ucrânia em fevereiro.

o imagem projetado pelo estado russo e pela mídia alinhada com o estado é um da Rússia e seus homólogos africanos tentando seriamente construir melhores relações, apesar da intromissão do Ocidente e de suas políticas “neocoloniais”.

Dado o pouco que a Rússia pode oferecer em termos econômicos no momento, a narrativa do desenvolvimento é bastante suspeita, no entanto. Antes da invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia, Moscou exportado mais para a vizinha Bielorrússia do que exportou e importou de todos os 54 estados africanos juntos. Desde a guerra e suas consequências econômicas, as perspectivas de crescimento da Rússia parecem sombrioo que significa que projetos financeiros, de infraestrutura ou comerciais ambiciosos sempre tiveram pouca probabilidade de serem iniciados.

Na frente econômica, a turnê parece ter produzido, na melhor das hipóteses, resultados desiguais. Embora os laços económicos tenham sido saudados por Lavrov e pelos seus homólogos em cada país, apenas o anúncio em Luanda de um acordo prospectivo para a Rússia ajudar Angola a desenvolver o seu próprio energia Atômica programa foi de qualquer nota.

Como o regulador de energia nuclear da Rússia, Rosatom, havia sem presença em Angola até 2019, a iniciativa começará em grande parte do zero e os empreendimentos estrangeiros da Rosatom têm sido frequentemente atrasado ou acabou indo lugar algumentão o negócio em potencial pode não dar em nada.

E quanto ao elemento de segurança? Nos últimos anos, a Rússia conquistou com sucesso um nicho para suas indústrias de defesa e segurança na África e se tornou a maior armadora do continente. fornecedor. Quase todos os países da África tem um acordo de segurança com Moscou em vigor, e muitos enviam oficiais militares e especialistas para treinamento em academias militares russas. O grupo mercenário Wagner, alinhado ao estado, também está ativo em todo o continente, com destacamentos de pessoal armado ou escritórios de ligação em vários países, incluindo Angola e eSwatini.

A viagem de Lavrov serviu para destacar a influência de Moscou em questões de segurança, embora também tenha destacado suas limitações. Dito isso, havia indícios de uma pegada de segurança russa crescente em eSwatini, onde Lavrov conheceu com o primeiro-ministro e vários outros altos funcionários. O pequeno reino foi dominado por distúrbios desde 2020, com o rei Mswati III tentando manter seu poder absoluto, apesar da ampla oposição ao seu governo.

Em 2016, os dois países assinaram um acordo de cooperação militar com foco em Treinamento e compartilhamento de inteligência. A mídia independente do país no exílio relatado que as tropas russas treinaram os militares do país para reprimir a população inquieta, uma acusação negada por Moscou.

Em 19 de janeiro, o embaixador russo em eSwatini disse que Moscou estava preparada para oferecer assistência de segurança ao reino. Oficialmente, o ministro da Defesa do país recusou a sugestão, mas encontrou-se com Lavrov durante sua visita, no entanto.

A África do Sul é um parceiro de segurança menos óbvio para a Rússia, sem nenhum acordo de cooperação militar entre os dois países, nem a presença de Wagner que saibamos. Enquanto os dois assinaram acordos para desenvolver conjuntamente a fabricação de defesa, a África do Sul não é um grande mercado para as vendas de armas russas.

Apesar disso, a visita de Lavrov foi precedida pelo anúncio de que a marinha russa seria juntando-se um exercício naval sul-africano-chinês de 10 dias nas águas costeiras ao redor de Durban.

Os exercícios militares conjuntos planejados foram criticados pela oposição política da África do Sul, bem como pelos parceiros ocidentais do país. Mais sensíveis ainda são acusações feito por membros do parlamento sul-africano recentemente que o governo vendeu armas para a Rússia em 2022.

Mesmo em Angola, que votou para condenar os falsos referendos da Rússia no leste da Ucrânia na ONU em outubro, apesar de uma longa história de laços estreitos entre os dois países, houve indícios de uma cooperação crescente.

Em dezembro, o presidente angolano, João Lourenço, disse que substituiria as armas russas por importações dos EUA, marcando uma vitória para Washington, que há algum tempo cultiva proativamente uma aproximação, mesmo enviando um enviado a Luanda logo atrás de Lavrov.

A visita de Lavrov teria como objetivo trazendo Angola voltou ao redil russo, mas a coletiva de imprensa conjunta – embora amigável – não deu nenhuma sugestão de que Luanda tivesse mudado sua posição sobre as vendas de armas russas ou a invasão da Ucrânia.

Além de um acordo incerto de energia nuclear com Angola, o que a visita de Lavrov conseguiu? Indiscutivelmente, serviu a sua função primária de promover a propaganda de guerra da Rússia tanto para o elites e o público em geral em três países africanos.

Durante a visita, a propaganda da Rússia às vezes era ecoou por funcionários do estado e muitas vezes reproduzidos por local mídia, enquanto os comentários de Lavrov sobre a guerra também alimentaram as usuais fábricas de desinformação e foram reproduzidos muitas vezes em várias plataformas. Na medida em que a diplomacia consiste em transmitir uma mensagem, Lavrov pode ter certeza de que sua rápida turnê foi um sucesso.

As opiniões expressas em artigos de opinião não refletem necessariamente a posição do The Moscow Times.

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