A resposta ao álcool pode aumentar as chances de doenças cardíacas

Se você é do leste ou sudeste da Ásia, provavelmente está muito familiarizado com a resposta de descarga de álcool – também conhecida como “brilho asiático”. Depois de um ou dois drinques, seu rosto e corpo ficam mais vermelhos do que um tomate seco e as pessoas começam a perguntar se você se queimou de sol no bar ou na festa naquela noite.

A resposta de rubor é o resultado de uma peculiaridade genética. Mais especificamente, é uma deficiência hereditária com uma enzima chamada aldeído desidrogenase 2 (ALDH2). Essa variante genética em si é chamada de ALDH2*2 e afeta cerca de 8% da população mundial.

Embora o brilho geralmente seja apenas uma coisa embaraçosa que pode acontecer durante uma noite fora, mais e mais pesquisadores estão descobrindo que ele pode realmente ter alguns efeitos fatais no corpo humano. Cientistas de Stanford publicaram um artigo em 25 de janeiro na revista Medicina de tradução científica que descobriu que aqueles com a variante do gene flushing podem ter um risco maior de doença cardíaca. As descobertas sugerem que aqueles com a variante podem querer reconsiderar seus hábitos de consumo.

Especificamente, a variante causa inflamação dos vasos sanguíneos em resposta ao consumo de álcool. Isso limita o fluxo de sangue por todo o corpo e pode levar à doença arterial coronariana.

“Descobrimos que camundongos portadores dessa variante têm dilatação vascular prejudicada”, disse Joseph Wu, diretor do Stanford Cardiovascular Institute e coautor do estudo, ao The Daily Beast por e-mail. “Quando tratados com álcool, camundongos com essa variante demonstraram tamanho vascular aumentado, espessura vascular aumentada e contração e relaxamento vascular prejudicados”.

Os autores descobriram que as pessoas que participaram do novo estudo e tinham ALDH2*2 sofriam de função vascular prejudicada – mesmo após um consumo modesto de álcool ou “uma bebida padrão”, disse Wu. Isso significa que qualquer quantidade de álcool é potencialmente perigosa para aqueles com a variante – especialmente se você já tiver fatores exacerbadores, como histórico familiar de doença cardíaca, pressão alta ou colesterol alto.

No entanto, havia um vislumbre de esperança. Os pesquisadores descobriram que uma droga para diabetes chamada empagliflozina parecia ter um efeito anulador sobre os sintomas em células humanas cultivadas. Também melhorou a função dos vasos sanguíneos em camundongos. A droga pode ser capaz de ajudar os seres humanos em risco de doença cardíaca devido à variante.

Mas Wu alertou que a droga não “estimula diretamente a atividade da ALDH2” – o que significa que não tem como alvo a resposta de descarga. Portanto, não diminuirá seu brilho se você o tiver. “No entanto, nossos estudos mostraram que a empagliflozina pode potencialmente ser usada como medida preventiva contra doenças vasculares, especialmente em grupos de pacientes de alto risco, como portadores de ALDH2*2 que bebem excessivamente”, explicou.

Isso apenas aumenta o corpo de evidências de que beber é realmente horrível para pessoas com a variante do álcool. Estudos não apenas mostraram que isso pode danificar seu DNA, mas também aumenta o risco de câncer. Beber também é terrível para você em geral – mas especialmente se você tem brilho.

Então, enquanto isso, é importante lembrar aquela linha de todos aqueles comerciais de cerveja e beber com responsabilidade – especialmente se você ficar vermelho como uma beterraba quando engolir alguns. Caramba, provavelmente é uma ideia melhor cortá-lo completamente. Claro, isso é muito mais fácil dizer do que fazer.

“Percebemos que é muito difícil para as pessoas se absterem completamente do álcool por vários motivos”, disse Wu. “Portanto, encorajamos as pessoas com essa variante a estarem cientes das fortes descobertas científicas que apontam para os efeitos nocivos do álcool e a reduzir o consumo de álcool o máximo possível.”

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