A taxa de mortalidade por câncer nos EUA caiu 33% desde 1991, em parte devido a avanços no tratamento, detecção precoce e menos tabagismo, diz novo relatório



CNN

A taxa de pessoas morrendo de câncer nos Estados Unidos diminuiu continuamente nas últimas três décadas, de acordo com um novo relatório da American Cancer Society.

A taxa de mortalidade por câncer nos EUA caiu 33% desde 1991, o que corresponde a uma estimativa de 3,8 milhões de mortes evitadas, de acordo com o relatório publicado na quinta-feira no CA: A Cancer Journal for Clinicians. A taxa de vidas perdidas para o câncer continuou diminuindo no ano mais recente para o qual há dados disponíveis, entre 2019 e 2020, em 1,5%.

O declínio de 33% na mortalidade por câncer é “verdadeiramente formidável”, disse Karen Knudsen, diretora executiva da American Cancer Society.

O relatório atribui esse progresso constante a melhorias no tratamento do câncer, queda no tabagismo e aumento na detecção precoce.

“Novas revelações para prevenção, detecção precoce e tratamento resultaram em ganhos verdadeiros e significativos em muitas das 200 doenças que chamamos de câncer”, disse Knudsen.

Em seu relatório, os pesquisadores da American Cancer Society também apontaram as vacinas contra o HPV como associadas a reduções nas mortes por câncer. As infecções por HPV, ou papilomavírus humano, podem causar câncer cervical e outros tipos de câncer, e a vacinação tem sido associada a uma diminuição de novos casos de câncer cervical.

Entre as mulheres na faixa dos 20 anos, houve uma queda de 65% nas taxas de câncer cervical de 2012 a 2019, “o que segue totalmente a época em que as vacinas contra o HPV foram colocadas em uso”, disse o Dr. William Dahut, diretor científico da sociedade.

“Existem outros tipos de câncer relacionados ao HPV – sejam cânceres de cabeça e pescoço ou câncer anal – então há otimismo de que isso terá importância além disso”, disse ele.

A probabilidade de ser diagnosticado com qualquer tipo de câncer invasivo ao longo da vida é estimada em 40,9% para homens e 39,1% para mulheres nos Estados Unidos, de acordo com o novo relatório.

O relatório também inclui projeções para 2023, estimando que pode haver quase 2 milhões de novos casos de câncer – o equivalente a cerca de 5.000 casos por dia – e mais de 600.000 mortes por câncer nos Estados Unidos este ano.

Durante os primeiros dias da pandemia de Covid-19, muitas pessoas pularam os exames médicos regulares, e alguns médicos observaram um aumento nos casos de câncer avançado após exames e tratamentos atrasados ​​pela pandemia.

Os pesquisadores da American Cancer Society não conseguiram rastrear “aquela redução na triagem que sabemos que todos observamos em todo o país durante a pandemia”, disse Knudsen. “Desta vez, no ano que vem, acredito que nosso relatório fornecerá uma visão inicial sobre qual foi o impacto na pandemia de incidência e mortalidade por câncer”.

O novo relatório inclui dados de programas e registros nacionais, incluindo os do Instituto Nacional do Câncer, dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA e da Associação Norte-Americana de Registros Centrais de Câncer.

Os dados mostraram que a taxa de mortalidade por câncer nos EUA aumentou durante a maior parte do século 20, em grande parte devido a um aumento nas mortes por câncer de pulmão relacionadas ao tabagismo. Então, à medida que as taxas de tabagismo caíram e as melhorias na detecção precoce e no tratamento de alguns tipos de câncer aumentaram, houve um declínio na taxa de mortalidade por câncer desde seu pico em 1991.

Desde então, o ritmo do declínio acelerou lentamente.

O novo relatório descobriu que a taxa de sobrevida relativa de cinco anos para todos os cânceres combinados aumentou de 49% para diagnósticos em meados da década de 1970 para 68% para diagnósticos durante 2012-18.

Os tipos de câncer que agora têm as maiores taxas de sobrevivência são tireoide em 98%, próstata em 97%, testículo em 95% e melanoma em 94%, de acordo com o relatório.

As taxas de sobrevivência atuais são mais baixas para cânceres de pâncreas, em 12%.

