2 americanos capturados por forças apoiadas pela Rússia estão de volta ao solo dos EUA após sua libertação

Os americanos Alexander John-Robert Drueke e Andy Tai Ngoc Huynh chegaram a Nova York depois de serem libertados no início desta semana em uma troca de prisioneiros entre a Rússia e a Ucrânia que foi intermediada pela Arábia Saudita. Suas famílias disseram acreditar que os homens estão bem de saúde.

“Sabemos que eles estão falando, estão respirando, são ambulatórios e soam como eles mesmos”, disse Darla Black, mãe da noiva de Huynh, à CNN na sexta-feira.

Os dois homens foram capturados em junho enquanto lutavam pela Ucrânia em uma batalha perto de Kharkiv. Seus captores pró-russos, a chamada República Popular de Donetsk (DPR), é uma república autodeclarada apoiada pela Rússia que governa uma parte separatista da região de Donetsk, na Ucrânia, desde 2014.
As famílias de Drueke e Huynh, informou a CNN anteriormente, não falaram com os homens do Alabama durante seus meses de prisão até receberem telefonemas inesperados da Embaixada dos EUA na Arábia Saudita na quarta-feira.

“Eu tenho seu filho bem ao meu lado”, Bunny Drueke lembrou-se de uma mulher da Embaixada dos EUA na Arábia Saudita dizendo a ela.

As famílias não sabiam que a troca de prisioneiros estava em andamento.

“Minha mente simplesmente não conseguia compreender porque não houve nenhum aviso. Simplesmente veio do nada”, disse a mãe de Drueke a Anderson Cooper, da CNN.

A noiva de Huynh, Joy Black, disse a Erin Burnett, da CNN, que Huynh pediu espaguete com carne – uma refeição que ele desejava desde que estava na Ucrânia – assim que retornar ao Alabama.

Mesmo depois de serem capturados, suas famílias dizem que os homens disseram não se arrepender de ter ido lutar com os ucranianos.

“Alex me disse enfaticamente que não, não me arrependo”, disse sua tia, Dianna Shaw, à CNN. “Eles realmente querem que as pessoas entendam que a Ucrânia precisa do nosso apoio. Eles precisam do apoio de todas as nações democráticas. Eles precisam que as democracias se unam e empurrem (o presidente russo Vladimir) Putin de volta.”

Quatro áreas ocupadas pela Rússia começaram a votar na sexta-feira em referendos sobre a adesão à Rússia, de acordo com seus líderes separatistas, em um movimento que aumenta os riscos da invasão de Moscou. Os referendos, que são ilegais sob a lei internacional e descartados como uma farsa pelos governos ocidentais e Kyiv, podem abrir caminho para a anexação russa das áreas, permitindo que Moscou enquadre a contra-ofensiva ucraniana em andamento como um ataque à própria Rússia.
O presidente Joe Biden disse na sexta-feira que os Estados Unidos nunca reconhecerão os referendos da Rússia em partes ocupadas da Ucrânia.

“Os Estados Unidos nunca reconhecerão o território ucraniano como algo que não seja parte da Ucrânia. Os referendos da Rússia são uma farsa – um falso pretexto para tentar anexar partes da Ucrânia à força em flagrante violação do direito internacional, incluindo a Carta das Nações Unidas”, disse Biden. disse em um comunicado.

Shawna Mizelle e Sam Fossum da CNN contribuíram para este relatório.

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