A suspensão negociada de Deshaun Watson parece muito improvável neste momento

Treino fora de temporada do Cleveland Browns

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A NFL, a NFL Players Association e o quarterback Deshaun Watson dos Browns estavam discutindo os termos de uma suspensão negociada sob a Política de Conduta Pessoal. Essas conversas supostamente “desmoronaram”. Não se acredita que eles serão colocados juntos novamente.

De acordo com uma fonte da liga, a expectativa atual é de que a NFL proponha uma suspensão de Watson e que o caso prossiga para a arbitragem, com o Diretor Disciplinar presidindo. O comissário Roger Goodell teria então a palavra final sobre qualquer recurso, interposto por ambos os lados.

Vários fatores dificultaram a obtenção de uma resolução negociada. Primeiro, a liga não pode se dar ao luxo de criar a impressão de que foi muito branda com Watson. Se a NFL, a NFLPA e Watson chegarem a um acordo sobre uma suspensão que seja considerada aceitável para todos, o resultado final poderá ser visto como insuficiente pela mídia e pelos fãs. Para satisfazer aqueles que criticam a liga por ser muito mole, a liga precisa propor uma longa suspensão. Um acordo possivelmente poderia ser alcançado depois disso. Se isso acontecer, a liga ainda terá feito uma declaração clara e forte de punição significativa a Watson.

Em segundo lugar, o sindicato possivelmente argumentará, nos termos do artigo 46 do Acordo Coletivo de Trabalho, que só pode haver uma punição para Watson pela mesma conduta – mesmo que ele continue sendo acusado de má conduta sexual durante sessões de massoterapia por demandantes anteriormente desconhecidos. Isso potencialmente obrigará a liga a impor uma suspensão ainda mais longa para levar em conta a possibilidade de reivindicações adicionais.

Embora o Artigo 46 possa ser interpretado para permitir que Watson seja punido pelos casos que já foram arquivados e puni-lo novamente por novos casos que possam surgir, a liga pode não querer assumir o risco de uma futura suspensão ser descartada devido a uma tecnicidade. Mas esperar que todos os estatutos de limitações expirem não é uma alternativa aceitável, especialmente se Watson resolver os outros quatro processos pendentes.

Dito isso, um acordo quanto à suspensão pode deixar a porta aberta para punições futuras, caso surjam novas reivindicações. Isso leva a liga de volta ao problema original. Qualquer acordo alcançado antes que a liga proponha uma suspensão pode criar a impressão de que a liga não fez o suficiente – e foi a impressão de que a liga não deveu o suficiente a Ray Rice que quase derrubou toda a operação em 2014.

Portanto, talvez a melhor chance de um acordo venha depois que a liga propor uma longa suspensão, com um acordo de que a porta permanecerá aberta se outros processos forem abertos no futuro.

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