A equipe Biden está estragando o surto de varíola dos macacos – HotAir

Em um dia de notícias lentas como hoje, por que não conferir um tópico que não visitamos há algum tempo?

Diga-me se isso soa familiar. Um vírus mortal começa a se espalhar sem ser detectado nos Estados Unidos, ameaçando explodir além da capacidade de quarentena e terapêutica para detê-lo. Mas os federais demoram a agir. Eles não conseguem agir em conjunto nos testes; o CDC divulga informações enganosas; laboratórios comerciais são subutilizados no esforço inicial para detectar casos. A América acaba voando às cegas por meses sobre a extensão da transmissão comunitária até que o vírus se torne tão prevalente que não possa ser contido.

Aconteceu com o COVID. Está acontecendo novamente com a varíola dos macacos, dizem os especialistas à WaPo. Só que desta vez, o responsável é aquele que foi eleito prometendo “desligar” aquele outro vírus (o que ele não conseguiu fazer). Os profissionais deveriam estar de volta ao comando em Washington a partir de janeiro de 2021.

No entanto, muitos dos erros de 2020 estão sendo repetidos agora, embora em uma escala muito menor.

Biden nem tem a desculpa que Trump teve de ter que lidar com um novo vírus sobre o qual nada se sabia. Os cientistas sabem tudo sobre a varíola dos macacos: eles sabem como ela se espalha, eles sabem como pará-la. Eles ainda têm uma vacina pronta para ir. Em circunstâncias como essas, você esperaria que um germe fosse parado.

Mas ainda está se espalhando entre os americanos. Especialistas estão soando o alarme, na esperança de acordar os poderes que são:

A comunicação sobre quem testar, quando testá-los e quais são os sintomas da varíola dos macacos tem sido desanimadora, disse Sauer, especialista em saúde pública do Centro Médico da Universidade de Nebraska.

Médicos, pacientes e alguns funcionários da administração culparam os Centros de Controle e Prevenção de Doenças por critérios de teste que eles dizem ser muito estreitos e resultaram em longas esperas – às vezes vários dias – na identificação de casos positivos. Sob a estrutura atual, os médicos que desejam um teste para um indivíduo suspeito de ter varíola dos macacos devem primeiro consultar um epidemiologista estadual. Autoridades estaduais de saúde pública dizem que o protocolo ajuda a identificar pessoas de maior risco para que os médicos possam recomendar o isolamento e tomar outras medidas para impedir a propagação da comunidade…

E assim como no início de 2020, quando o coronavírus ameaçou os Estados Unidos pela primeira vez, as autoridades federais inicialmente limitaram os testes de varíola a uma rede de várias dezenas de laboratórios de saúde pública – e também não autorizou milhares de laboratórios comerciais e hospitais a realizar seus próprios testes

A resposta também foi prejudicada pela falta de familiaridade dos médicos americanos com a doença. O CDC inicialmente divulgou fotos de décadas de surtos mais graves na África, em vez das erupções mais sutis detectadas no recente surto global. Os Estados Unidos foram muito mais lentos do que a Grã-Bretanha e o Canadá para distribuir materiais educacionais atualizadosrecentemente compartilhando fotos mostrando como são as erupções cutâneas na pele clara, disse David Harvey, diretor executivo da Coalizão Nacional de Diretores de DST.

Um paciente na cidade de Nova York apareceu em uma clínica este mês com sintomas semelhantes aos da gripe e linfonodos inchados depois de voltar para casa de Portugal, tendo feito sexo lá com outros homens. Se você acompanhou as notícias sobre o surto de varíola dos macacos na Europa, você sabe que deveria ter disparado alarmes em seu médico. O vírus está se espalhando principalmente entre homens gays e bissexuais e um festival nas Ilhas Canárias, na costa de Portugal, parece ter sido um evento de superdifusão. O paciente acabou desenvolvendo lesões anormais também – mas ele teve que visitar quatro provedores diferentes antes que um de seus médicos finalmente tivesse a ideia de testá-lo para varíola. Um virologista da cidade disse ao WaPo que “ele estava ciente de uma dúzia de casos semelhantes em que pessoas com possíveis sintomas de varíola estavam sendo rejeitadas”.

