250.000 crianças do jardim de infância estão vulneráveis ​​devido à queda na taxa de vacinação

Quase um quarto de milhão de crianças do jardim de infância são vulneráveis ​​ao sarampo devido a uma queda na cobertura vacinal durante a pandemia, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

O CDC, em um relatório publicado na quinta-feira, descobriu que 93% dos alunos do jardim de infância estavam atualizados com as vacinas exigidas pelo estado durante o ano letivo de 2021-22, uma queda de 2% em relação a 2019-20.

“Embora isso possa não parecer significativo, significa que quase 250.000 crianças do jardim de infância não estão potencialmente protegidas contra o sarampo”, disse a Dra. Georgina Peacock, chefe da divisão de serviços de imunização do CDC, durante uma ligação com repórteres na quinta-feira.

“E sabemos que a cobertura de vacinação contra sarampo, caxumba e rubéola para crianças do jardim de infância é a mais baixa em mais de uma década”, disse Peacock.

Os alunos do jardim de infância devem ser vacinados contra sarampo, caxumba e rubéola; catapora; poliomielite; e difteria, tétano e coqueluche. A taxa de vacinação contra sarampo, caxumba e rubéola foi de 93,5% durante o ano letivo de 2021-22, abaixo da meta de cobertura de 95% para prevenir surtos.

Um surto de sarampo em curso em Columbus, Ohio, se espalhou para 83 crianças, 33 das quais foram hospitalizadas. Nenhuma das crianças morreu. A esmagadora maioria das crianças, 78, não foi vacinada.

“Esses surtos prejudicam as crianças e causam interrupções significativas em suas oportunidades de aprender, crescer e prosperar”, disse o Dr. Sean O’Leary, que chefia o comitê de doenças infecciosas da Academia Americana de Pediatria. “Isso é alarmante e deveria ser um apelo à ação para todos nós.”

O relatório do CDC analisou se os alunos do jardim de infância receberam a segunda dose da vacina contra sarampo, caxumba e rubéola. Duas doses são 97% eficazes na prevenção de doenças e uma dose é cerca de 93% eficaz, de acordo com o CDC.

O sarampo é um vírus altamente contagioso que se espalha quando alguém tosse ou espirra e contamina o ar, onde o vírus pode permanecer por até duas horas. Também pode se espalhar quando uma pessoa toca uma superfície contaminada e depois toca os olhos, nariz ou boca.

O vírus é tão contagioso que uma única pessoa pode espalhar o vírus para 90% das pessoas próximas a ela que não possuem imunidade por meio de vacinação ou infecção anterior, de acordo com o CDC.

O sarampo pode ser perigoso para crianças com menos de 5 anos, adultos com mais de 20 anos, mulheres grávidas e pessoas com sistema imunológico comprometido.

Cerca de 1 em cada 5 pessoas não vacinadas que contraem a doença são hospitalizadas. Cerca de 1 em cada 20 crianças contrai pneumonia e uma em cada 1.000 tem inchaço cerebral que pode causar deficiências. Os sintomas começam com febre alta, tosse, coriza e olhos vermelhos. Manchas brancas aparecem na boca dois a três dias depois e uma erupção aparece no corpo.

Funcionários do CDC disseram que as interrupções nas escolas e no sistema de saúde durante a pandemia de Covid são os principais responsáveis ​​pelo declínio nas taxas de vacinação.

“Sabemos que a pandemia realmente afetou os sistemas de saúde”, disse Peacock. “Parte disso é que as visitas de puericultura talvez tenham sido perdidas e as pessoas ainda estão tentando recuperar o atraso nessas visitas de puericultura”.

“Sabemos que as escolas tinham muitas coisas em que se concentrar e, em alguns casos, talvez não tenham conseguido reunir toda a documentação sobre as vacinas”, disse Peacock. “Ou porque as crianças ficaram em casa durante grande parte da pandemia, isso pode não ter sido a ênfase enquanto eles estavam focados em fazer testes e fazer todas as outras coisas relacionadas à pandemia”.

Em um relatório separado publicado na quinta-feira, o CDC descobriu que a cobertura para o que é conhecido como a série combinada de sete vacinas aumentou ligeiramente entre as crianças nascidas em 2018-19 quando completaram dois anos, em comparação com as crianças nascidas em 2016-17.

Esta série de sete vacinas inclui injeções contra sarampo, varicela, poliomielite, hepatite B, estreptococo pneumoniae, haemophilus influenzae ou Hib e difteria, tétano e coqueluche.

No entanto, o CDC descobriu que havia grandes disparidades raciais e de renda. A cobertura vacinal caiu até 5% durante a pandemia para aqueles que vivem abaixo do nível de pobreza ou em áreas rurais. Crianças negras e hispânicas tiveram taxas de vacinação mais baixas do que crianças brancas.

O’Leary disse que, embora a desinformação sobre vacinas seja um problema, a grande maioria dos pais ainda está vacinando seus filhos. Ele disse que a desigualdade é o maior problema.

“As coisas nas quais realmente precisamos nos concentrar são no acesso e na pobreza infantil”, disse O’Leary.

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