A descoberta sobre uma taxa decrescente de mortalidade por câncer mostra “a continuação das boas notícias”, disse o Dr. Otis Brawley, professor de oncologia da Universidade Johns Hopkins, que não participou da pesquisa.

“A maior razão para o declínio que começou em 1991 foi que a prevalência do tabagismo nos Estados Unidos começou a cair em 1965”, disse Brawley, ex-diretor médico da American Cancer Society.

“Essa é a razão pela qual começamos a ter um declínio em 1991, e esse declínio continuou porque a prevalência de fumantes nos Estados Unidos continuou a cair”, disse ele. “Agora, em certas doenças, nossa capacidade de tratar melhorou e algumas pessoas não estão morrendo por causa do tratamento”.

Embora a taxa de mortalidade por câncer tenha diminuído constantemente, o novo relatório também destaca que novos casos de câncer de mama, útero e próstata têm sido “preocupantes” e estão aumentando nos Estados Unidos.

As taxas de incidência de câncer de mama em mulheres têm aumentado cerca de 0,5% ao ano desde meados dos anos 2000, de acordo com o relatório.

A incidência de câncer de corpo uterino aumentou cerca de 1% ao ano desde meados dos anos 2000 entre mulheres de 50 anos ou mais e quase 2% ao ano desde pelo menos meados dos anos 1990 em mulheres mais jovens.

A taxa de incidência de câncer de próstata aumentou 3% ao ano de 2014 a 2019, após duas décadas de declínio.

Knudsen chamou o câncer de próstata de “um outlier” desde que seu declínio anterior na incidência foi revertido, parecendo ser impulsionado por diagnósticos de doença avançada.

Na quinta-feira, a American Cancer Society anunciou o lançamento da iniciativa Impact, voltada para melhorar a incidência de câncer de próstata e as taxas de mortalidade, financiando novos programas de pesquisa e ampliando o apoio aos pacientes, entre outros esforços.

“Infelizmente, o câncer de próstata continua sendo o tumor maligno mais frequentemente diagnosticado entre os homens neste país, com quase 290.000 homens sendo diagnosticados com câncer de próstata este ano”, disse Knudsen. O câncer diagnosticado quando está confinado à próstata tem uma taxa de sobrevivência de cinco anos de “mais de 99%”, disse ela, mas para o câncer de próstata metastático não há cura durável.

“O câncer de próstata é a segunda principal causa de morte por câncer em homens neste país”, disse ela. “O que estamos relatando não é apenas um aumento na incidência de câncer de próstata em todos os dados demográficos, mas um aumento de 5% ano a ano no diagnóstico de homens com doença mais avançada. Portanto, não estamos detectando esses cânceres precocemente quando temos a oportunidade de curar homens com câncer de próstata”.

Os cânceres de mama, útero e próstata também apresentam uma ampla disparidade racial, em que as comunidades de cor têm taxas de mortalidade mais altas e taxas de sobrevivência mais baixas.

Em 2020, o risco de morte geral por câncer foi 12% maior em negros em comparação com brancos, de acordo com o novo relatório.

“Nem todo indivíduo ou família é afetado igualmente”, disse Knudsen.

Por exemplo, “os homens negros infelizmente têm um aumento de 70% na incidência de câncer de próstata em comparação com os homens brancos e um aumento de duas a quatro vezes na mortalidade por câncer de próstata em relação a qualquer outro grupo étnico e racial nos Estados Unidos”, ela disse.

Os dados do novo relatório demonstram avanços “importantes e consistentes” contra o câncer, disse o Dr. Ernest Hawk, vice-presidente de prevenção do câncer e ciências populacionais do MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas, em um e-mail.

“O câncer é evitável em muitos casos e detectável em um estágio inicial, com melhores resultados em muitos outros. Quando necessário, os tratamentos estão melhorando em sua eficácia e segurança. São ótimas notícias”, escreveu Hawk.

“No entanto, já passou da hora de levarmos a sério as desigualdades na saúde e torná-las uma prioridade nacional muito maior. As desigualdades nos riscos de câncer, no tratamento do câncer e nos resultados do câncer são intoleráveis, e não devemos ser complacentes com esses lembretes regulares de desigualdades evitáveis”, disse ele. “Com esforço deliberado e dedicado, acredito que podemos eliminar essas disparidades e fazer um progresso ainda maior para acabar com o câncer.”

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