Não é um grande esforço do CDC para divulgar se mesmo os médicos da maior cidade dos Estados Unidos não sabem o que procurar e não podem testar facilmente.

O resultado é que o pequeno número de casos confirmados de varíola dos macacos nos Estados Unidos em relação à Europa é quase certamente uma subconta devido à má vigilância, não à menor disseminação. Os casos conhecidos na Grã-Bretanha aumentaram quase 40% no período de cinco dias da semana passada e a OMS está considerando declarar uma emergência global. Como existe uma vacina existente para o vírus, é extremamente importante identificar rapidamente os pacientes e, em seguida, enviar a vacina para seus contatos próximos para impedir a propagação, ou seja, “vacinação em anel”. Mas quanto mais o vírus se espalha sem ser detectado, mais contatos há para rastrear e, de repente, torna-se logisticamente impossível atropelar todos que podem ter sido expostos. Você sabe como essa história vai tão bem quanto eu.

Na verdade, ninguém sabe se o vírus já se espalhou o suficiente na população para tornar a vacinação em anel momentaneamente impossível. Os EUA têm estocadas 36.000 doses da principal vacina contra a varíola dos macacos; se houver, digamos, 6.000 pessoas infectadas agora e cada uma tiver seis contatos próximos, essa é a última dose contabilizada – E se podemos encontrar esses contatos e entregá-los imediatamente. Cada dia que eles têm que esperar significa que o grupo de infectados aumenta.

Há outra coisa que você sabe tão bem quanto eu, que quanto mais pessoas um vírus infecta, mais chances ele tem de se transformar em algo mais contagioso ou mais virulento ou ambos. Estamos convivendo com essa realidade há dois anos com o COVID. Estamos vivendo agora com a varíola dos macacos também:

No estudo mais recente, os pesquisadores descobriram cerca de 50 variações genéticas nos vírus que estudaram em comparação com os de 2018 e 2019. Isso, disseram eles, “é muito mais do que se esperaria considerando as estimativas anteriores” da taxa de mutação dos ortopoxvírus dos quais a varíola dos macacos é um tipo – entre seis e 12 vezes mais…

“Considerando que este vírus da varíola dos macacos de 2022 é provavelmente um descendente daquele do surto de 2017 na Nigéria, seria de esperar não mais do que cinco a 10 mutações adicionais em vez das cerca de 50 mutações observadas. Esperamos que agora, grupos especializados realizem experimentos de laboratório para entender se esse vírus de 2022 aumentou sua transmissibilidade.”

Pode ser que a varíola dos macacos esteja se espalhando silenciosamente nas nações ocidentais por algum tempo, tendo tropeçado em uma mutação-chave em algum momento que a tornou mais transmissível, e o resultado foi o surto global que estamos enfrentando agora. De fato, o CDC anunciou no início deste mês que havia descoberto um caso nos EUA que *antes* dos primeiros casos na Europa em maio. O que torna ainda mais importante encerrar esta coisa ontem.

A boa notícia é que os federais estão se organizando, tardiamente. Outras 300.000 doses da vacina estão sendo encomendadas e eles acabaram de autorizar cinco laboratórios comerciais a começar a realizar testes de varíola em julho. Também há boas notícias sobre como o vírus se espalha (por enquanto): apesar de suas muitas mutações, parece que você precisa de contato pele a pele ou algo muito próximo a ele para contraí-lo. Está “no ar” no sentido de que aparece em grandes gotículas respiratórias, mas não em aerossóis como o coronavírus, a chave para a propagação do COVID. Espero que não seja tarde demais para pisar no freio aqui. Nós saberemos em breve.

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