TRH ‘potencialmente importante’ na redução do risco de demência em mulheres | Saúde

A terapia de reposição hormonal pode ajudar a prevenir a doença de Alzheimer em milhões de mulheres em risco de desenvolver a doença, sugere a pesquisa.

A demência é uma das maiores ameaças à saúde do mundo. O número de pessoas vivendo com a doença em todo o mundo deve quase triplicar para 153 milhões até 2050, e especialistas alertaram que representa uma ameaça importante e crescente para os futuros sistemas de saúde e assistência social em todas as comunidades, países e continentes.

Quase duas em cada três pessoas com Alzheimer são do sexo feminino, e cerca de um quarto das mulheres no Reino Unido carregam um gene chamado APOE4, que é o gene fator de risco mais forte para a doença.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de East Anglia (UEA) e da Universidade de Edimburgo encontraram evidências da “importância potencial” da terapia de reposição hormonal (TRH) na redução do risco de doença de Alzheimer em mulheres portadoras do gene APOE4. O estudo foi publicado na revista Alzheimer’s Research & Therapy.

Embora enfatizassem que não podiam dizer com certeza se a TRH reduzia o risco em mulheres, as descobertas foram “realmente importantes” em meio a opções limitadas de medicamentos para demência e uma necessidade urgente de novos tratamentos.

HRT, que ajuda a controlar os sintomas da menopausa, está associada a melhor memória, função cognitiva e maiores volumes cerebrais na vida adulta em mulheres com o gene APOE4, descobriram os pesquisadores.

O professor Michael Hornberger, da Norwich Medical School da UEA, disse: “É muito cedo para dizer com certeza que a TRH reduz o risco de demência em mulheres, mas nossos resultados destacam a importância potencial da TRH e da medicina personalizada na redução do risco de Alzheimer.

“A próxima etapa desta pesquisa será realizar um teste de intervenção para confirmar o impacto de iniciar a TRH precocemente na cognição e na saúde do cérebro. Também será importante analisar quais tipos de TRH são mais benéficos.”

No estudo, os pesquisadores descobriram que a TRH era mais eficaz quando administrada durante a perimenopausa – quando os sintomas se acumulam meses ou anos antes da menstruação parar – e pode levar a cérebros que parecem vários anos mais jovens.

A professora Anne-Marie Minihane, também da Norwich Medical School e co-líder do estudo, disse: “Sabemos que 25% das mulheres no Reino Unido são portadoras do gene APOE4 e que quase dois terços dos pacientes com Alzheimer são mulheres.

“Além de viver mais, acredita-se que a razão por trás da maior prevalência feminina esteja relacionada aos efeitos da menopausa e ao impacto do fator de risco genético APOE4 sendo maior nas mulheres.

“Queríamos descobrir se a TRH poderia prevenir o declínio cognitivo em portadores de APOE4 em risco”.

A equipe analisou dados de 1.178 mulheres que participaram da iniciativa Europeia de Prevenção da Demência de Alzheimer, criada para estudar a saúde cerebral das participantes ao longo do tempo.

O projeto, que envolve 10 países, rastreou os cérebros de 1.906 pessoas com mais de 50 anos que não sofriam de demência no início do estudo. Para a nova pesquisa, os especialistas analisaram os resultados de testes cognitivos e volumes cerebrais registrados por exames de ressonância magnética.

Os resultados mostraram que as portadoras de APOE4 que também usaram HRT tinham melhor cognição e volumes cerebrais maiores do que as pessoas que não usavam HRT e não portadoras de APOE4.

O Dr. Rasha Saleh, da Norwich Medical School, disse: “Descobrimos que o uso de TRH está associado a uma melhor memória e maiores volumes cerebrais entre os portadores do gene APOE4 em risco. As associações foram particularmente evidentes quando a TRH foi introduzida precocemente – durante a transição para a menopausa, conhecida como perimenopausa.

“Isto é muito importante porque as opções de medicamentos para a doença de Alzheimer são muito limitadas há 20 anos e há uma necessidade urgente de novos tratamentos. Os efeitos da TRH neste estudo de observação, se confirmados em um ensaio de intervenção, equivaleriam a uma idade cerebral vários anos mais jovem”.

Minihane disse que a equipe não analisou os casos de demência, mas que o desempenho cognitivo e os volumes cerebrais mais baixos são preditivos de risco futuro de demência.

O risco de Alzheimer e outros tipos de demência aumenta com a idade, afetando cerca de uma em cada 14 pessoas com mais de 65 anos e uma em cada seis com mais de 80 anos. Herdar o APOE4 não significa que alguém desenvolverá definitivamente a doença.

O professor Craig Ritchie, co-líder do estudo da Universidade de Edimburgo, disse que “destaca a necessidade de desafiar muitas suposições sobre a doença de Alzheimer precoce e seu tratamento, especialmente quando se considera a saúde do cérebro das mulheres”.

Ele acrescentou: “Um efeito na cognição e nas alterações cerebrais na ressonância magnética apóia a noção de que a TRH tem benefícios tangíveis. Essas descobertas iniciais precisam ser replicadas, no entanto, em outras populações”.

A Dra. Sara Imarisio, chefe de iniciativas estratégicas da Alzheimer’s Research UK, disse que as descobertas foram “encorajadoras”, mas precisam ser confirmadas em estudos posteriores.
“Eles fornecem evidências de que a TRH pode ter alguns benefícios cognitivos, particularmente em mulheres que carregam o gene de risco de Alzheimer APOE4”, disse ela. “O próximo passo é investigar isso com mais detalhes.”

Imarisio disse que, se as novas descobertas forem posteriormente confirmadas, elas poderão abrir caminho para ensaios clínicos para verificar se a terapia de reposição hormonal pode eventualmente prevenir a demência.

O Dr. Richard Oakley, diretor associado de pesquisa da Alzheimer’s Society, disse: “Estudos desse tipo são importantes, pois sugerem uma ligação entre a terapia de reposição hormonal e as alterações no cérebro. Precisamos de mais estudos, em maior escala, para entender melhor essa ligação.”

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